Donderdag 21 Maart. Van Paarl naar Prince Albert met tussenstop in Matjiesfontein.

IMG_3213Vandaag is het een verlofdag in Zuid-Afrika. Human Rights Day. Maar daar trekken we ons niets van aan. Het is wel ons laatste ontbijt in Madeliefie.

IMG_3216Prinsesje Nita heeft ons drie dagen uitstekend verzorgd. Altijd met de lieve glimlach.

P1133536Gilles is ons (weeral) voor. Hij weet als geen ander de koffers te schikken in onze Nissan X-Trail.

IMG_3220Intussen zijn de andere mannen reeds afscheid aan het nemen van Minette, onze leuke gastvrouw.

P1133537Het is bijna zo ver. Gilles is erin geslaagd al onze bagage in de koffer te krijgen. Alhoewel… er zijn nog een paar koffers die enkele centimeter uitpuilen.

IMG_4897Molly zou willen meegaan met Odile, maar dat mag natuurlijk niet.

P1133539Gilles komt ook nog afscheid nemen van Minette.

P1133552We hebben ongeveer 340 kilometer te gaan naar Prince Albert.  Tegen de middag zijn we ongeveer halverwege aan het dorpje Maatjiesfontein. Het dorp, midden in de eindeloze vlakten van de Karoo, telt amper een handvol huizen, een postkantoor en een hotel.

P1133559Maatjiesfontein ziet eruit als een filmdecor voor een verhaal uit de Victoriaanse periode.

IMG_4901Tijdens de Anglo-Boer oorlog was Maatjiesfontein een militaire commandopost van de Britse troepen. The Lord Milner Hotel werd tijdelijk ingericht als een militair hospitaal.

P1133553Langs deze trap moesten de verpleegsters naar de kamers van de gekwetste soldaten.

P1133555Twee hofdames poseren in de majestueuze Royal Lounge.

P1133562Maatjiesfontein is bekend als een uitzonderlijk historisch dorpje, en het werd erkend als een nationaal monument. Dagelijks kan je met een oude Londense dubbeldekker een tour maken. Daar willen we wel eens aan meedoen.

P1133563John is de gids op de dubbeldekker. Wij zijn de enige reizigers voor vandaag. We amuseren ons rot met die kerel. Met een rauwe stem kraamt hij de ene onzin na de andere uit. Niet te doen…

P1133565We steken wel één en ander op over het dorpje zelf en over zijn geschiedenis. De schapenteelt is de voornaamste activiteit in deze streek. De dieren krijgen door het eten van de kruidige woestijnplanten een typisch pittige smaak.

P1133570Na een half uurtje is de busrit afgelopen, maar we zijn nog van John niet vanaf. Hij troont ons nu nog mee naar enkele vertrekken van het aanpalende kasteel.

P1133573In zijn eigen stijl blijft hij acteren als een echte filmvedette.

IMG_3238Flegmatiek stopt hij de foto tot bijna tegen mijn neus.

IMG_3234Nu een beetje uitblazen. Ik krijg John’s tuba voor een tijdje in bewaring.

IMG_3226John begint het repertorium van Louis Armstrong aan te vatten, en Herman valt onmiddellijk in.

IMG_3245Al zingend trekken we het bruine café/restaurant “Laird’s Arms” binnen, en daar smijt John zich op de piano.

IMG_3246Den John zingt en speelt er op los, slechter of zijn leven ervan afhangt. Louis Armstrong, Duke Ellington, Charlie Parker galmen door het café.

IMG_3249En iedereen geniet mee op zijn manier…

IMG_4900Er is er zelfs eentje die een schilderijtje van den John aan het voltooien is.

IMG_3253John’s liedje is bijna uitgezongen, en het is al over het middaguur. We vragen aan de Victoriaans uitgedoste serveuses een tafeltje op het terras.

IMG_3262Zalig genieten op het leukste terras van Maatjiesfontein.

P1133582Ze zijn met z’n tweetjes om onze bestelling op te nemen. Kwestie van een dubbele controle te kunnen maken…

P1133593Sakie en Maria hebben onze bestelling genoteerd.

P1133590Odile is tevreden met haar salade en Gilles is vol lof over zijn stoofpotje…

P1133586… tussenin toch een privé commentaartje.

P1133576Na de lunch maken we nog een korte wandeling in de omgeving van het Lord Milner hotel. Hier een boom waarin tientallen nesten van wever vogels hangen.

IMG_3266Hier moeten we toch een foto van.

P1133545Rond 15 uur zetten we onze rit verder richting Prince Albert. We rijden door de bergachtige rotslandschappen van de West-Kaap.

P1133551We moeten nog een benzinestop maken. Wanneer we de parking oprijden start daar een camion die roet uitstoot om het tien meter in de omtrek donker te maken. Hoe zou die bij ons door de schouwing komen? Maar hier bestaat (nog) geen autoschouwing.

P1133548De mama’s dragen hier hun baby’s op de rug.

P1133703Rond 16u30 bereiken we onze nieuwe woonplaats, B&B Karoo Lodge.

124048869Het heeft wel wat voeten in de aarde voor de baas komt opdagen, en ons binnen laat.

P1133597Zeer afstandelijk overhandigt hij ons de sleutels met de hoogstnodige uitleg over Internet, TV, en airco.

P1133605Tegen 18 u zijn we opgedirkt en wel klaar voor het souper in Gallery Café. Maar het is nog ietsje vroeg en we slenteren nog wat rond in de omgeving.

P1133603Recht tegenover Swartberg Hotel bemerken we een grote Unimog Jeep. Hiermee kan op afspraak een tour met gids gemaakt worden in en rond Prince Albert. We informeren in het hotel en laten ons opschrijven voor de rit van morgenavond 18 uur. 200 ZAR per persoon (ongeveer 13 €)

P1133600Herman en Gilles zien het al zitten voor de tour van morgen.

P1133594In ons “Gallerie Café” hangen zowel oude prenten…

P1133607… als nieuwe Afrikaanse kunst.

P1133611Dienster Eunice schotelt ons drie maal kudu voor. Eénmaal kip en één maal salade met vijg, ham en kaas. Met bovenop een flesje Merlot Robert Alexander.

P1133613Rond 20 u en op het einde van ons diner worden we weeral gestraft met een stroomonderbreking. Het eindigt als een diner aux chandelles.

P1133616Gelukkig ligt onze Karoo Lodge maar op enkele honderden meter, en is het volle maan om naar huis te gaan. Eenmaal op onze kamer krijgen we nog een Face Time oproep van Caroline en Bert. Want vanavond zit het gezinnetje daar voor éénmaal compleet in Waregem. Vandaar die oproep. Om 22 u gaan de lichten terug aan. Maar ‘t is dan al tijd om naar bed te gaan.