Zaterdag 30 Maart. Markt in Komatiepoort en verjaardagsfeestje van Herman.

P1144829Als we om 8u30 voor het ontbijt naar de Kudu Lodge van de Sutterkes rijden kruisen reeds een paar zebra’s ons pad. En in onze Ford zit er precies ook een zebra; streepje, streepje, streepje.

P1144835Sutterke hangt reeds door zijn raam om ons te verwelkomen.

P1144838De ontbijttafel staat gedekt alsof het groot feest is…

P1144826Maar het is ook groot feest. Immers, vandaag vieren we Herman’s verjaardag. Hij is gestart met de eerste dag van het laatste jaar in “Club Seven”. Het happy birthday weergalmt tot ver buiten de Kudu Lodge.

P1144847Daar hoort uiteraard Champagne bij. Herman krijgt een fles toegestopt en ook een groot broodmes om de fles te sabreren.

P1144844Herman vindt het geraadzamer dit sabreren over te laten aan Sutterke. Aan zijn houding en zijn handeling is het te zien dat Paul dit regelmatig doet.

P1144851Rode Champagne… ‘t is eens iets anders. Santé Herman, en nog vele gelukkige jaren!

P1155024Plotseling horen we buiten gestommel. Er staan enkele zebra’s te trappelen aan de afsluiting. De beestjes hebben blijkbaar honger.

P1155022Odile komt onmiddellijk met een koekje aandraven. De zebra’s hebben niet de minste schrik van dat ander streepjeswezen.

P1155006Ikzelf kom ook met een snee brood aandraven. Mijn laatste druppeltjes circusbloed stuwen door mijn aderen, en ik tracht dat sneetje aan te bieden met mijn mond.

P1155007Tegen de tijd dat Hilde mij op het gevaar van van mijn onderneming kon wijzen, is de overdracht al gebeurd.

P1155055Op zaterdag is er wekelijkse markt in het nabijgelegen dorp Komatiepoort. Volgens Paul en Nadine moet er dan nogal wat bedrijvigheid zijn. We gaan dus een kijkje nemen.

P1155054Inderdaad, het gaat er hier nogal aan toe. Een wirwar van mensen en dingen.

P1155049Herman is direct op zoek naar een paar cadeautjes voor de thuisblijvers.

P1155070Moeders met kindjes…

IMG_3997Bijwijlen zijn de verkoopsters zeer vermoeid…

P1155052Terwijl mama werkt ligt deze kleuter te rusten op een houten bank.

P1155056De bakkies worden volgeladen met alles en nog wat.

P1155044Deze zit geladen met kippen.

P1155068Eieren uit de eerste hand…

IMG_3973Ik koop twee eitjes en verloot ze onder de omstaanders. Dat hebben ze precies nog niet veel meegemaakt.

P1155083Tomaten vers van ‘t land.

P1155080Volle kamionladingen marktgangers worden aan- en afgevoerd.

P1155086Deze kleuters laten de drukte voor wat ze is, en genieten van hun lego blokjes.

P1155100Tegen 13 u nemen we de terugweg. Aangekomen in Malelane houden we halt bij “The Deck restaurant”.

P1155103Nogmaals toasten op Herman.

P1155101Met onze serveuze Enough maken we het ene grapje na het andere. tot we eindigen met enough is enough.

IMG_5153Met z’n vijven krijgen we elk een pannetje scampi’s. Voor de twee anderen ofwel lam ofwel chicken burger. Twee flesjes Van Looveren Sauvignon blanc vervolledigen het geheel.

P1155112Het restaurant ligt aan de Crocodile river, en de overkant van de rivier is het Krugerpark. Gilles en Odile lopen regelmatig eens naar het terras in de hoop een of meerdere diertjes te spotten.

P1155110Al snel worden ze op hun wenken bediend. Een prachtige waterbok komt voor hun verrekijker paraderen.

P1155118Nog niet klaar met die bok, en komt zich daar ook een olifant aanstellen.

P1155116Gilles haalt ons van de tafel om het dier te komen bewonderen. Gelukkig heb ik mijn telelens bij, hetgeen resulteert in deze mooie foto.

P1155097Intussen is Paul in het restaurant aan het verbroederen met twee boeredames. Hij belooft die dames dat hij zal helpen de boer te redden.

P1155123We rijden terug naar Marloth park. Onderweg maken we een stop in de SPAR om wat vast en wat vloeibaar proviand te kopen voor vanavond.

IMG_5156Eenmaal terug in Marloth Park gaan we nog een tochtje maken in de omgeving van de rivier. Onze Big Five honger is nog niet gans gestild.

P1144831Ditmaal met minder succes. Op uitzondering van een paar zebra’s valt er niet veel te rapen.

P1155137De avond zal hier terug in het teken van Herman’s verjaardag staan. Tegen 19 u komt Hilde al aandraven met de bubbles. Keuze tussen wit en rosé. Als dat maar goed afloopt…

IMG_5160Tegen dat de coupkes gevuld zijn, zit de jarige reeds in het zwembad. Nogmaals santé Herman!

P1155134Het zal al langsom leuker worden.

P1155142De avond kan niet meer stuk…

P1155162Door al dat spetteren van Herman ligt de boord van het bad spekglad. Odile wil Herman’s glas aannemen, maar ze glijdt uit op die natte rand, en ze komt in het water terecht. Gelukkig zonder kleerscheuren.

P1155145Geen minuut later krijg ik van hetzelfde laken een natte broek. Ook zonder noemenswaardige fracturen.

P1155155Einde goed… al goed.

P1155177Sutterke verwelkomt Herman terug op het droge.

P1155190We genieten de rest van de avond van lekkere stukjes pizza en van nog enkele drankjes. En Herman ziet dat alles onder controle is. Een verjaardag om niet licht te vergeten.

Vrijdag 29 maart. Een dagje Afrika tussen de wilde dieren.

FullSizeRenderOm 8u30 grandioos ontbijt in Kudu lodge, de privé lodge van Paul en Nadine De Sutter. Iedereen zit er welgezind bij.

P1144773Vandaag willen we het Krugerpark in om wilde dieren te spotten.

P1144806Van bij het ontbijt lijft professionele gids Paul De Sutter, alias Sutterke, ons reeds in bij de dierenwereld. Aan de hand van de foto’s welke hij reeds nam, en die nu zijn muren sieren, weet hij ons te vertellen wat we vandaag (misschien) gaan te zien krijgen.

P1144798We moeten niet ver rijden, want in ons eigenste Marloth park stoten we reeds op een kudu.

IMG_2999Aan de ingang van het park vinden we borden met alle aanduidingen waar zowel vandaag als gisteren bepaalde dieren werden gespot.

P1144777De giraffes kunnen we niet mankeren… welke mooie statige dieren.

P1144780Eentje schijnt er te poseren voor de foto.

IMG_2858Een zebra in pyjama toont zijn achterkant.

IMG_2870Dit wrattenzwijn ziet er niet al te appetijtelijk uit.

IMG_3076Aan een grote waterpoel willen twee krokodillen neuze neuze doen.

IMG_3148Als apotheose krijgen we nog de koning van het dierenrijk gepresenteerd, gevaarlijk dicht…

P1144794Tegen 17 uur zijn we terug verenigd in onze lodge, en wordt er een rustpauze ingelast. Tijd om de emoties van het dierenrijk te verwerken.

P1144787Hilde droomt dat ze “the big five” heeft gezien…

 

P1144803Rond 19 uur, bij het vallen van de duisternis, wordt het hoogtijd voor een apéritiefje aan het zwembad.

P1144809De belevenissen van de voorbije dag worden bovengehaald.

P1144810Voor vanavond is er een dineetje gepland bij Amazing River view. Gilles is voor de gelegenheid BOB van dienst.

P1144814Door het park langs de rivier begeven we ons naar het restaurant.

IMG_5138Het loopt weeral uit op een smakelijke, gezellige avond. We zullen weten van wat gedroomd.

 

Donderdag 28 Maart. Vlucht naar Johannesburg en rit naar Marloth Park bij Paul en Nadine De Sutter.



Versie 2Vanmorgen om 6 uur uit de veren. Immers om 10u20 hebben we onze vlucht vanuit George naar Johannesburg.

P1144700Na het ontbijt vlug nog een afscheidsfoto. Dit verblijf bij Roger, Greta en Just for 2 was wel veel te kort. Een volgende keer blijven we hier een ganse week. Bij deze zijn onze gastheren dus verwittigd.

P1144699Scheiden doet lijden.

P1144703Onze Nissan zit afgeladen vol.

IMG_3837Gilles heeft het moeilijk met het afscheid aan Wilderness. De plaats waar hij letterlijk van de grond ging.

P1144708Onze Nissan inleveren bij Europcar verloopt ook al vlot. Eén uur later ontvang ik reeds een mail met de eindafrekening en het bewijs dat we niets van schade hebben aangebracht. Herman staat als allereerste in de rij bij de Kulula ticket balie om in te schepen.

P1144707Hilde is intussen nog volop aan het schikken, herschikken en nogmaals schikken van onze bagage.

P1144710Stipt tot op de minuut mogen we naar onze Boeing 737 (???).

P1144716En voor we het goed en al beseffen hangen we al in de lucht.

P1144727Anderhalf uur later krijgen we reeds Johannesburg in zicht.

IMG_3828Gilles en Odile gaan de formaliteiten afhandelen bij First, de verhuurmaatschappij van onze nieuwe wagen. Het is immers Gilles die vanuit België de wagen huurde.

FullSizeRenderHerman is er klaar voor.

P1144744France, de bediende aan de balie is super gedienstig. Hij bezorgt zelfs een niet te betalen upgrade.

P1144742En dat is’em dan. Een blauwe Ford bakkie met plaats voor vijf personen. En ook super veel bagageruimte.

P1144748Herman heeft deze morgen drie broeken boven elkaar getrokken om ruimte te besparen in zijn koffers. En nu wil hij er zo vlug mogelijk twee uitdoen. Hilde speelt voor paravan.

P1144751Geen plezante start voor onze chauffeur Gilles. De eerste kilometers zitten we midden een zondvloed. In een dergelijk weer zal het ongeveer vijf uur duren voor we Marloth Park bereiken.

IMG_3889Het is bijna donker als we bij de Sutterkes in Xeni Lodge arriveren. Gelukkig is het gestopt met regenen.

IMG_5141Hilde en ikzelf kennen de Sutterkes reeds vele, vele jaren. De kennismaking tussen Herman, Gilles en Odile met de Sutterkes verloopt vlekkeloos. Het ijs is vlug gebroken, en we gooien het in de emmer.

P1144754We zitten op het overdekt terras aan het zwembad. Gilles moet zich geen twee maal laten pramen om een duikje te wagen.

IMG_2819Vanavond gaan we onze aankomst inzegenen Phumula Lodge op een paar kilometer van onze lodge. Een inzegening start altijd met echt en natuurlijk water.

IMG_5135Alhoewel alle gerechten met foto staan afgebeeld op het menu, is de keuze toch nog moeilijk. We kiezen allemaal voor een steak Madagascar en hiermee is de kous voor vandaag af.

 

 

Woensdag 27 Maart. Een dagje Wilderness opsnuiven.


IMG_5058Heerlijk ontwaken in onzer Kingfisher cottage bij Just for 2.

IMG_2625Op het terras naast ons is Odile al bokjes aan het opsporen in de grote vlei.

P1144666We worden verwelkomd door Greta en haar kat, en uiteraard ook door Roger. Omdat we goede vrienden zijn hoeven we ons ontbijt niet zelf klaar te maken, en kunnen we bij hen privé ontbijten.

IMG_3704We zijn er helemaal klaar voor…

P1144524In de keuken legt Roger de laatste hand aan een héél speciale eierkoek.

IMG_3703Fier als een gieter komt hij z’n eiertaart presenteren en verdelen aan het gezelschap.

P1144533Gedurende en na het ontbijt worden plannen besproken voor de dag van vandaag. Aan de hand van computerbeelden weet Roger ons een en ander aan te bevelen.

P1144537Voor de liefhebbers gaat het eerst een uurtje richting strand en zee.

IMG_2651Opletten geblazen; zeer verraderlijke golven.

P1144637Gilles brengt alles in beeld.

IMG_2631Herman mediteert over de jonge man en de zee…

IMG_2642Intussen heeft Gilles een zandpeetie gemaakt…

IMG_2646… met een pluim achter zijn oor en een ASS petje op zijn hoofd. Noël Demeulenaere zal content zijn.

P1144568Deze morgen vertelde Roger een vreemd verhaal van een kluizenaar die in een verlaten grot een soort paleiswoning heeft gebouwd. Daar willen we nu met z’n allen heen. De Kaaiman’s grot ligt op de overkant van de oude spoorlijnbrug waar vroeger de tjoe tjoe trein over stoomde. En die grot kunnen we alleen maar bereiken door de volledige spoorlijnbrug te voet over te steken.

P1144659Niets kan ons tegenhouden. Wij willen kluizenaar Clifford en vooral zijn paleis zien.

P1144563Op het einde van de brug moeten we nog door een lange tunnel.

P1144544En daarna nog 800 meter door planten en struiken.

P1144547Greta heeft zich goed beschermd tegen de zon…

P1144534…en Herman heeft het petje van die zandpeetie opgezet.

IMG_3712We zijn bijna aangekomen. Een laatste rustpauze…

IMG_3752Onder een grote plataanboom denk ik Clifford ontdekt te hebben. Maar bij nadere informatie schijnt het een lotgenoot te zijn. Deze kerel geeft zich uit als kunstenaar. Dagelijks produceert hij één schilderij. Vandaag schilderde hij het huisje van ‘s werelds beste restaurant; “Wolfgat” in Paternoster.

IMG_2754Intussen heeft onze kunstenaar Johan ook al een ASS petje op zijn hoofd. Uit dankbaarheid doet hij mij zijn schilderij van vandaag voor een habbekrats van de hand. Maar eerst nog een beetje laten drogen… Kom het maar ophalen als je terug bent van de grot.
FullSizeRenderEen paar minuutjes later staan we voor de grot van  kluizenaar Clifford. Als dat geen speciale kerel is… Hij vraagt een kleine bijdrage. Eenmaal dat geregeld trekt de man zijn grot binnen, en moeten wij tien lange minuten aan de ingang wachten tot hij terug is. Achteraf bleek dat hij eerst nog een honderdtal kaarsen moest aansteken.

P1144579Uiteindelijk is het zo ver. We mogen de grot in. En wat we hier te zien krijgen grenst aan het ongelofelijke. Met duizenden kleine spulletjes heeft Clifford decors gebouwd.

P1144600We lopen door een wirwar van gangen en zaaltjes. Eénmaal wanen we ons bij de waarzegster…

P1144588… een andere maal in een spookkot.

P1144585Soms verdwalen we in al die verschillende ruimtes, om dan plots terug elkaar te ontmoeten tussen de schelpjes, bloemetjes, poppetjes, ja zelfs pollepels.

IMG_2677Odile gaat helemaal op in deze sprookjeswereld.

P1144605In elk hoekje zitten détails verscholen, soms opvallend…

P1144598… soms subtiel verscholen tussen de rotsspleten.

P1144604En dan plots… door het profiel van een hert gewei zien we weer de blauwe lucht. Het einde van onze mooie droom is nabij.

P1144573Langs de leefruimte van Clifford komen we terug in de bewoonde wereld. Was me dat een belevenis…

FullSizeRenderToch nog even een Wiske en een woordje in het gedenkboek.

IMG_3751Nu nog de schilderij ophalen bij Johan.

P1144565En dan de lange weg terug.

IMG_3749Regelmatig een kiekjes stop.

P1144632Hier gaat Gilles er zelfs bij liggen…

IMG_2739Maar als je achteraf het resultaat ziet, dan mocht hij er wel even voor gaan liggen.

P1144624Hoe roester, hoe fotogenieker.

P1144613We naderen weeral de lange spoorwegbrug.

P1144626We krijgen terug zicht op de Oceaan.

P1144608Hier zouden we uren kunnen blijven.

IMG_0904Voor de rest van de namiddag gaat het terug naar “Just for 2″. Immers, morgen moeten we het vliegtuig op. Na meer dan twee maand onderweg moeten de valiezen grondig vliegklaar gemaakt en gewogen worden.

IMG_5550Hier hoort ook een fotootje bij vanop het terras van onze cottage.

IMG_3818Voor vanavond komt Roger weeral aandraven met een leuk voorstel. In een restaurant hier dichtbij in Hoekwil treedt elke woensdagavond een (vrij vertaald) Ezelskar Boerenorkest op.

17814623_905511806258245_6141912325639953794_oDie mannen moeten een heel speciale muziek produceren. Iedereen akkoord om daarheen te gaan? Zonder twijfel!

P1144671Pas binnen, en we zitten al volop in de ambiance.

P1144679De muzikant links met het handharmonica weet ongelofelijke klanken uit zijn instrument te toveren.

FullSizeRender 2We beleven hier een mooie avond. We genieten van heerlijke wraps, burgers en lasagnes. Bij de afrekening gaat de caissière bijna met mijn ganse fortuin aan de haal. Het is uiteraard maar een grapje waarmee we vrolijk de keet kunnen verlaten.

 

Dinsdag 26 Maart. Van Knysna naar onze nieuwe bestemming Wilderness

Schermafbeelding 2019-04-18 om 13.51.35
IMG_5036Vandaag terug zonnig weer. Dit wil zeggen ontbijt op het terras. Nog een paar foto’s, want dit is ons laatste ontbijt bij Amber Guest Lodge.

IMG_5009Onze leuke serveuze Amber mag er ook eens bij op de foto.

IMG_5007Herman opteert voor een “full house” ontbijt.

P1144433Van moeder en dochter eigenaars moeten we ook afscheid nemen.

P1144448We hebben slechts een vijftigtal kilometer voor de boeg. Tijd zat dus. Eerst nog even de boetieks en galerijen van Knysna afdweilen.

P1144467In Knysna in het algemeen, en Thesen Island in het bijzonder zijn er inderdaad enkele zeer mooie galerijen.

P1144465Alle kunstvormen komen hier aan bod…

P1144468Zowel beeldhouwkunst…

P1144463… als schilderkunst… (dit is een werk van onze vriendin Marinda Combrinckx)

P1144459Zowel grafiek als fotografie…

P1144455Gilles in bewondering voor een modern media kunstwerk.

P1144439In één van de galerijen ontmoeten we een vinger kunstenaar.

IMG_3642Inderdaad… de man schildert niet met borstel of penseel, maar wel met z’n vingers.

IMG_3645Dit willen we toch eens van dicht zien.

P1144451Hij schildert niet alleen met zijn vingers; hij schildert het beeld ook op zijn kop.

P1144434Hij heeft zelfs prints laten maken van zijn schilderijen op sjaals.

P1144438Odile staat er schattig mee. Verkocht !

P1144444Nu heeft Gilles ook wel een Afrikaans armbandje verdiend.

P1144446De deal is vlug gesloten. Verkoopster content en Gilles content.

P1144447Nog een paar boetieks…

P1144458…en nog een paar galerijen…

P1144469… en nu is’t genoeg geweest.

IMG_3677Een half uurtje rijden, en we komen aan in Wilderness. ‘t Is middag, dus vlug een hapje nemen in Views Hotel.

P1144487Alleen al voor het uitzicht zou je naar hier komen.

IMG_3643We maken er een vluggertje van. Want we willen nog een en nader doen deze namiddag.

P1144512Eerste stop maken we aan “De kaart van Afrika – Map of Africa”.

40f150118b3a3ef783e70ffd3e2dce14De naam voor deze plaats is afgeleid van het uitzicht op de achterkant en toont een vorm van de rivier die lijkt op de kustlijn van de Zuid-Afrikaanse landen.

P1144497Het uitzicht op de kustlijn is nog verbluffender.

P1144509En wat meer is… van hieruit zijn verschillende paragliders hun geliefde sport aan het beoefenen.

P1144495Prachtig hoe ze van hieruit een aanloop nemen, om daarna minuten lang boven de oceaan te zweven. En alweer komt het water in Gille’s mond. Want hij heeft alras bemerkt dat er een paar tentjes staan van organisaties die duo-sprongen promoten.

P1144499Binnen de kortste keren is de deal gesloten. Hij wordt een corset aangemeten…

P1144501Zit alles goed vast ??? Klaar voor het opstijgen.

IMG_0912Daar gaat hij… en zoveel schoonheid heb je nooit gezien…

IMG_0926Odile en Hilde turen naar boven…

P1144490En Gilles tuurt naar beneden…

IMG_3663Steeds verder weg. Komt hij ooit nog terug?

P1144503Ach meneer, een mooie vogel wil ik zijn… met sterke vleugels asjeblief meneer Merlijn…

P1144504Na een half uurtje zweven staat onze vogel goed en wel weer aan de grond. Zo content als iets… Zijn malchance van gisteren is grotendeels goedgemaakt.

P1144483Op de parking van “Map of Africa” hebben we nog een leuk gesprekje met de vrouwelijke parkwachter. Een heel leuke dame die dolgelukkig is met een petje.

P1144478Vanuit een geparkeerde wagen heeft chiwawa ons ganse gesprek gevolgd.

P1144704Nu nog tien minuutjes, en we arriveren bij onze eindbestemming voor vandaag.

JustFor2Bij “Just For 2″, de self catering accommodatie van onze Belgische vrienden Greta en Roger Vandewiele.

P1144519Het weerzien na ongeveer tien maanden wordt bezegeld met een welkom drink op hun privé terras. Een glaasje Poncraz kan toch deugd doen.

Versie 2De chalets waar we zullen overnachten zijn prachtig gelegen.

P1144523We hebben uitzicht op een uitgestrekte vlei, waar bijwijlen bokjes of ander wild rondsluipen.

main-new-4Voor het diner  rijden we terug naar het centrum, en belanden we bij “The girls on the square”. De meisjes aan de hoek; in België zou men soms aan iets anders denken, maar hier is het wel degelijk een restaurant.

IMG_5045Herman kijkt verlangend uit naar drank en spijs.

IMG_5049Met de Thai curry die hij voorgeschoteld krijgt zal hij wel een tijdje zoet zijn.

IMG_5047De chicken steak ziet er ook speciaal uit. En de bijhorende broodkoek nog specialer.

IMG_2619Allemaal bediend… we kunnen aan de slag.

IMG_5053En vandaag ook alweer heeft Gilles een lekker dessert verdiend. Smakelijk Gilles. Na deze mooie dag zal ons bedje in “Juist voor twee” deugd doen.

Maandag 25 Maart. Bungy springen in Bloukrans. Lunch in Bramon. Dinner in “La Turbine” – Knysna.

IMG_4977Wakker worden bij gietende regen. ‘t Is eens iets anders. Dat wil zeggen dat we niet buiten kunnen ontbijten. Binnen dan maar. Maar we zijn precies gestraft… De tafeltjes staan zodanig opgesteld dat we met ons aangezicht op de muur kijken.

IMG_4975En het heeft nog zijn voordelen ook. We kijken op een streekkaart; zodoende  kunnen we onze planning voor de volgende dagen wat bespreken.

IMG_4979Herman bestelde een omelet “full house”. Als hij dat kan binnenspelen zal het mogen een harde winter worden.

P1144317In Bloukrans, op zo’n 40 km van Knysna, ligt de Bloukrans Bridge – synoniem voor ’s werelds hoogste bungeejump. Gilles heeft op internet één en ander opgezocht en wil dit wel eens proberen. Zonder lang over na te denken, heeft hij zich gisteren dan ook impulsief ingeschreven. Deze morgen regent het pijpesteeltjes, maar regen is geen handicap om de jump te laten doorgaan.

Schermafbeelding 2019-04-03 om 06.29.49

Spijts de regen rijden we door een prachtig natuurgebied, door groene landschappen, diepe kloven en hoge bergpassen die door bruggen met elkaar zijn verbonden. Niets engs aan, over zo’n brug rijden. Tot we bij de Face Adrenaline bungeejump in Bloukrans aankomen komen. De brug waar we zojuist overheen gereden zijn, is ook de brug waar Gilles vanaf zal springen. En naar een brug kijken is nog nooit zo eng geweest. Zelfs de meest hardcore adrenalinejunkies zie je hier even slikken wanneer je in de verte een noodkreet hoort wanneer je weer iemand van de brug af ziet springen.

P1144303

Eenmaal aangekomen in het domein vallen mijn ogen op een Guinness wereldrecord diploma. De oudste man die de sprong ooit waagde was 96 jaar. Zou ik dit misschien ook wel eens aandurven???

P1144290Bij onze aankomst wordt Gilles onmiddellijk afgeleid naar de plaats waar alle nodige formaliteiten dienen vervuld voor de jump van 216 meter. Zijn verstand heeft hij intussen op nul gezet…

P1144296Hij wordt volledig in een harnas gestopt… En Odile; die ziet dat het allemaal volgens de regeltjes gaat.

img_3930Intussen gaan Hilde, Herman en ikzelf een koffietje nemen in de cafetaria. Daar staat een reuzenscherm met de life beelden van de personen die springen.

P1144315Die beelden zijn overweldigend…

portal_coverBij het zien van deze beelden is mijn goesting over… Binnen twintig jaar misschien… dan ben ik ook 96.

P1144338We begeven ons terug naar buiten om Gilles en Odile op te zoeken. Daar hebben we een leuk gesprekje met een Australische vader en zoon. Zij hebben een half uurtje geleden de jump gewaagd, en beiden stralen van geluk.

P1144298Terug bij Gilles toont hij fier de identiteitstekens die op zijn rechterhand geviltstift weren. Waarom doen ze dat? Je weet maar nooit…

P1144300Gilles wordt opgeroepen om zich bij het tiental springers te voegen. Binnen enkele minuten zal dit groepje naar de plaats van de afsprong gevoerd worden. Een laatste knuffel van Odile, en dan…

P1144307Wij gaan terug naar het TV scherm in de cafetaria.  En daar vallen we van de ene verbazing in de andere.

P1144323We horen ook de schreeuwen van de jumpers… niet te doen…

IMG_3592Bangelijk…

P1144288En dan plots… komt er een gordijn mist over de brug… Als een wit laken spreidt die mist zich over de ganse omgeving. Vijf minuten later zien we de brug zelfs niet meer…

P1144304Wanneer dit meisje gaat springen komt de mededeling dat dit voorlopig de laatste jump is. Tot bij nader bericht.

P1144286In de vallei is werkelijk niets meer te zien.

P1144285Een kwartiertje later komt Gilles ontgoocheld op ons afgestapt. Met als enige troost Odile en zijn sigaretje. De adrenaline heeft intussen plaats gemaakt voor een mengsel van boosheid en berusting.

P1144350Van hieruit gaat het naar onze reservatie in wijndomein “Bramon”, waar we wegens de regen ook niet kunnen aanschuiven tussen de wijnranken. We krijgen wel een mooi plaatsje op het overdekt terras.

IMG_0934We toasten op een nieuwe kans voor Gilles om ooit nog eens deze bunjee ervaring te kunnen afwerken.

P1144351Odile lacht ook nog een beetje in de kleur van haar regenjas…

IMG_3609… en Gilles heeft de tegenslag ook nog niet volledig verteerd.

P1144357Deze boeboe komt gedurig rond onze tafel snuffelen. Hij heeft precies ook medelijden met Gilles.

We zitten hier op het grondgebied “The Crags”, een buitenwijk van Plettenberg. En dat is ook de plaats waar ons peetkind Meagan woont.

P1144366Dus willen we wel eens op het onverwachts binnenspringen bij Meagan thuis. Naar haar school hoeven we niet te gaan, want in Zuid-Afrika is het nu al Paasvakantie (raar maar waar). We passeren nog de Mohair Shop met de echte mohair schaapjes.

P1144403In de mohair shop gaat Hilde op zoek naar een paar geschenkjes voor Meagan, haar mama, haar zusje en haar broertje.

P1144390Intussen lopen de anderen door de verschillende zalen waar artisanale artiesten allerlei mooie beeldjes boetseren, beschilderen en bakken.

P1144381Deze man is een beertje aan het afwerken.

P1144370En deze mevrouw beschildert miticuleus een ander beeldje.

P1144375We hebben ook contact met de baas van het kunstateljee. De man weet ons in korte tijd te imponeren met allerlei nuttige weetjes.

IMG_3615Tegen dat we vertrekken zijn we reeds dikke vrienden. En nu naar de township van Meagan, een paar kilometer hiervandaan.

P1144406Zonder ook maar éénmaal te missen posteert Hilde ons voor de deur van Meagan’s huisje. Een mevrouw, die later een tante blijkt te zijn, vraagt ons naar binnen te komen.

IMG_4993Wat is Meagan’s mama blij om ons weer te ontmoeten. Maar momenteel is Meagan zelf niet thuis. Jammer. De cadeautjes zijn uiteraard ook meer dan welkom.

IMG_5001Het zusje Poppy is zoals altijd laaiend enthousiast. Spijts dat ze deze week twee tandjes moest laten gaan…

IMG_4984En broer Maurizio ligt er ook vrolijk lachend bij. Maurizio is het gehandicapt negenjarig broertje van Meagan. De jongen kan niet stappen en niet spreken. Dagelijks wordt hij opgehaald en voor een achttal uur naar een opvangcentrum gebracht. Maar niet gedurende de vakantie.

IMG_4990Mama is fier als een gieter met een certificaat dat Maurizio eind vorig jaar meekreeg van het opvangcentrum. Certificaat uitgereikt omdat Maurizio altijd lacht en een zeer goed oogcontact heeft.

IMG_4988Nog een beschrijving uit de opvang van Maurizio.

IMG_4998Odile is intussen al goede maatjes met Poppy, maar het uur van afscheid is aangebroken. We laten nog vele groetjes achter voor Meagan, we geven een drukkie aan mama en Poppy, een knipoog aan Maurizio, en weg zijn we.

IMG_5004Onderweg naar onze B&B passeren we nog de Old Nick Market met de nieuwe MUNGO weverij. Hier kan ik moeiljk voorbijrijden zonder een stop te maken.

P1144407Vlug efkes een ommetje langs de wandelgang rond de weverij. Het is bijna 17 uur, en om dat uur zit de werkdag erop. Sinds twee jaar werken ze hier met een volledig nieuw machinepark met Duitse Ruti weefmachines. Mijn textielbloed begint weer te borrelen…

IMG_5003Een panoramafoto van de nieuwe Mungo weverij.

P1144430Om 17 u gaan we een uurtje recupereren naar de B&B. En daarna trekken we naar het centrum van Knysna naar onze geliefde plek “La Turbine”. Een oude stoomfabriek die omgebouwd is tot hotel/restaurant.

P1144428Veel van de machines van de stoomfabriek staan prachtig verwerkt in het interieur.

P1144410Odile nestelt zich in een zetel voor een glazen vloer die uitzicht geeft op de onderliggende machinekamer.

P1144417Her en der staan tafeltjes opgesteld tussen de machines.

P1144420Dienster Vovo bedient ons op een ludieke manier van een glaasje Weltevrede Chardonnay.

P1144423Voor de rest genieten we met vier van kingklip en voor eentje lams shops. Alles heel lekker.

P1144425Gilles mag de laatste restjes van zijn ontgoocheling wegwerken met twee bolletjes ijs; ééntje met vanille en ééntje met chocolade.

P1144427Hiermee besluiten we onze speciale dag.

Zondag 24 Maart. Misdienst in Hornlee en rondneuzen in Knysna.

P1144172Zondag vandaag. Na ons klassiek ontbijt trekken Herman , Hilde en ikzelf naar het kerkje van Hornlee,  een township op een tiental kilometer hiervandaan. Gilles en Odile gaan liever eens op verkenning in Knysna. Zij deponeren ons aan het kerkje, en zullen ons komen ophalen wanneer we hen bellen. Enkele jaren geleden waren we ook al enkele keren in deze kerk.

IMG_3533“The Christian Faith Mission” of  De Christelijk Geloof Missie is één van de acht kerken die hier in de township gevolgd wordt. Bij de kerk worden we verwelkomd door een soort Diaken. De man is blij te vernemen dat wij hier al voor de vierde maal naar de dienst van de Christian Faith komen. Introductie is dus niet meer nodig.

P1144205Twintig minuten voor aanvang van de dienst zijn er al heel wat gelovigen aan het arriveren.

P1144212Kleine kinderen en zelfs baby’s mogen ook mee.

IMG_3473Om 9u30 vangt de dienst aan. De kerk is maar half bezet. Het koor en de muzikanten op het podium zijn voor een uurtje vertrokken. Bovenaan rechts hangt een scherm, waarop de meeste teksten van de liederen geprojecteerd worden. Karaoke avant la lettre.

P1144177We kunnen alle teksten volgen op het grote scherm. Deels van de liederen komen in het Engels. De andere in het Afrikaans.

P1144181Bijwijlen gaat het er hevig aan toe.

P1144175Voor enkele van de liederen gaat de ganse gemeenschap hand in hand postvatten tegen de wanden van de kerk.

P1144179God wordt op alle mogelijke manieren in the picture gesteld.

P1144186Na bijna één uur volgt dan het moment van de lezingen en de preek. De slagzinnen galmen door de kerk. Hij buldert erop los, danig luid zelfs, waardoor verschillende kinderen aan het huilen gaan.

P1144184Dit poppemieke trekt er zich niets van aan, en wandelt rustig tot bij het podium.

P1144185Na ruim twee uur volgen nog de mededelingen van de activiteiten voor de komende week. Hiermee wordt de dienst afgesloten.

P1144189Intussen heeft Hilde dat weglopertje al onderschept.

P1144193Op de trappen van de kerk, en op het pleintje ervoor wordt er nu nog een tijdje becommentarieerd.

P1144196Herman vertelt zijn indrukken aan de Diaken…

P1144219… en ook aan de pastor kan hij zijn impressie’s kwijt.

IMG_3552Trouwens, een zeer inschikkelijk man, die pastor.

P1144208Intussen is Hilde ook al weer in gesprek met een gelovige dame.

P1144202Allemaal lieve mensen…

P1144195Die andere dame wil ook nog op de foto.

IMG_3490… en deze vriendinnetjes ook…

IMG_3519… en deze mama met wenend kindje ook…

IMG_3478… tot besluit een laatste kiekje; het weglopertje met z’n mama.

P1144225Enkele minuutjes na ons telefoontje staan Gilles en Odile reeds aan het kerkje. Een telefoontje naar wijndomein BRAMON leert ons dat we geen tafel kunnen krijgen tussen de wijnranken. We passen dus voor Bramon. Dan maar de haven van Knysna. Bij de aanlegplaats van de Featherbed boot ligt een restaurant met zowel buiten- als binnenterras.

IMG_4958We krijgen een mooi plaatsje toebedeeld op het buitenterras.

P1144222… met zicht op de stijger van de grote featherbed boot.

P1144227Herman keurt de Protea Sauvignon Blanc goed, tot jolijt van olijke serveuze Blossom.

IMG_3567Langs alle kanten valt van alles te zien…

IMG_3558… en in ons bord valt nog het meest te bezien. Twee maal mossels, twee maal gamba’s en één maal calamar/frites. Inderdaad, Knysna is niet voor niets de stad van de schelpdieren.

IMG_3562Op mijn vraag aan serveuze Blossom of ze goed kan zingen, gaat ze direct twee collega’s roepen, en we krijgen daar een recital voorgeschoteld om “u” tegen te zeggen.

P1144229Na de lunch maken we een lange wandeling in en rond Knysna.

3Tien minuten ten oosten van Knysna ligt een afgelegen baai met een ongerept strand, aan de rustige Noetzie riviermonding,

P1144262De omgeving van Noetzie heeft een grote verscheidenheid aan inheemse flora en fauna en een eclectische verzameling klassieke strandhuizen en fantasievolle “kastelen”.

P1144271Vooraleer de beklimming naar de kasteelheuvel aan te vatten, gaan Gilles en Odile eerst een plonsje wagen in de Indische Oceaan.

IMG_3580We zijn begonnen aan de klim. Herman en ikzelf zijn al vlug een beetje moe.

P1144253Op de klim zelf hebben we een paar heel speciale ontmoetingen. Hier met een bemoeial,…

P1144260… met een keverkweker die op wandel is met een van zijn lievelingsdiertjes op het hoofd…

P1144252… met een gedrogeerd of zat konijn, dat iedereen voor de voeten loopt…

P1144240… en hier met een varkentje met een grote snuit… en mijn vertelselke is nog niet uit.

P1144247Van daarboven hebben we een prachtig zicht op de Oceaan.

IMG_3576Odile geniet er ook van.

signageVoor vanavond hebben we geopteerd voor het restaurantje “The Bell Tavern”, waar we uit vervlogen jaren zeer goede herinneringen aan overgehouden hebben. Het ligt een vijftal kilometer buiten Knysna, in Belvidere.

IMG_4972Jeffrey, de olijkerd van vorige jaren, is er nog altijd. Hij steelt terug de show, en hij weet ons lekkere plaatjes voor te schotelen. Zijn bulderstem, zijn schaterlach en zijn grote (m….) mond zullen ons nog lang bijblijven.

Zaterdag 23 Maart. Van Prince Albert naar Knysna over De Rust en Oudtshoorn.

P1133791Na het ontbijt koffers pakken. Herman krijgt assistentie.

P1133789Gilles weet op een super efficiënte wijze de koffers te schikken.

P1133795Terwijl Herman afscheid neemt van onze gastvrouw.

IMG_3390We vertrekken rond 10 uur richting Knysna. De rit gaat langs de N407 tot Klaarstroom, en daar komen we op de N12 richting De Rust en Oudtshoorn.

P1144005We rijden door het Meringpoort Nationaal Park, en maken uiteraard meerdere fotostops.

P1144105Weeral door prachtige landschappen.

P1133798Sporadisch liggen her en der ook enkele kleinere townships.

P1144042Eén van onze vele stops.

P1144047Tevreden met een koekje…

P1144054… of met een flesje water.

P1144011Een groot bord met wat uitleg over die Meiringspoort, en de man Johannes Meiring, aan wie we deze weg te danken hebben.

P1144128Odile in assorties kledij met de omgeving.

P1144131Je raakt hier nooit op uitgekeken.

P1144115Nog eentje voor het souvenirboek.

P1144121Hier bovenop de heuvels van de Meringpoort krijgt Hilde onverwachts de rol van pleegmoeder toebedeeld.

P1144125Een mooie baby; Zidan is zijn naam. Zijn echte ouders komen uit Durban.

P1144023Vanaf nu naderen we Oudtshoorn, en wie Oudtshoorn zegt denkt struisvogels.

IMG_3366We passeren verschillende kwekerijen, en aan eentje willen we wel eens halt houden om de diertjes van dichterbij te bekijken.

P1144041En het zijn nieuwsgierigaards. Van het moment dat ze Odile zagen komen ze met z’n allen schoorvoetend tot bij de draad.

P1144025Mijn volgend nummer in het circus wordt er eentje met struisvogels.

P1144029Een echte “bouche à bec”.

P1144062Over de ongeveer 10 kilometer die ons nog scheiden van Oudtshoorn worden we tot drie maal toe opgehouden door wegenwerken. Eénmaal ongeveer 10 minuten, maat wee maal om en bij de 20 minuten. Maar wij” probeer geduldig te wees”.

IMG_4941Herman tracht zijn geduld bij te houden door z’n vest over zijn hoofd te leggen.

P1144100Uiteindelijk bereiken we toch de silo’s van Oudtshoorn.

P1144069Deze silo’s zijn omgebouwd tot een prachtige struisvogelshop met aanpalend restaurant. In februari kwamen Hilde en ikzelf hier ook al eens langs met Luc en Dominique.

P1144075Opletten dat we hier in struisvogelland niets breken. Eén geluk nog; struisvogeleieren zijn heel hard.

IMG_3408Saccochen in stuisvogelhuid zijn hier schering en inslag…

P1144077Deze is wel geassorteerd met het kleed.

P1144080Odile voert hier een goocheltruc uit. “De truc met het ei”. Gilles kan z’n ogen niet geloven.

P1144083De truc schijnt gelukt te zijn.

P1144073In het resto nuttigen we een quiche, een cake of een broodje met een drankje.

P1144093Bij de uitgang nog even poseren in een groot divan, gemaakt uit echt struisvogel leder.

P1144088En Gilles bezorgt Odile nog een echte struisvogelstempel op het voorhoofd.

P1144139Bij het naderen van Wilderness maken we een halte bij het uitkijkpunt op de Indische oceaan.

P1144147In de jaren 1920 werd een spoorlijn aangelegd tussen George en Knysna. De werken begonnen aan beide uiteinden van de lijn op hetzelfde moment en werden uiteindelijk afgewerkt rond 1930. De zogenaamde tchoo-tchoo stoomtrein maakte vier maal per dag de verbinding tussen de twee steden. De brug, die de monding van de Kaaimans-rivier oversteekt, werd al snel een toeristische attractie op zich. Ze is 210 m lang en 36 m hoog. Tragisch genoeg werd deze spoorlijn zwaar beschadigd bij zware overstromingen in 2006, waardoor de verbinding werd afgesloten. In 2008 werd de verbinding terug opengesteld, maar amper twee jaar later zou een nieuwe overstroming het definitieve einde van deze treinverbinding inluiden. Heel jammer!

Outeniqua_Choo_TjoeIn mijn archief “Zuid-Afrika 1999″ vind ik nog een foto van de tchoo-tchoo stoomtrein die over de brug komt aangestoomd.

P1144004Gilles en Odile, doch ook Herman riskeren zich aan een 200 meter lange rotsklautering naar een waterval aan de overkant van de rots.

P1144013Hilde, maar ook ikzelf laten deze kelk aan ons voorbijgaan.

IMG_2391De waterval schijnt wel maar een waterstraaltje te zijn.

IMG_2387Op  hun terugweg naar beneden staan we hen welkom te wuiven.

P1144137Aan de overkant van het brugje waarop we hebben plaatsgenomen hebben we al regelmatig enkele auto’s horen remmen, en dit blijkbaar zonder reden.

P1144136Maar wat blijkt; daar zit een politieman geïnstalleerd om met een radar-installatie de hardrijders te flitsen. Ik ga de man even aanspreken. Vertelt de kerel me dat hij over de ganse namiddag slechts vier maal heeft geflitst. En hij denkt nog dat ik dat geloof ook…P1144171Een kwartiertje later en twintig kilometer verder staan we aan onze nieuwe B&B “Amber Guest Lodge”. Het zijn andere eigenaars geworden sinds we hier twee jaar geleden verbleven. Een vriendelijke dame leidt ons door de kamers, en verstrekt ons de nodige uitleg.

P1144166Hilde installeert zich in het zonnetje aan een tafeltje bij het zwembad.  Het dagboekje moet nog van een tweetal dagen bijgevuld worden.

P1144156En de jeugd; die gewennen aan het (frisse) lauwe water.

P1144161Herman krijgt een voetmassage van BMC kinesist Gilles.

P1144163Teen per teen komt aan de beurt.

P1144159Na de massage is hij weeral klaar voor een nieuwe stunt.

photo1jpgVanavond hebben we een tafeltje laten reserveren bij Restaurant Blend. Het is een restaurant dat genesteld ligt tussen de bomen op weg naar de beroemde Knysna Heads. het is een leuk eetcafé waar een grote waaier aan lekkere gerechten worden geserveerd. De ober weet ons danig te verleiden met zijn uitleg over de gurnard vis, dat we alle vijf hiervoor kiezen. En de keuze blijkt achteraf de goede te zijn geweest. Heerlijk stuk vis. Uiteraard besprenkeld met een vleugje Leopard’s Leap Sauvignon Blanc. Afsluiter van een lange en leuke dag.

 

 

 

Vrijdag 22 Maart. Uitstap naar Swartberg Pass en verkenning in Prince Albert.

IMG_4926Om 8u30 uitgebreid ontbijt op terras van Karoo Lodge.

IMG_4924Bovenop zijn ontbijt krijgt Herman nog een massagesessie van petekind Gilles.

P1133656Om 10 u vertrekken we met onze Nissan in 4×4 richting Swartberg Pass. Binnen de kortste keren zitten we op een adembenemend mooie slingerende weg.

P1133663De lange ongeasfalteerde baan kronkelt door een eindeloos golvend, ruw landschap dat beelden oproept van oude westerns en wilde indianenverhalen.

P1133648Odile is al aan het fantaseren voor zo’n indianenverhaal…

P1133645Herman regeert over dit terrein…

P1133668Hilde staat klaar om van de grond te gaan…

P1133664En Odile gaat al helemaal de lucht in.

P1133654De spectaculaire weg werd in de jaren 1880 – 1890 aangelegd door de bekende wegenbouwer Thomas Bains, die aan de slag ging met zo’n tweehonderd gedetineerden en enkele karrenvrachten springstof.

IMG_4928Af en toe oppert men het idee om de stofweg te asfalteren, maar de plaatselijke bewoners zijn daar absoluut tegen, bang dat het unieke karakter van hun Pass verloren zou gaan.

IMG_3278Je kan blijven fotograferen, en nog, en nog, en nog…

FullSizeRenderEen foto op het topje van de 2.100 meter hoge Swartberg Pass.

FullSizeRender 2… en nog eentje…

IMG_0889Herman mag er ook eens bij…

IMG_3280Zo wijds als de bergen rondom ons.

P1133674Hilde en haar I-Phone.

P1133708Tegen de middag komen we terug in Prince Albert. Oorspronkelijk heette het stadje Albertsburg., maar toen het in 1845 de gemeentelijke status verwierf werd het omgedoopt tot Prince Albert, naar de echtgenoot van de Britse koningin Victoria.

IMG_4930Hier nog wat meer details over de benaming “Prince Albert”.

go1490257We gaan een lunchke nemen in de tuin van Restaurant “Lazy Lizard”.

P1133694Kelner Denzill voert vlot onze gerechtjes aan. Hamburger, broodje ham en kaas, penne en een slaatje.

P1133693Na de lunch een uurtje platte rust aan het zwembad van onze Karoo Lodge.

P1133698In een zwembroekje en een boekje in het zwembadhoekje. Vakantie ten top.

P1133718Na dat uurtje platte rust trekken we terug het stadje binnen.

P1133705Prince Albert is een uitzonderlijk mooi plattelandsstadje. Het grootste deel van de bewoners zijn inwijkelingen, vaak buitenlanders die gecharmeerd werden door de rust en de romantiek die er heerst.

IMG_3326De sfeer is er relaxed en toch levendig, vooral door de creativiteit van de vele kunstzinnige zielen die er een nieuw leven zijn begonnen.

09a206ead9662a8e6abff2329a5bf442Karoo Looms is hier een weverij die we al tien jaar kennen. Eigenares Sophia Booley is zelfs al bij ons op bezoek geweest in België. Hier stappen we uiteraard op af.

P1133733In de weverij is iedereen verrast ons terug te zien.

P1133734De blijdschap druipt er af…

P1133735Bij de minste insinuatie naar een song steken ze in groep van wal met enkele prachtige misliederen. Hartverwarmend.

IMG_3332Intussen is Sophia ook binnengelopen en kunnen we wat herinneringen ophalen. Ze weet te vertellen dat ze tegen volgend jaar met de weverij naar een andere locatie zullen verhuisd zijn.

P1133709De angora- en de merinosschapen zijn de trots van deze streek. Zij leveren het beste lamsvlees. Tot op de openbare vuilnisketels krijg je ze in beeld.

P1133715En de merinoswol van Prince Albert is van ongelofelijk goede kwaliteit, en wereldvermaard. In de weverij van Sophia, Karoo Looms, wordt deze wol verweven tot prachtige stoffen en tapijten.

P1133710Het ganse proces komt hier aan bod. Van het handmatig spinnen…

P1133731… tot het weven…

P1133711… en het scheren van de pooldraden.

IMG_3321We trachten de verschillende stadia van zo dicht mogelijk te volgen.

home_hero_05Mooie tapijten in zachte en onverslijtbare merinoswol.

IMG_3333Naast de weverij heeft Sophia ook nog een winkeltje, waar ze aan de toeristen allerlei textielproducten aanbiedt. Voor de gelegenheid werd het winkeltje omgedoopt naar de naam van onze kleindochter. (LEONIE)

P1133749We nemen afscheid van Sophia, van haar personeel en van Karoo Looms. Nu nog wat ons hart ophalen in de hoofdstraat, waar van alles te beleven valt.

P1133751Barbecue midden op het trottoir. Dat kan hier ook.

P1133704Onze Unimog waarmee we vanavond op toer gaan staat ook al in de straat.

P1133721Galerij in… galerij uit…

P1133720Hilde zou ook wel een duik willen nemen.

P1133754Op het trottoir worden wij onverwachts aangesproken door een dame in zwarte cape.

P1133757

 

De dame beweert een afstammelinge van de geesten van Prins Albert te zijn. Ze nodigt ons uit om binnen een uurtje in de avondschemering een wandeling te maken door de straten van het dorp. En dit in gezelschap van die geesten van de prins. Ze zal ons laten kennismaken met de personages die hier in de loop der jaren hebben hebben gewoond, en van hun geesten die hier niet weg willen.

IMG_3334Spijtig genoeg moeten we passen voor deze ghost tour, want we liggen reeds vast voor de Unimog tour.

P1133724Industriële kunst schijnt ook kunst te zijn. We lopen nog in een galerij waar tal van deze toestanden te bewonderen zijn.

Prince_Albert_Swartberg_Hotel_entranceHet is bijna 18 uur, dus hoogtijd om naar de samenkomst voor onze Unimog tour te trekken. Plaats van afspraak; receptie van Swartberg Hotel. Maar wat krijgen we daar te horen?…………… De tour kan vanavond niet doorgaan wegens afwezigheid van de gids. Potverdorie nog aan toe! Waarom hebben jullie ons dan niet verwittigd? Gisteren moesten we ons telefoonnummer afgeven, dus kon je ons wel opgebeld hebben.

P1133769Niet getreurd. We gaan een uurtje vroeger dan voorzien naar het restaurant van het hotel, de “Green Prince”. Odile leest onze toekomst voor de volgende dagen in Hilde’s handpalm.

P1133762Ons tafeltje is nog niet beschikbaar in het restaurant, en de ober stelt voor ons op het terras van de Gin bar te installeren. Er staat een mooie frangipani plant aan het terras, en één van de frangipanibloemen nestelt zich in het haar van Odile.

P1133772Wat hoort er thuis in een gin bar; een gin natuurlijk. Met aangepaste tonic en frangipani.

P1133776Op jullie gezondheid!

P1133771Grootvader/peter en kleinzoon/petekind in een leuke discussie.

P1133744En de mooie hond des huizes; die keek ernaar en zag dat het goed was.

IMG_4933Intussen staat ons tafeltje in het restaurant reeds op ons te wachten. Kelner Miel komt reeds met onze Sauvignon aandraven.

IMG_3342We kiezen voor elk wat wils. De stroom valt weeral uit, maar Swartberg Hotel heeft zelf een generator. Zo blijven we elkander helder zien.

P1133782Alhoewel volle maan wordt het toch geen sinecure om ons bed te vinden. Maar uiteindelijk lukt het toch.

Donderdag 21 Maart. Van Paarl naar Prince Albert met tussenstop in Matjiesfontein.

IMG_3213Vandaag is het een verlofdag in Zuid-Afrika. Human Rights Day. Maar daar trekken we ons niets van aan. Het is wel ons laatste ontbijt in Madeliefie.

IMG_3216Prinsesje Nita heeft ons drie dagen uitstekend verzorgd. Altijd met de lieve glimlach.

P1133536Gilles is ons (weeral) voor. Hij weet als geen ander de koffers te schikken in onze Nissan X-Trail.

IMG_3220Intussen zijn de andere mannen reeds afscheid aan het nemen van Minette, onze leuke gastvrouw.

P1133537Het is bijna zo ver. Gilles is erin geslaagd al onze bagage in de koffer te krijgen. Alhoewel… er zijn nog een paar koffers die enkele centimeter uitpuilen.

IMG_4897Molly zou willen meegaan met Odile, maar dat mag natuurlijk niet.

P1133539Gilles komt ook nog afscheid nemen van Minette.

P1133552We hebben ongeveer 340 kilometer te gaan naar Prince Albert.  Tegen de middag zijn we ongeveer halverwege aan het dorpje Maatjiesfontein. Het dorp, midden in de eindeloze vlakten van de Karoo, telt amper een handvol huizen, een postkantoor en een hotel.

P1133559Maatjiesfontein ziet eruit als een filmdecor voor een verhaal uit de Victoriaanse periode.

IMG_4901Tijdens de Anglo-Boer oorlog was Maatjiesfontein een militaire commandopost van de Britse troepen. The Lord Milner Hotel werd tijdelijk ingericht als een militair hospitaal.

P1133553Langs deze trap moesten de verpleegsters naar de kamers van de gekwetste soldaten.

P1133555Twee hofdames poseren in de majestueuze Royal Lounge.

P1133562Maatjiesfontein is bekend als een uitzonderlijk historisch dorpje, en het werd erkend als een nationaal monument. Dagelijks kan je met een oude Londense dubbeldekker een tour maken. Daar willen we wel eens aan meedoen.

P1133563John is de gids op de dubbeldekker. Wij zijn de enige reizigers voor vandaag. We amuseren ons rot met die kerel. Met een rauwe stem kraamt hij de ene onzin na de andere uit. Niet te doen…

P1133565We steken wel één en ander op over het dorpje zelf en over zijn geschiedenis. De schapenteelt is de voornaamste activiteit in deze streek. De dieren krijgen door het eten van de kruidige woestijnplanten een typisch pittige smaak.

P1133570Na een half uurtje is de busrit afgelopen, maar we zijn nog van John niet vanaf. Hij troont ons nu nog mee naar enkele vertrekken van het aanpalende kasteel.

P1133573In zijn eigen stijl blijft hij acteren als een echte filmvedette.

IMG_3238Flegmatiek stopt hij de foto tot bijna tegen mijn neus.

IMG_3234Nu een beetje uitblazen. Ik krijg John’s tuba voor een tijdje in bewaring.

IMG_3226John begint het repertorium van Louis Armstrong aan te vatten, en Herman valt onmiddellijk in.

IMG_3245Al zingend trekken we het bruine café/restaurant “Laird’s Arms” binnen, en daar smijt John zich op de piano.

IMG_3246Den John zingt en speelt er op los, slechter of zijn leven ervan afhangt. Louis Armstrong, Duke Ellington, Charlie Parker galmen door het café.

IMG_3249En iedereen geniet mee op zijn manier…

IMG_4900Er is er zelfs eentje die een schilderijtje van den John aan het voltooien is.

IMG_3253John’s liedje is bijna uitgezongen, en het is al over het middaguur. We vragen aan de Victoriaans uitgedoste serveuses een tafeltje op het terras.

IMG_3262Zalig genieten op het leukste terras van Maatjiesfontein.

P1133582Ze zijn met z’n tweetjes om onze bestelling op te nemen. Kwestie van een dubbele controle te kunnen maken…

P1133593Sakie en Maria hebben onze bestelling genoteerd.

P1133590Odile is tevreden met haar salade en Gilles is vol lof over zijn stoofpotje…

P1133586… tussenin toch een privé commentaartje.

P1133576Na de lunch maken we nog een korte wandeling in de omgeving van het Lord Milner hotel. Hier een boom waarin tientallen nesten van wever vogels hangen.

IMG_3266Hier moeten we toch een foto van.

P1133545Rond 15 uur zetten we onze rit verder richting Prince Albert. We rijden door de bergachtige rotslandschappen van de West-Kaap.

P1133551We moeten nog een benzinestop maken. Wanneer we de parking oprijden start daar een camion die roet uitstoot om het tien meter in de omtrek donker te maken. Hoe zou die bij ons door de schouwing komen? Maar hier bestaat (nog) geen autoschouwing.

P1133548De mama’s dragen hier hun baby’s op de rug.

P1133703Rond 16u30 bereiken we onze nieuwe woonplaats, B&B Karoo Lodge.

124048869Het heeft wel wat voeten in de aarde voor de baas komt opdagen, en ons binnen laat.

P1133597Zeer afstandelijk overhandigt hij ons de sleutels met de hoogstnodige uitleg over Internet, TV, en airco.

P1133605Tegen 18 u zijn we opgedirkt en wel klaar voor het souper in Gallery Café. Maar het is nog ietsje vroeg en we slenteren nog wat rond in de omgeving.

P1133603Recht tegenover Swartberg Hotel bemerken we een grote Unimog Jeep. Hiermee kan op afspraak een tour met gids gemaakt worden in en rond Prince Albert. We informeren in het hotel en laten ons opschrijven voor de rit van morgenavond 18 uur. 200 ZAR per persoon (ongeveer 13 €)

P1133600Herman en Gilles zien het al zitten voor de tour van morgen.

P1133594In ons “Gallerie Café” hangen zowel oude prenten…

P1133607… als nieuwe Afrikaanse kunst.

P1133611Dienster Eunice schotelt ons drie maal kudu voor. Eénmaal kip en één maal salade met vijg, ham en kaas. Met bovenop een flesje Merlot Robert Alexander.

P1133613Rond 20 u en op het einde van ons diner worden we weeral gestraft met een stroomonderbreking. Het eindigt als een diner aux chandelles.

P1133616Gelukkig ligt onze Karoo Lodge maar op enkele honderden meter, en is het volle maan om naar huis te gaan. Eenmaal op onze kamer krijgen we nog een Face Time oproep van Caroline en Bert. Want vanavond zit het gezinnetje daar voor éénmaal compleet in Waregem. Vandaar die oproep. Om 22 u gaan de lichten terug aan. Maar ‘t is dan al tijd om naar bed te gaan.