Donderdag 12 Maart 2020. Bezoek aan Noordhoek Village, Chapman’s Peak en Hout Bay.

P1222659Vanmorgen ontbijten we een half uurtje vroeger. Immers om 9 u heeft hilde afgesproken met Guido en Erna om een paar uurtjes het centrum van Simonstown te gaan afdwijlen. Ikzelf blijf liever in de studio om mijn blog achterstand wat op te halen. Ik neem vanop ons terras een foto een foto van het drietal.

P1222664En weg zijn ze. Ze hebben ook afgesproken om Herman onderweg op te pikken. Ze zijn pas vertrokken als er terug een stroomonderbreking van twee uur komt. Gelukkig is zowel mijn I-Phone als mijn laptop voor 100% geladen.

P1222669Tegen 11u30 ga ik het gezelschap achterna in het centrum. Ze zien er allemaal heel gelukkig uit.

P1222716Herman is zelfs naar de kapper geweest. Schone jongen… De kapper heeft wel een paar vlekjes gemaakt op zijn T-shirt.
P1222677We rijden nu met twee wagens naar Noordhoek Farm Village. Een shop, eethuis- en ontspanningscentrum aan de uitkant van Noordhoek.

IMG_1971We spreken af in Café Roux, voor het geval we elkaar zouden verliezen. Ze verwachten hier de zoveelste stroomonderbreking van een tweetal uur. Maar in dit café blijven ze, zelfs dan, toch nog spijs en drank serveren.

P1222675Waar hebben we dit nog al gezien?

IMG_9628Her en der valt hier wel wat leuks te beleven.

IMG_9680Deze Afrikaanse ervaring willen we wel eens delen.

IMG_9626Een wandelstok met ingebouwd whisky flesje, fietsbel en achteruitkijkspiegel zou wel iets voor Guido zijn.

IMG_9616Guido klaagt regelmatig over het feit dat hij een beetje klein is…

IMG_9619Herman en ikzelf toveren een truuk uit onze mouw om Guido van zijn complex af te helpen. En of hij content is…

IMG_4845We vinden hier ook een paar mooie decors voor een fotosessie.

IMG_4477Eentje om door te sturen naar de familie in België.

IMG_9340Iedereen is stipt op de afspraak in Café Roux. We nemen hier ons apéritiefje.

IMG_1655-e1569231259322Tegen 13 u hebben we onze afspraak in Restaurant Mariner’s Warf in Hout Bay. Om Hout Bay te bereiken moeten we over de 9 kilometer lange Chapman’s Peak. Wat een ervaring…

go159029Deze bergpas behoort tot de toppers van de Westkust.

P1222678We komen in Hout Bay aan op hetzelfde ogenblik van de hop-on hop-off.

P1222705 Trossen meeuwen overvleugelen de oceaan.

P1222730Aan het strand is een zandkunstenaar druk in de weer met een sculptuur van een zeemeermin.

P1222749Het corona virus begint hier ook meer en meer in beeld te komen. Hopelijk breekt het hier in Zuid-Afrika niet te vlug uit.

copy-of-kctp0001-stafford-south-africa-cape-town-hout-bay-6In Mariner’s Warf krijgen we een vijf-persoonstafel toebedeeld op het boven- en buitenterras.

P1222679Als die van in de keuken ons zien aankomen schieten ze reeds in gang… zonder dat we al besteld hebben.

P1222690Maar ze zullen het geweten hebben. Hier kan je toch niets anders dan hun specialiteit, zijnde kreeft, te bestellen.

P1222692Prachtexemplaren…

P1222694Herman ziet het best zitten…

P1222693Guido is zijn beestjes nog aan het aanschouwen.

P1222720Een glasje ijsgekoelde Boschendal smaakt hier heerlijk bij.

P1222680Onder ons op de straat zitten een pak groene arbeiders van hun middagrust te genieten.

P1222681Er speelt ook een xylofoon orkestje. Ze tokkelen er op los alsof hun leven ervan af hangt.

IMG_2112Als het op betalen aankomt, komt onze ober, mede onder indruk van de xylofoon klanken, zingend zijn kaartlezer presenteren. Erna trekt hem bij de arm, alsof ze een danspasje met hem wil uitvoeren.

P1222727Het spel zit op de wagen. Met ons gezelschap beginnen we aan een soort Afrikaanse Marie-Louise.

P1222725De xylofoners hebben ons al vlug in de gaten, en ze beginnen als het ware nog heviger te spelen.

IMG_2108Nu is het hek helemaal van de dam…

IMG_2110Verschillende klanten van andere tafels beginnen ook mee te dansen.

P1222725Intussen doet de leider van de band een teken met knipoog naar mij; hij heeft momenteel enkele xylofoonstokjes in de aanbieding. Dat moeten ze met mij uiteraard geen twee maal doen…

P1222739Voor de volgende tien minuten ben ik de leader van de band… en met succes, al zeg ik het zelf.

P1222752Intussen is ons gezelschap ook al beneden aangekomen, en doen ze daar dansen ze onverdroten verder.

P1222736Oei… een vals nootje. Maar daar trekken de dansers zich niets van aan.

IMG_6190Hierop komt Herman een beetje dirigeren. Verschillende mensen komen een centje werpen in de money-box die bij ons orkest opgesteld is.

69542c2453c46caf000a9e90bf5174c3_1511977402We willen in de vooravond naar Cape Point voor een avondmarkt. Het is nog wat vroeg, en daarom rijden we eerst nog even naar centrum Hout Bay. Daar kennen we een koffie barretje “Allegria”, waar we een drietal jaar geleden een ganse week gingen ontbijten.

IMG_2001Natasha, de eigenares ziet ons uit de auto stappen en herkent ons direct. Ze komt de verbruikzaal uitgelopen om ons te begroeten. We hebben vlug ergens een bloempot kunnen tjoepen om haar cadeau te doen. Ze herkent de bloemen, want ze komen van haar eigen terras. Maar ze kan er toch hartelijk om lachten. Een cappuccino serveren zal echter niet lukken, want ze kampen hier weeral met stroomuitval. Reeds voor de tweede maal vandaag, en telkens meer dan twee uur.

IMG_2005Ik sluip toch eventjes naar binnen, om de “wall of fame” te bekijken. Misschien hangt mijn tekening of die van Luc Wilms hier nog tussen. Geen geluk echter… er hangt geen enkele van beide er nog bij. Ik mag het boek van de recent verwijderde tekeningen ook nog inkijken, maar daarin ook niets.

P1222759Nu zetten we koers naar de avondmarkt in Cape Point. We moeten terug over Chapman’s Peak. We krijgen schrikkelijk mooie tegenlicht beelden in het vizier. Die lonen wel een stop.

P1222764Onze silhouetten zijn ook niet mis.

IMG_9658Rond 18 u arriveren we op die avondmarkt in Cape Point.

P1222780Hier zijn terug van alle soorten dingetjes te koop. Artistieke en andere. Ook spijs en drank. Zowel om mee te nemen als om hier ter plaatse te nuttigen.

P1222781Al die huisjes zijn vervaardigd uit bier-, limonade- en colablikjes.

P1222772Op het ogenblik dat we een tafeltje willen veroveren botsen we op die vrienden van Herman; Jean-Luc en Bernadette. Het was Bernadette die gisteren onder ons balkon stopte om Herman toe te wuiven. Jean-Luc drinkt geen gewoon bier, maar brengt overal waar hij gaat een surrogaat mee. Een soort alcoholarm bier. Erna wil dit wel eens ruiken.

IMG_2012Intussen is Herman aan het flikflooien met Bernadette La Rousse.

IMG_2025Rond 20 u trekken wij, samen met Guido en Erna naar huis. Herman blijft achter met Jean-Luc en Bernadette. Zij zullen hem naar huis brengen.

P1222794Her en der zitten of liggen nog mensen te genieten van de zwoele avondzon.

P1222651Eenmaal terug thuis in onze studio komen Guido en Erna nog een uurtje bij ons langs. We genieten van een glaasje Poncraz, en wisselen een pak foto’s uit van de laatste dagen. Hiermee wordt de dag bezegeld.

Woensdag 11 Maart 2020. Naar struisvogelboerderij in Cape Point en wandeling in Kalk Bay.

7d58f957-545e-4a27-9e91-5f588be93047Vanmorgen gestart met goed en met slecht nieuws uit Belgenland. Het goede is dat vriend Noël Demeulenaere praktisch zonder kleerscheuren (letterlijk) uit zijn waterduik gekomen is. Daaetegenover echter komen er meer en meer alarmerende berichten over het Coronavirus, en de maatregelen die in België en in Europa genomen worden. We willen niet doemdenken, maar we hopen dat we, zoals gepland, op 2 april kunnen thuis geraken.

P1222557Deze morgen vliegen zwermen vogels in tientallen colonnes vogels over de baai. Zijn ze misschien op de vlucht voor het virus?

P1222555Rond 9u30 is Herman te voet bij ons aangekomen. Hij overbrugt de afstand in exact tien minuten. We nemen de tijd voor een mini ontbijt, en wisselen ook wat Afrikaanse telefoonnummers uit.

P1222552Als Herman aan de balustrade van ons terras naar de overvliegende vogels staat te turen, stopt er plots een wagen en spring daar een dame uit. Is dat wel een kennis van Herman zeker… Bernadette la rousse. Wat is de wereld toch klein. Bernadette heeft geen tijd om naar boven te komen, maar vanop het verdiep roepen ze elkaar een afspraak toe. Morgenavond treffen we elkaar op een avondmarkt in de buurt.

IMG_9297Deze voormiddag willen we wel eens naar Cape Point ostrich farm. Een struisvogelboerderij, en geloof het of niet; daar heeft Herman ook een vriendin. Nancy is haar naam.

P1222578Een prachtig domein in een majestueuze omgeving.

P1222569De eerste dieren die we te zien krijgen zijn geen struisvogels, maar wel nijlpaarden. Bij nader toezicht schijnen dit echter stenen dieren te zijn.

P1222646Dit is ook geen struisvogel…

P1222641…en dit ook al niet.

P1222563En dan… eindelijk. Het eerste dier maakt zijn verschijning.

P1222580Nu komen er meer en meer.

P1222632We gaan ons inschrijven voor een anderhalf uur durende tour in het domein. Hier vallen we in de handen van Nancy. Herman krijgt al direct een schildpad in de hand gestopt.

P1222634Leuk diertje.

P1222601Nancy troont ons mee naar een soort struisvogelmuseum. Ze vertelt allerlei wetenswaardigheden over die vogels.

P1222599Van de eieren…

P1222604… tot het leder.

P1222585Hoe sterk is een struisvogelei?

P1222589Jawel, Nancy kan bovenop een ei gaan staan.

P1222598En wie is de zwaarste van ons gezelschap? Die mag ook op een ei gaan plaats vatten. Een struisvogelei kan inderdaad tot 160 kilogram dragen.

IMG_3832Eenmaal we alles uitgelegd zijn over huiden, pluimen en beenderen van de struisvogel mogen we zelf eens met die ingrediënten poseren.

P1222600Na dit leuk intermezzo verplaatsen we ons naar de afdeling van de jonge vogels. Te beginnen met de dierjes die in de broedmachine uit het ei komen…

P1222605… tot de vogeltjes van een drietal weken.

P1222606Leuke baby.

IMG_1949Deze zijn al enkele maanden.

IMG_1952We zijn één en al belangstelling.

P1222626Nu neemt Nancy ons mee naar de afdeling reptielen.

P1222608Een mooie mole snake…

P1222611… Dit zou moeten een Afrikaanse python zijn.

P1222612Een mooie groene mamba…

P1222614… en een gele anaconda.

IMG_1951Nu nog even langs de krokodillen langs lopen.

P1222624Hilde ziet hier al een saccoche in kroko.

P1222584We eindigen onze tour bij de schildpadden. Nancy vraagt om heel stil te zijn en de diertjes niet te storen in hun activiteit.

P1222644Als afsluiter lopen we nog even het aanpalende winkeltje binnen. Hier worden tientallen spulletjes verkocht die van ver of van nabij iets te zien hebben met de struisvogel. We hebben hier een aangenaam gesprekje met een Duitse juffrouw, die hier een drietal maanden stage loopt.

P1222574Hilde heeft hier ook al vlug een vriendinnetje gevonden.

IMG_9581Als afscheid maakt die juffer nog een laatste struisvogelfoto van ons drieën.

P1222576Met een blik op dit prachtig schilderij nemen we afscheid van deze prachtige Ostrich Farm.

IMG_1962Eenmaal bij de uitgang wil ik ook nog een kiekje met een struisvogelkiekje.

P1222656Vanaf de Ostrich farm rijden we nu twintig minuutjes verder naar het piepklein maar leuk stadje Kalk Bay.

P1222653De Main Street is wel een leuk straatje.

P1222654Hier zijn winkeltjes naar ieders meug en zeug. We spreken af om hier iedereen zijn eigen weg te laten gaan, met afspraak om 17 u in de Cape to Cuba Club.

P1222657Hier vallen ook her en der leuke foto’s te maken.

P1222655Heel speciale shops. Van artistiek tot exentriek.

IMG_9301Die Cuba Club kunnen we niet missen. De omgeving liegt er niet om.

IMG_1963En binnenin zitten we heel en al in Cuba.

IMG_9311Deze barman kan zijn identiteit ook niet verloochenen.

IMG_9307We genieten hier van een wijntje en poetsen dan de plaat richting onze studio in Simons Town.

83897098_2653755441338921_5296719708567896064_oWe trekken vanavond naar de Yacht Club in het centrum van Simons Town. We zijn vanavond met z’n vijven.

IMG_1968Onze Belgische vrienden Guido en Erna Thomas zijn aangekomen, en ze logeren in dezelfde locatie als wij.

IMG_9320Hilde met Erna. Ze hebben elkaar veel te vertellen.

IMG_9315We genieten van mosselen of pizza, en achteraf kan er nog een don pedro af. Om goed te slapen

Dinsdag 10 Maart 2020. Dagje Simons Town en aankomst Herman.

>a7c0f813-a781-409c-bf77-59b1c0bc244cDeze morgen krijgen we vanuit het thuisfront een vreselijk dagbladartikel toegestuurd. Vriend Noël Demeulenaere zou gisteren met zijn wagen in een vijver terecht gekomen zijn. Bij het doornemen van het ganse artikel moet het ongeval nog al bij al meegevallen zijn, en is Noël er zelfs heelhuids uitgekomen. Niet plooien Noël!!!

P1222473Ontbijt in onze Roman Rock Studio met zicht op False Bay. Echt gezellig.

IMG_9287Na het ontbijt trekken we naar de grote shopping mall van Simon’s Town. We doen wat inkopen van spijs en drank om een hapje en apéritiefje te kunnen presenteren in onze studio. Vanaf deze middag komt vriend Herman Declercq eraan; we moeten hem toch een beetje in stijl kunnen ontvangen.

IMG_9288In deze grote mall valt het op dat hier ook, net zoals in België heel veel winkels en magazijnen opgesloten staan.

IMG_9289Leegstand alom.

78916741_891762787907155_3799126681279518539_nWat zeker niet leeg staat is de kunstwinkel van vriend-artiest Marc Alexander. Sinds een tweetal jaren heeft Marc, samen met zijn echtgenote, zijn kunstatelier overgebracht naar deze mall.

IMG_9280En sinds dit jaar organiseert hij op maandag en dinsdag teken- en schilderklassen. In theorie is de galerij gedurende die sessie’s gesloten.

IMG_1836Maar voor ons wordt met plezier een uitzondering gemaakt.

IMG_9285Die lessen zien er wel super interessant en boeiend uit. Elke cursist werkt aan een eigen gekozen onderwerp.

White LionDit is een leeuwenkop van de hand van Marc zelf. Vijf jaar geleden, toe Marc nog zijn galerij had in Kalk Bay, hebben we een vossekopje gekocht. We zijn er nog altijd heel blij mee… Vooral Hilde.

IMG_1843Marc heeft engelengeduld om alles tot in de stipjes uit te leggen.

10268-17171-38477We gaan nu samen een koffietje drinken in de “Cattle Baron”, een koffiehuis in dezelfde mall. Je zou het doen alleen al voor het uitzicht.

P1222475Het is 11 u. Vanaf nu kunnen we een telefoontje krijgen van Herman dat hij geland is. We trekken dus vlug naar onze studio. En wat kan je doen als je moet wachten? Lekker zonnebadje nemen op ons terras.

P1222519Er is een misverstand geslopen in onze afspraak met Herman. Wij hebben hem een mailtje gestuurd om bij zijn aankomst in Kaapstad met een taxi tot hier te komen. Maar door wisseling van Europese naar Afrikaanse telefoonkaartjes is er één en ander niet doorgekomen. Uiteindelijk komt Herman er toch aan, al is het met een uurtje vertraging. Einde goed… alles goed. We drinken een verfrissend glaasje Poncraz. Daarna begeven we ons met Herman’s bagage ten huize Jacqueline, het onderkomen van Herman voor de volgende dagen. Slechts op een tweehonderdtal meter van onze studio.

P1222483Hierna gaan we een wandeling maken in Boulders Beach. Niet alleen voor de pinguins, maar ook voor de prachtige omgeving.

IMG_1874We zullen proberen het volledig parcours af te leggen.

IMG_1866Bijna over het volledige parcours ligt er een loopplatform, hetgeen de moeilijkheidsgraad uiteraard ten goede komt.

IMG_1858Een prachtig uitzicht op False Bay.

P1222510De boulders (rotsen) liggen te pronken in het mooie licht.

P1222534Op deze rots zitten er misschien wel een honderdtal van die pinguins. In de wereld van die diertjes heeft het corona virus precies nog zijn intrede niet gedaan.

P1222506Er is er eentje weggelopen…

P1222524Dit groepje heeft ook een mooi verscholen plaatsje gevonden.

P1222533Nog een eenzaat…

P1222523Op elk plaatsje kan je halt houden voor een foto.

IMG_1852Weeral iets gezien…

P1222508Hier zwemmen de toeristen tussen de pinguin’s.

P1222497In de bermen ontdekken we ook een kleine das… lief beestje.

P1222479Onderweg staan hier en daar ook souvenirkraampjes opgesteld.

P1222480Kent Herman daar wel één van die verkoopsters zeker. Een ronde leuke dame.

P1222529Dit wordt dan ons voorlopig afscheid aan de pinguinkolonie.

P1222537En we wandelen terug naar onze auto. We maken nu een ommetje richting centrum.

P1222540Een cappuccinostopje aan de haven van Simons Town hebben we nu wel verdiend.

P1222482Intussen hebben deze jonge mannen onze VW Polo goed bewaakt.

Simonstown4November2015 088Vanavond trekken we terug naar de haven van Simons Town. We hebben restaurant “Saveur” uitgekozen voor ons avondhapje.

P1222545Chef Webster, een heel vriendelijke man, weet ons danig te overtuigen zodat we alle drie twijfelen om voor hetzelfde kiezen. De visvangst van de dag; Cob.

Mulloway-Argyrosomus-japonicus-Temminck-and-Schlegel-1843-Source-Spotfind-NetworkCob is een typisch Zuidafrikaanse witte vis. Volwassen kan die vis tot 35 kilogram wegen.

P1222543De beslissing valt; voor iedereen cob en daarbij een flesje Sauvignon Hartenberg.

P1222549Gelukkig krijgen we geen ganse cob op ons bord. Webster komt regelmatig aan onze tafel voorbij om naar onze bevindingen te informeren. We sluiten hier onze dag af. Op onze terugweg zetten we Herman af bij “Villa Jacqueline”. Hij stelt voor om morgenvroeg te voet tot bij ons te wandelen. Als wij op onze studio arriveren zitten we weeral zonder elektriciteit, en dit voor nog maar eens twee uur. Slaapwel in het donker.

Maandag 9 Maart 2020. Van Durbanville naar Simon’s Town.

P1222456Marie-Claire is vannacht bij Nathalie thuis gaan slapen, en dit omdat wij haar kamer voor één nacht hebben ingenomen. Om 8 uur maken Nathalie en Marie-Claire reeds hun opwachting. In een speciale outfit die verwijst naar de Argus Tour van gisteren.

IMG_9276Na het ontbijt trekt Leopold met mij het stad in. Onze Europecar tussenpersoon heeft na verschillende oproepen niets meer van zich laten horen. Ik moet dan maar op zoek naar een huurwagen voor de volgende 24 dagen.En Leopold is zo vriendelijk om mij te begeleiden in die zoektocht. De deskdame die ons bij AVIS ontvangt moet ons in eerste instantie een beetje ontgoochelen. Waarschijnlijk zijn alle Aviswagens van kantoor Durbanville verhuurd. Maar ze vraagt toch tien minuutjes geduld om misschien toch nog iets uit haar mouw te toveren.

IMG_9277Alhoewel de dame geen mauwen draagt kan ze ons na enkele minuten toch een wagen voorstellen. Een Volkswagen Polo handgeschakeld. Het is aanvaarden of geen auto hebben; aanvaarden dus maar. De papierslag wordt volledig vervangen door de computer, en in een mum van tijd staat huurcontract, verzekering en nog een boel gegevens op mijn IPhone. Ik zal elke dag een verslag krijgen over mijn rijgedrag. Gelukkig alleen maar over dit gedrag… Enkele minuten later kan ik in mijn Polootje de Mercedes van Leopold volgen tot aan diens woning.

P1222457Aangekomen ten huize Leopold en Amanda komt de elektronische snij- en printmachine van dochter Nathalie ter sprake. Dat zou ik wel eens willen zien…

P1222458Binnen de tien minuten is een afspraak met Nathalie geregeld, en staan we in haar atelier; “Unique cut”.

Schermafbeelding 2020-03-15 om 10.42.52Met deze laserprinter kan Nathalie een enorme variëteit aan dessins ontwerpen. Met een laserstraler worden deze dan uitgesneden.

IMG_9401Dit kan zowel op papier, karton, hout of PVC.

Scrapbook2Achteraf kunnen aan de hand van deze figuurtjes allerhande kunstwerkjes en/of scrapbooks gemaakt worden. Nathalie organiseert zelfs groepslessen waarin ze dit allemaal aan de man of vrouw kan brengen.

P1222460Ze is niet weinig fier als ze ons enkele van die kunstige stukken kan presenteren.

P1222461Heel mooi allemaal.

P1222463Met dank aan Nathalie rijden we langs het stadje Drbanville terug naar Home Leopold en Amanda. Daar nemen we ook afscheid, maar voor niet lang. Immers, volgende zondag viert Leopold zijn verjaardag, en daar zijn we voor het derde opeenvolgende jaar op uitgenodigd. Tot zondag dus…

P1222465Nu voor ongeveer 70 kilometer de baan op richting onze volgende woning in Simon’s Town, de pinguinstad. Tot hiertoe was Luc altijd chauffeur. Het in nu wel efkes wennen; links rijden en dan nog zonder automatische versnellingsbak. Hopelijk ben ik niet gebuisd op die geheime controle van AVIS.

P1222466Simon’s town blijft er mooi en aantrekkelijk uitzien.

P1222472We parkeren onze Polo op een voorbehouden plaatsje voor appartement 1 van Roman Rock Studio’s.

romanrockstudios_37-x_largeWe waren hier al twee maal. Dus we kennen al een beetje het gebouw.

P1122787-1024x771Minder dan vijf minuten na ons telefoontje naar Ilse, de agente van het gebous, is ze al ter plaatse.

34624702De overdracht van het appartement is een formaliteit, want we kennen de open en de toe. Mooi uitzicht op de False Bay hebben we hier wel.

peninsulamap False Bay, het woord zegt het zelf, is een valse baai, die in feite een verbinding maakt tussen de Indische en de Atlantische Oceaan.

IMG_1832Leuke kamer met groot bed…

IMG_1834Hilde is dol op die kussens met vogeltjes. We zullen ons hier weeral thuis voelen.

P1222464Vanavond maken we een kleine verplaatsing naar het centrum. Vlug ergens wat proviand inkopen voor een drietal dagen ontbijt. Onze “Roman Rock Studio” is immers geen B&B, maar wel een self catering. We kopen dus wat koffie, melk, brood, suiker, confituur, muesli, en yoghourt. Daarna springen we binnen in restaurant “The Lighthouse” voor een vluggertje.

the-lighthouse-cafeHilde bestelt een steak tartaar en ik hou het bij een toast met kippenlevertjes. Daarna nog een beetje TV kijken in onze nieuwe thuis, en bedje binnen.

Zondag 8 maart 2020. Laatste dag met Luc en Dominique.

P1222389‘t Is weeral van scheiden doet lijden. Na bijna vijf weken zullen onze wegen zich vannamiddag scheiden van die van Luc en Dominique.

P1222394We wandelen een beetje verweesd en verloren naar het centrum.

P1222388Met de wegwijzers boven de bekende zeemeerminnekes raken we terug op het rechte pad.

P1222395Beijing is slechts 12.895 kilometer, maar daar willen we niet naar toe, want daar zitten ze met het corona virus.

P1222390Dan maar terug naar onze vertrouwde Burgundy. Hier mogen we nog handen drukken en een knuffel geven.

P1222392Het weer is wel donker en bewolkt, maar dat laten we ook niet aan ons hart komen.

P1222405Na het afscheid aan Lucretia en haar Burgundy, volgt het afscheid aan The Vishuis en gastheer Marc. Telkens met de belofte volgend jaar terug te komen.

P1222401Intussen kennen we al stilaan de schikking van onze koffers.

P1222403Veel overschot is er niet…

P1222410Een klein uurtje rijden, en in padstal Peregrine hebben we afspraak met Leopold en Amanda Chanterie.

P1222408Peregrine is een soort pretpark annex restaurant. Als we eraan komen zijn Leopold en Amanda er nog niet.

P1222409Er is ook een grote grote oldtimer verzameling.

P1222412Een antieke stoomketelkar.

P1222411En er is een woordje uitleg bij.

P1222407Ook een winkeltje met allerlei hebbedingetjes.

P1222398Ditmaal geen metalen, , maar houten vogeltjes.

P1222417Rond 11U30 komen Leopold en Amanda eraan. Het koppel is afkomstig uit Oeselgem (streek van Waregem), maar woont sinds meer dan 50 jaar in Zuid-Afrika.

P1222415Direct na zijn ingenieurstudies trok Leopold de wereld in, om na enkele omzwervingen te blijven hangen in Zuid-Afrika. In een vluggertje kwam hij toch nog eens terug naar België. Om met zijn Amanda te huwen en haar mee te tronen naar Afrika. Na enkele jaren in dienstverband gewerkt te hebben startte hij in de Westkaap zijn eigen bedrijf. Wij leerden een vijftal jaar geleden het koppel kennen door een gemeenschappelijke vriend.

P1222414Vandaag zouden wij normaal naar Simon’s Town doorreizen, doch in dit stdje passeert vandaag de Argus Tour, misschien wel het grootste en mooiste fietsspektakel ter wereld! We kregen bericht van onze B&B dat hierdoor onze kamer slechts na 19 uur kan ingericht worden. Leopold had ons ondertussen ook gebeld dat we die dag zeker niet in Simon’s Town zouden kunnen geraken. En hij deed direct het voorstel dat wij gerust bij hem zouden kunnen overnachten. Met dank aanvaard.

P1222422Gelukkig dat we binnen zitten voor onze lunch. Opeens en onverwacht valt daar een oorverdovende donderslag uit de hemel, gevolgd door een wolkbreuk om kletsnat tegen te zeggen. Na de koffie en de regenvlaag is het afscheid van Luc en Dominique dan aangebroken. Na vijf weken scheiden hier onze wegen. Luc en Dominique hebben 70 kilometer verderop afspraak met vrienden in Constantia, terwijl wij meerijden met Leopold en Amanda. Het waren onvergegtelijke weken en het afscheid doet wel wat pijn…

P1222442Wijzelf hebben ook nog een uurtje te rijden tot huize Leopold in Durbanville. Daar begroeten we ook Marie-Claire; een Belgische vriendin van Leopold en Amanda. Zij komt twee maal per jaar voor enkele weken vanuit het verre België bij hen op bezoek.

P1222439Intussen is Leopold reeds stiekem zijn barbecue aan het opwarmen.

P1222449Dochter Nathalie is intussen ook binnengelopen. Ze valt onmiddellijk in om haar papa bij te staan aan het barbecue gebeuren.

P1222444Alles komt kits… het rookt goed en het ruikt goed.

P1222446Heerlijke koteletjes en lapjes geringeld spek. Bravo Leopold.

IMG_9275En nu… genieten maar!

IMG_9270Koteletje, speklapje en ribbetje. Wie zegt beter? Na het souper nog een gezellige babbel. En dan richting onze mooie slaapkamer. Met dank voor de gastvrijheid van Leopold en Amanda.

Zaterdag 7 Maart. Rustig dagje in Hermanus.

IMG_1682We gaan terug ontbijten naar onze gekende stek “Burgundy”. Het weer is wat overtrokken en daarom besluiten we om ons op het binnenterras te installeren.

IMG_1688Lucretia en haar manager lopen er weeral opgewekt bij.

P1222383Elke zaterdag organiseert men in Hermanus een boeremarkt. Daar willen we wel eens naar toe. Veel producten van de locale ambachtslieden, leuke eetkraampjes, voor elk wat wils.

IMG_1697Dominique komt onder de indruk van die mooe metalen siervogels.

FullSizeRender 2 Daar hoort een foto bij.

IMG_1807Eetstalletjes waar de plaatjes heel mooi en speciaal gepresenteerd zijn.

IMG_1809Hilde haar ogen vallen op een vosje.

IMG_1710En alsof ze met één vosje nog niet genoeg heeft, koopt ze er hier nog eentje bij.

FullSizeRender 3Kunstwerkjes vervaardigd met steentjes en keitjes.

IMG_1720Een standje met alleen maar lampekappen.

IMG_3434_sRGBHet meisje met de barbecue. Vervaardigd uit een gasfles.

IMG_1808Mutsjes, mutsjes, mutsjes…

IMG_1721Belgische chocolade… de beste!

FullSizeRenderAangezichtjes beschilderen.

IMG_1704Dat zal mooi worden…

FullSizeRender…inderdaad, zeer mooi!

P1222378Die bloempotten zijn ook wel mooi gemaakt.

IMG_1695 Zeer veel volk en leuke sfeer. Een aanrader…

IMG_1806Tegen 15 u terug thuis. Rest van de namiddag aan de laptop…

P1222385… of aan het zwembadje. Rond 19 uur genieten we op ons terrasje van een toastje met kippelever, nootjes en een glaasje wit.

IMG_9262Vanavond hebben we afspraak in de Italiaanse keet Paradiso.

ZZZZZZZZZHet is ons laatste avondmaal met Luc en Dominique. We houden het eenvoudig met pizza voor iedereen. En tegen 22 u naar ons nestje.

Vrijdag 6 Maart. Bezoek aan de township “ZWELIHLE” in Hermanus.

>P1222144Vannacht heeft het tamelijk veel geregend, en vanmorgen is het nog steeds overtrokken. We starten de dag met een gelukwensmailtje naar onze kinderen Bert en Caroline voor hun huwelijksverjaardag. Voor het ontbijt gaan we naar Burgundy, een restaurant waar we bij vorige bezoeken aan Hermanus dagelijks gingen ontbijten. We passeren een kapper “Hair.dot.com”, waar midden in het voetpad een gat er vervaarlijk en onafgedekt bij ligt. Hoe lang duurt het voor hier ongelukken van komen?

P1222151Lucretia, de chef-ober van Burgundy herkent ons direct. Ze is geen haar veranderd, en ze zegt van ons hetzelfde.We bestellen een ontbijt met croissant, een eitje en fruitslaatje.

P1222153Lucretia verwijst naar het opschrift boven de deur van het restaurant. Wij maken deel uit van die fabriek.

IMG_1509Luc gaat tegen 10u30 naar het centrum om onze gids Willy af te halen. Willy zelf heeft geen auto, we moeten dus zelf rijden, met Willy tussen ons.

P1222318We rijden langs de oude haven, en binnen de tien minuten bereiken de township ZWELIHLE, de leefwereld van Willie.

P1222163Nadat we onze auto in de garage (?) van Willie mochten parkeren begeven we ons naar zijn woning.

P1222173Het huisje zelf, hoe klein ook, is netjes en verzorgd.

P1222167Moemoe Willy is thuis met eentje van de twaalf kleinkinderen.

P1222181Een pienter baasje, die kleinzoon van Willie.

P1222169Willy toont ons in het keukentje het vuur waarop een viertal potten staan te pruttelen. Dit moet een volledig afrikaans menu worden voor een zestal personen. Nu pas komt aan het licht dat wij verondersteld zijn om hier vanmiddag te blijven lunchen.

P1222170Wanneer Willie dan van één van de potten het deksel opheft flapt Luc er direct uit dat we vanmiddag zijn afgesproken met vrienden. Tot zijn grote spijt(?)

P1222210Tijd nu om onze wandeling in de township te starten. Wily weet over elk hoekje, straatje of huisje iets te vertellen.

P1222191En hij kent precies iedereen.

P1222282Bijwijlen artistiek…

P1222246… soms zielig…

P1222255… maar altijd met de glimlach.

P1222234Wassen…

P1222158… en plassen

P1222278Zowel ondergoed…

P1222273…als kleden voor de zondagsmis.

P1222215Nu loodst Willy ons een schooltje binnen. Lukhanyo primary school. Voor leerlingen van 8 tot 12 jaar.

P1222217De directeur is een zeer joviale man. Hij stelt voor om met ons een rondgang te maken. Dat slaan we uiteraard niet af.

P1222221De school telt meer dan 1300 leerlingen. Gemiddeld zitten er 52 kinderen in een klas. Soms zelfs meer, en dan moeten ze met drie plaats nemen op een bank van twee.

IMG_1557Met een knipoog naar de meester krijg ik toelating om enkele minuutjes zijn taak over te nemen. Tot groot jolijt van de kinderen.

IMG_1546Binnen de kortste keren hebben ze Broeder Jacob onder de knie. De ganse klas zingt uit volle borst mee.

P1222228Het afscheid is heftig…

P1222222Bij het butengaan teken ik nog in een vluggertje een Wiske op het blad van een der kinderen.

P1222224Nu willen ze allemaal dat ik nog efkes langs kom.

P1222226Maar willen of niet; we moeten verder. Saluu allemaal!

P1222229Op de speelkoer worden we wel even geschokkeerd bij het zien van enkele dames die zich daar installeren tegen dat de schoolbel rinkelt. Met tafels snoep, frisdranken, chips, bubble gum en noem maar op. Jong geleerd… en later maar klagen dat ze veel te dik zijn, en niet weten hoe dat komt.

P1222219Met een kleine attentie nemen we afscheid van de directeur en zijn school.

P1222236We lopen terug tussen de blikken huisjes van drie meter op drie. Soms is er maar één toilet voor twaalf huisjes.

P1222212En waar er dan toiletten zijn, daar is dan gewoonlijk ook de openbare wasplaats gelegen. Tientallen elektriciteitsdraden hangen er als serpentines te bengelen.

IMG_1562Volgens Willie wonen hier ongeveer 500.000 mensen.

P1222242Sommige van de huisjes hebben een huisnummer. Dit zijn de barakken waar de officieel getelde en geregistreerde personen wonen.

P1222265 Veel huisjes hebben echter geen nummer. Deze zijn dan meestal bevolkt door illegalen.

P1222193Willie is hier werkelijk een patriarch in de township. Iedereen kent hem en hij heeft altijd een goed woordje voor ieder van hen.

P1222195Luc wil die baby ook wel eens aaien.

P1222283Willie brengt ons ook nog binnen bij SEEDS, een crèche waar kindjes van 6 tot 12 jaar worden opgevangen.

FullSizeRender 2We krijgen er wat uitleg over de werking van de crèche. Kleine Samuel maakt zich hier al vlug vriend van ons gezelschap. Dominique start met de high five.

FullSizeRender 3Na mijn high five stel ik Samuel voor om mijn zotte uitdrukkingen te imiteren voor de foto…

IMG_3409… en ik zal van elk smoeltje een foto nemen…

P1222293… met deze resultaten tot gevolg…

P1222294 …smoeltje Nr 2…

P1222296…smoeltje Nr 3…

P1222292…smoeltje Nr 4… en zo zijn we nog een tijdje bezig geweest. We verlaten de crèche met de belofte dat we die smoelenfoto’s van Samuel vanavond per mail doorsturen. Samuel roept ons nog na dat hij wel eens naar België wil komen. Bij deze is dit genoteerd.

IMG_1643Onze townshiptour is al meer dan een half uur aan het uitlopen. We trekken terug naar Huize Willie. Daar zit Moemoe Willie ons op te wachten, ditmaal met een grote sombrero op het hoofd.

P1222175Het afscheid komt eraan. Met wederzijdse toekomstwensen verlaten we elkaar. Willie begeleidt ons wel nog een paar straten door de woonwijk, en dit tot op een punt waar niets meer kan mislopen.

P1222061Eenmaal terug aan onze “The Vishuis” trekken we te voet naar het centrum op zoek naar een laat lunchske. Onderweg trekt een speciaal manneke onze aandacht. Hij zit op de stoep en tracht allerlei spulletjes aan de man te brengen.

P1222324Ik verdenk de kerel ervan travestiet te zijn, maar Hilde lacht die veronderstelling weg.

top-restaurantTraverstiet of niet… we hebben honger, en springen binnen bij restaurant Fusion.

ZZZ1De gemengde visschotel met scampis is niet mis.

P1222325Wanneer we het restaurant verlaten zien we dat raar manneke van daarnet met pak en zak naar de haven trekken.

P1222330Hij loopt daar tot aan een bootje, legt zijn spullen op de grond, en begint zich uit te kleden. En waarempel; de kerel draagt een bikini. Had ik het niet gedacht?

P1222327Iets verderop zit een verdwaasde kerel zijn drugs te verteren. We haasten ons naar huis voor een paar uurtjes zon-, zwem- of blog plezier.

P1222340Om 17 uur start het laatste hoogtepunt van deze drukke dag. De Art walk tour van Hermanus.

P1222341Inderdaad; elke eerste vrijdag van de maand openen 20 kunstgalerijen de deuren tot 20 uur.

P1222357Over een traject van een tweetal kilometer kan je in een twintigtal galerijen vrij in- en uitwandelen.

P1222343In elke galerij kan je vrijblijvend een hapje en een drankje krijgen.

IMG_9351Het is wel degelijk een boeiende organisatie.

P1222362Hilde is hier druk in de weer om beeldjes te schieten met haar I-Phone.

P1222355Kunst met grote K…

P1222358… soms ook met kleinere k

P1222369Maar altijd de moeite om er even bij stil te staan. Luc wordt een paar keer aangesproken met de vraag of zijn hemd ook een kunstwerk is…

P1222374Als we de laatste galerij verlaten is het reeds goed donker. We gaan een terrasje opzoeken aan de kust om wat uit te blazen van onze lange artistieke slentergang. Het is intussen gelukkig iets frisser aan het worden. Aan een groot toeristisch bord zijn enkele jonge snaken precies een verlengstuk aan het bouwen aan de Art-tour. Laatste drankje, en op naar het bedje.

Donderdag 5 Maart 2020. Bustour in en rond Hermanus.

IMG_9242Er zijn er die vannacht niet zo lekker geslapen hebben wegens “te warm”. Voor ons ontbijt werden we een etablissement aangeprezen, en dit willen we dan ook wel eens uitproberen. Alhoewel; de naam laat niet veel goeds vermoeden.

IMG_9245De muesli met fruit kan er nog enigzins door…

IMG_9244Maar die broodjes met spek; dat is een ander paar mouwen.

P1222103Nu een wandelingetje door Hermanus richting reservatie voor onze bustoer.

P1222136Op het walvisplein worden we plots geconfronteerd met een… walvis!

the-whale-house-museumHet diertje is braver dan het eruit ziet.

P1222122In het “Sculpture Park” staan prachtige beelden. Elk jaar komen er één of twee beelden bij.

P1222124Ik geloof dat er dit jaar zelfs drie beelden bijgekomen zijn.

P1222126Indrukwekkend…

P1222133Hier wil Hilde ook wel eens bij…

IMG_1491… en ik wil een vuiltje uit z’n neus halen.

P1222064Intussen hebben we het kraampje bereikt waar we onze busrit kunnen boeken.

P1222069Janie regelt alles tot in de kleinste details, zodat we straks om 11 uur aan onze tocht kunnen beginnen.

IMG_1469Het is Zeker niet goedkoop. 150 ZAR voor een bustoer van twee uurtjes. (Iets minder dan 9 €). Maar we hebben het er voor over. Vanavond een slokje Sauvignon blanc minder, en ‘t is vergeten.

P1222102En stipt om 11 uur komt de bus voorgereden. Er zijn nog twee Duitsers en twee Hollanders van de partij.

P1222073We zijn dus met acht, plus de chauffeur, plus gids Kurt. Een zeer goede gids trouwens.

Old Harbour, HermanusWe maken een korte stop aan de oude haven…

Schermafbeelding 2020-03-10 om 12.45.49.. we krijgen tekst en uitleg aan de nieuwe haven.

P1222081De township rijden we stapvoets door.

P1222077Hier valt wel altijd “iets” te beleven.

P1222087Zelfs “veel” te beleven.

P1222086Bijna overal hangt de was uit, en overal vind je een schotelantenne.

P1222080Een gasfles voor de barbecue.

P1222076Die barbecue vind je om elke hoek. Ze doen het niet alleen voor eigen gebruik, maar meestal kan je ook een stukje vlees kopen.

P1222109Bij middag hoort pauze…

P1222110Ja, zelfs platte rust.

P1222098We rijden nu nog naar de top van de berg, van waaruit we een mooi ansicht hebben op Hermanus. Bij nader toezicht vinden we ook de “vallei van Hemel en Aarde”. De place to be voor de wijnkastelen.

IMG_1449Tot in de kleinste details weet Kurt ons in te wijden in de Hermanuskennis.

P1222097Immens grote kerkhoven.

P1222093Op deze pancarte krijgen we een (ingewikkelde) uitleg over de zeespiegelstijging.

P1222101Kurt vindt dat het nu lang genoeg heeft geduurd. Laat ons dus aan de retour beginnen.

IMG_1451Allé… allemaal terug naar ons busje.

P1222104Twintig minuutjes later staan we weer in het centrum van Hermanus.

P1222068Onze busrit is danig in de smaak gevallen, en we willen onmiddellijk inschrijven voor een rondleiding met gids in de township Zwelihle. Morgen om 10u30 hebben we afspraak met gids Willie Kompela, een man die zelf met zijn familie in die township woont. We zien er al naar uit.

P1222118Na de bustoer kunnen we bij “The Wine Glass” van een consumptie genieten, en dit met 25% korting. Dat laten we zeker niet liggen. Hier kunnen onze madams ook hun achtergebleven mails ophalen.

P1222115Een glaasje Newton Johnson met 25% korting smaakt nog lekkerder.

IMG_1474Onze dames krijgen hier precies een verschijning…

P1222116… maar het is de plafondverlichting waarvoor ze zo in verwondering staan. De lichtarmatuur bestaat uit een dertigtal wijnglazen. Door elke voet van de glazen schijnt een lampje. Je moet er maar aan denken.

Tygervalley tenant - 2019-06-13T144031.211_20190613144142_largeOp zoek naar een restaurantje passeren we een Tsonga winkel. Tsonga zijn mijn lievelingsschoenen. Alsof mijn voeten voor model hebben gediend.

IMG_9290Ze passen als gegoten aan mijn voeten.

IMG_1498Het is bijna 14u30 en we hebben nog niet geluncht. We springen binnen in het Belgisch wafelkot naast de schoenwinkel.

IMG_1500Vroeger werd dit wafelhuis gerund door Patricia, een Gentse dame. Maar momenteel is het kleindochter Danisha die voor de bediening zorgt. Da wafels zijn lekker Belgisch.

IMG_9294We willen na onze wafel nog een wandeling maken. Maar de regen gooit roet in het eten. We druipen af naar huis. Onderweg echter passeren we een coiffuresalon; “The LAB”. De ganse crew zit er op werk te wachten.

IMG_9254Ik laat me dan maar direct onder handen nemen. Hilde komt na twintig minuutjes kijken hoe het zit. Zij is danig enthousiast over mijn resultaat. Per direct laat ze zich ook opnemen voor een behandeling.

Paradiso RestaurantVanavond houden we het dicht bij huis. Italiaans restaurant Paradiso. We kiezen voor Spaghetti di mare ofwel voor scampis. Weeral een mooie dag die op zijn einde loopt.

Woensdag 4 Maart 2020. Van Oudtshoorn naar Hermanus (380 kilometer)

P1211801Onze laatste zwoele nacht in Karoo sun zit er op.

FullSizeRender 3Hermine heeft weeral een prachtige ontbijttafel voor ons opgezet.

P1211802Scheiden doet lijden. Maar na het ontbijt blijven we toch nog wat nakaarten met Hermine en Rheinhart.

FullSizeRender 2Een afscheid-groepsfoto hoort er uiteraard ook bij.

P1211792En ook eentje van ons sympathiek gastkoppel Hermine en Rheinhart.

P1211808Bij het afscheid weten ze in laatste instantie nog te vertellen dat zowel hun woning, als de B&B Karoo Sun te koop staan. Rheinhart is burgerlijk ingenieur, maar sinds de vele hervormingen in Zuid-Afrika kan hij geen aangepast werk vinden. De zwarten krijgen voorrang, zelfs al zijn ze veel minder onderlegd. En voor hun twee zonen zal er hier dus ook geen toekomst weggelegd zijn. Het koppel wil, samen met de kinderen, uitwijken naar Nieuw-Zeeland, Australië, of eender welk ander Engels sprekend land. Wij kunnen hen alleen maar veel moed toewensen.

P1211803Nu maar vlug de auto laden, want we zijn al wat achter op ons schema. We hebben immers bijna 400 kilometer af te leggen vandaag.

P1222040We vertrekken richting George. De thermometer in de wagen geeft nu al een buitentemperatuur aan van 34°C.

P1222019In George houden we een korte benzinestop. De pompist neemt ook onze ruiten eens onder handen.

P1222022Als tegenprestatie krijgt de kerel een GB petje. De leuren zijn perfect aangepast aan de rest van zijn uniform.

P1211810Hierna richting Swellendam, waar we rond 14 u aankomen.

P1222026Mooie kerk hebben ze hier. Maar weeral alle deuren potdicht.

P1222032We gaan dan maar een korte lunch nemen in een leuke afspanning “Old Goal”.

P1222027Dominique is pal voor een schilderij van Banksy gezeten. Hopelijk gaat deze schilderij niet versnipperen gedurende onze lunch.

IMG_9222We genieten van een quiche, frietjes en een milkshake of een cappuccino.

P1222039Raar maar waar; dit is een kerkje onderweg…

P1222033… en dit is de naald punttoren van de kerk van Bredasdorp.

P1222037Een industriezone met graansilo’s…

P1222035… en andere opslagtorens.

P1222009 We nemen nog een laatste rustpauze onderweg. Op die parking staan een groep renners en een busje van een ploeg die volgende zondag aan de Argus tour zullen deelnemen.

P1222017Die mannen zijn hier inderdaad aan het oefenen voor de jaarlijkse Argus-tour. Dit is een wielerwedstrijd die 35.000 deelnemers op een 109 km lange autovrije route brengt, vertrekkend vanuit Kaapstad. Deze koers staat sinds jaar en dag bekend als het mooiste fietsspektakel ter wereld.

P1222010Onze mannen wisselen met plezier hun fietshelm in voor een rennerspetje. Ze beloven dat ze zondag met dit petje zullen rijden; uiteraard met hun helm er bovenop.

P1222012Daar mag nog een foto bij, ditmaal met BIORACER beter zichtbaar.

P1222044En dan eindelijk… de kanonnen van Hermanus. We hebben er toch 410 kilometer opzitten vandaag (30 kilometer omwegen incluus). Danke chauffeur Luc; je zal goed slapen vannacht.

Unknownbbb “The Vishuis”, onze woning voor de volgende dagen, ligt in een paralelle straat van de Hoofdstraat. Niet ver van het centrum dus, en super rustig.

P1222404Marc Moser, de vriendelijke eigenaar van “The Vishuis” staat ons al op te wachten bij onze aankomst.

IMG_1406We krijgen een rondleiding in de volledige accomodatie van deze self catering.

IMG_1399We beschikken over een mooie leefruimte met aanpalend een slaapkamer.

IMG_1403En mijn bureeltje is ook handig.

the-wine-glass-hermanus-logo-events bRond 19 u gaan we op zoek naar restaurant. Het wordt ” THE WINE GLASs”.

P1222047De muren hangen vol met wijnen die in het restaurant te proeven zijn.

images bEr zitten zelfs flessen ingebouwd in een piano. Je moet er maar aan denken.

IMG_9225 We krijgen een steak met met pepersaus en superfijne frietjes voorgeschoteld. Samen met een flesje Newton Johnson laat zich dat uitstekend smaken.

IMG_9231Morgen vieren onze kinderen Bert en Caroline hun 28e huwelijksverjaardag. We maken van de gelegenheid gebruik om een foto te maken van een toast op hun verjaardag. We kunnen die foto dan morgenvroeg doorsturen.

IMG_9241Onze zwarte ober Siyabulela spreekt de Xhosa taal, en we moeten hem nog niet te lang pramen om een verhaaltje te doen in zijn Xhosa kliktaaltje. Prachtig.

FullSizeRender 3Vooraleer de verplaatsing naar onze slaapstede te maken wil ik toch eerst nog een slaapdeuntje spelen op die wijnpiano.

P1222050Onze terugweg naar “The Vishuis” is slechts een driehonderd meter, maar het is wel pikdonker.

imagesWe zijn dan ook heel blij als we veilig thuis arriveren.

Dinsdag 3 Maart 2020. Bezoek aan Meiringspoort en Buffelsdrift.

P1211787Om 8u30 toont de thermometer al 30°C. Er is er eentje dat al een half uurtje van de zon heeft genoten.

P1211704Na hetv ontbijt stomen (het is intussen al 34°C) we ons klaar om aan onze expeditie te beginnen.

P1211702 Ons eerste doel van vandaag is de Meiringspoort. Deze pas staat bekend om de bijzondere plooien in de Tafelbergzandsteen aan weerskanten van de weg.

P1211700Volgens kenners behoort deze route tot de mooiste van Zuid-Afrika.

P1211537De Meiringspoort is vernoemd naar Petrus Johannes Meiring (1799 – 1876), een lokale boer uit De Rust. Hij voerde onvermoeibaar campagne om een weg te bouwen door de poort om de handel voor de inwoners van De Rust te vergemakkelijken. Zijn inspanningen resulteerden uiteindelijk in de eerste officiële weg die voor het publiek werd geopend via de poort op 3 maart 1858.

meiringspoort-Feather-NestWe rijden weeral door irrealistisch gekleurde kloven, en na 16 kilometer bereiken we een parking. Daar staan een paar rondavels, waarvan er eentje dienst doet als info.

P1211741In de tweede ruimte is een soort museumpje ingericht. Met een hoop muurschilderingen en wetenswaardigheden over de Meiringspoort.

P1211708Wij hoeven niet te betalen, en ze geven geen reden op. Wij gissen dan maar zelf; ofwel zijn we te oud om nog te moeten betalen? Ofwel is er geen water in de waterval? We zien wel. We beginnen sowieso aan de steile klim.

P1211712Een klim langs steile betonnen trappen navigeren ons naar de waterval… die inderdaad bijna droog staat.

e85db5a90e6f879ff1f107d6163c4206Het is inderdaad met een fijn straaltje dat het water naar beneden komt.

L1320480Dit neemt niet weg dat er vanuit bepaalde hoeken mooie foto’s te maken zijn.

P1211737Luc heeft ook zijn objectief op het waterstraaltje gericht.

P1211723Vanuit de hoogte kijken onze dames op een grote zoetwaterput.

P1211730De legende vertelt dat in dit water een “Karoo zeemeermin” haar onderkomen gevonden heeft. Luc is ernaar op zoek, maar tot hiertoe ziet hij alleen zijn eigen schaduw.

P1211720De versteende boomwortels en de weerspiegelingen in het water zijn spectaculair.

L1320465Terug afdalen gaat veel gemakkelijker dan klimmen. De logica zelve…

meiringspoort-waterfallWe raken maar niet uitgekeken…

P1211703… tot een zwarte kever er ons aan herinnert dan we ook nog ergens anders heen willen.

P1211777Inderdaad. Op onze terugweg naar Oudtshoorn passeren we “Buffels Drift”. Diverse soorten vetplanten en een 5 hectare grote waterplas bieden hier een uitstekend leefgebied aan diverse soorten wild, waaronder 3 van de Big 5, namelijk de olifant, nijlpaard en buffel.

P1211781We nestelen ons op een terrasje om een lichte snack te nuttigen. Struisvogel levertjes, met daarna een appeltaartje.

P1211780Als toemaatje bij het dessert krijgen we in de verte drie olifanten voorgeschoteld.

L1320513Bij nader toezien ontdekken we dat er een driver bij die olifanten meeloopt. Dit komt bij ons toch een beetje zoo-achtig over. Later vernemen we dat we ook zelf de olifanten kunnen benaderen, en ze zelfs helpen voederen. Dit is niet helemaal ons ding, en we druipen dan maar in stilte af.

P1211744Een oude verroeste wagen langs de kant van de baan is misschien ook nog een fotostop waard.

P1211746Wat is me dat voor iets. Volgens de man die erbij staat is het niet de bedoeling om te restaureren. Dergelijke wrakken kunnen alleen nog dienen als nostalgische versiering.

P1211745Aan de overkant heeft de kerel nog verschillende van die karossen staan.

P1211754We naderen Oudtshoorn en doorkruisen postkaart landschappen.

P1211768Een struisvogelboerderij loont ook nog een stop.

P1211759De diertjes komen op ons af, alsof ze ons sinds jaar en dag kennen. Maar die uiterst linkse herken ik precies ook nog van verleden jaar.

P1211799Aangekomen in Karoo Sun hebben we een uurtje rustpauze aan het zwembad of op de kamer.

P1211789Om 19u30 rijdt de taxi al voor, om ons naar een Italiaans restaurantje te brengen; Bello Cibo (lekkere maaltijd). Zowel taxi als restaurant werden door onze lieve gastvrouw Hermine geregeld.

P1211747En wat eten we in een Italiaans restaurant? Spaghetti fruti di mare of Pizza al Parma. Bij onze terugweg weet onze taxidriver te melden dat er voor morgen een temperatuur van 42°C te verwachten valt. Oudtshoorn schijnt één van de warmste steden van Zuid-Afrika te zijn. We zien er al naar uit…