Maandag 2 Maart 2020. Ontdekking van de Swartbergpass.

P12115259uur. Alhoewel Hermne buiten een tafel heeft opgesteld, verkiezen we toch binnen het ontbijt te nemen. Croissant,fruitsalade, muesli, yoghourt, eitje met spek; meer moet dat niet zijn. Om 10 uur zijn we klaar voor onze rit naar de Swartbergpas.

P1211685We kiezen voor de R407, maar wanneer Hilde de eerste struisvogeld bemerkt weet ze dat we op de verkeerde baan zitten. Rechtsomkeer terug naar Oudtshoorn, en dan de juiste weg, de R328 op.

P1211577De bergketen Swartberg vormt een natuurlijke scheiding tussen de weelderige valleien van de Klein Karoo en de droge vlaktes van de Groot Karoo.

P1211602Lange tijd reisde men met een boog om de ruige bergen heen. Totdat de briljante Zuid-Afrikaanse ingenieur Thomas Baine een eeuw geleden besloot om dwars door de keten een pas te maken: de Swartberg Pass.

L1320346De 27 kilometer lange grindweg loopt via steile haarspeldbochten naar ‘Die Top’ van 1.583 meter. We komen langs adembenemende uitzichten, diverse landschappen, beekjes en bloemenzeeën.

P1211586De golvende pieken van de Swartbergen versieren de horizon. Langzaam verandert de verharde weg in grind en rijden we steil naar boven de berg op. Na elke haarspeldbocht verbazen we ons opnieuw over het uitzicht op de Kleine Karoo, de dorpen en landbouwgronden.

P1211590Eenmaal “Die Top” bereikt en genoeg kiekjes gemaakt, gaan we te voet het plateau van de berg op. Hier neemt de Swartberg Pass ons mee langs enorme bergpieken en rotswanden, exotische bloemen en planten.

P1211619Op die top ontmoeten we een Vlaming die al 29 jaar officiële gids is, en die in Oudtshoorn woont. Roeland is zijn naam.

L1320369Vandaag is hij op schok met een sympathiek koppel uit La Reunion. In feite zijn het Parijzenaars die al tien jaar hun stad zijn ontvlucht. Beu van de politiek, de stakingen en, en, en…

P1211547Roeland geeft ons een paar tips over hoogtepunten die we hier zeker niet mogen missen.

IMG_3319Hij deinst er zelfs niet voor terug om recht op een bank te gaan staan, opdat we toch maar zijn uitleg goed zouden begrijpen.

P1211548En inderdaad… we vallen van de ene verbazing in de andere.

P1211544Bijwijlen klimmen en klauteren,…

P1211613…soms met de voeten door het water.

P1211606Met mijn open schoenen is dat niet zo erg.

P1211612Anderen hebben daar meer moeite mee.

P1211573Hier zijn waarschijnlijk jagers gepasseerd.

P1211568Voor we terug vertrekken laat ik nog een boodschap achter voor de volgende generatie.

P1211585Nu beginnen we aan de afdaling en wordt het landschap steeds weelderiger.

IMG_3354De man met deze mooie ezelkar maakt een stop, en dat doen wij dan ook maar.

L1320450Die kar loont inderdaad een fotostop.

P1211598Een portretje van onszelf in zo’n mooi landschap kan er ook wel af.

P1211539En het blijft maar mooie landschappen regenen.

L1320393Uiteindelijk komen we aan bij Prince Albert, een authentiek plaatsje met oud-Hollandse invloeden.

IMG_1231Buiten de hoofdstraat is hier niet veel te bespeuren. We gaan toch even onze dorst lessen op het terras van Swartberg Hotel.

P1211629We zijn nog niet neergezeten, of de Roeland en zijn gezelschap komen er ook aan. En Roeland is precies goed bevriend met onze serveuze.

P1211627Dominique en Hilde sharen een sandwich…

IMG_1229… Luc en ik houden het bij een milkshake.

L1320421We zijn hier vlug rond in Prince Albert, moest het niet zijn… Inderdaad, we kennen hier een koppel in dit stadje, Sophia en Booley. En daar willen we wel eens naar toe. Zij waren drie jaar geleden bij ons op bezoek in België. Booley heeft hier een mooie metaalconstructie atelier, alhoewel hij dat gewoon smisse noemt.

L1320402Booley is de echte kunstsmid avant la lettre. Hoe ingewikkelder het ontwerp, hoe liever hij het uitvoert. Momenteel is hij een verdiep aan het optrekken in zijn atelier. En daar hoort een wenteltrap bij.

L1320398Van die trap heeft hij een maquette gemaakt, en trots als iets toont hij ons elk detail.

L1320414Echtgenote Sophia had een mooie shop met annex een weverijtje in het centrum van Prince Albert. De eigenaar van het gebouw echter kreeg andere plannen, en Sophia moest noodgewongen naar een andere locatie uitkijken.

L1320408Uiteindelijk besliste het koppel om zowel de shop als de weverij te verhuizen naar de industriezone waar Booley zijn Striking Metal heeft.

L1320417Die omschakeling zit momenteel in de eindfase.

IMG_1246Er zijn reeds een paar handweefmachines terug in productie.

IMG_1261Daar hoort wel een woordje technische uitleg bij.

IMG_1257De afgewerkte producten zijn handgeweven tapijten in echte mohairwol.

P1211650Deze dame kennen we ook al meer dan vijf jaar. Zij werkt de boorden van de tapijten af.

P1211652En ze kan heel goed zingen. Kerkelijke liederen. Ze bemerkt mijn vragende blik, en heft hierop direct haar eerst lied aan.

P1211653De inpaksters vallen onmiddellijk in. Als we nu de ogen sluiten zouden we kunnen in een kerk zitten.

L1320397De productie van die mohairtapijten is voor meer dan de helft voor Amerika bestemd. Wij hebben nog een hartelijk gesprek met Sophia. Intussen is het echter wel hoogtijd tijd om onze weg te vervolgen.

P1211642We verlaten Prince Albert met goede gevoelens.

P1211640Weeral enkele kilometer verder passeren we een klein dorpje; Kaarstroom. Loont ook de moeite voor een korte stop.

L1320426De township van het dorp is vele malen groter dan het dorp zelf.

L1320439Hier denken we ineens dat we nog een pak rennerspetjes in voorraad hebben.

L1320434Het is dus “het” moment.

L1320438Het werkt ook weer aanstekelijk. Van langs alle kanten komen ze uitgekropen.

L1320432Als ze maar gelukkig zijn.

L1320426We nemen afscheid van het dorpje en de leuke pagadders.

L1320455Nog een uurtje huiswaarts. Maar er zit wel nog een struisvogelstop tussen.

P1211685Nieuwsgierig als ze zijn komen ze tot aan de prikkeldraad.

Z5We zijn amper één uurtje thuis, en daar staat de taxi alweer. Ditmaal om ons naar restaurant “Nostalgie” te voeren.

Z9We eten bijna allemaal verschillend. Ofwel spaghetti…

Z6… met z’n tweeên lamsbout…

Z7… en dan nog eenmaal struisvogel filet.

Z8De dames nemen een koffie voor dessert, en de heren kiezen voor een Dom Pedro Amarula of een Dom Pedro Wiskky. Voor ons vieren betalen we hier omgerekend 56 €, of omgerekend 16 € per persoon. Betaalbaar zou ik zeggen.
Tot morgen…

Zondag 1 Maart 2020. Van Knysna naar Oudtshoorn. (120 km)

IMG_9141Deze morgen een uurtje vroeger uit bed. Het is immers zondag, en de mannen willen naar de mis.

IMG_9140Onze “Ile de pain” heeft sluitingsdag op zondag. Zo trekken Luc en ik naar “La turbine” in het gebuurte. De dames blijven wat langer slapen.Ze zullen deze voormiddag de koffers pakken en na het ontbijt nog een wandeling maken.

IMG_9139Ook niet mis als je het mij vraagt. Keuze zat.

IMG_9138Pal naast één van de ontbijttafels hangt een pin-up van onze vriendin Marinda Combrinck uit Calitzdorp. Leuk!

P1211484Om 9u20 arriveren we aan het kerkje van Hornlee. The Christian Faith Mission.

P1211488Iedereen wordt hier met open armen ontvangen. Wij zijn hier wel de enige blanken, maar we zijn graag geziene gasten.

P1211491We worden nog gevraagd om onze namen in een logboek te schrijven. Zo kan de priester bij het begin van de preek, ons officieel verwelkomen.

P1211494Stipt om 9u30 vangt de ceremonie aan. Het orkest maakt een oorverdovend lawaai, en de hallelouia’s vliegen rond ons oren.

P1211496De liederen volgen elkaar in snel tempo op, en tussenin wordt er geroepen en getierd om The Lord.

Schermafbeelding 2020-03-05 om 23.17.52De hysterie bereikt stilaan haar hoogtepunt, en de armen vliegen in versneld tempo de lucht in.

P1211493Een beamer projecteert de teksten, opdat wij ook zouden kunnen meezingen. Hetgeen we dan ook luidkeels doen.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 06.50.50Intussen werden wij officieel verwelkomd door de priester.

Schermafbeelding 2020-03-05 om 23.19.42Na de preek van 35 minuten komt dan “le moment suprème”. We worden allemaal een stukje brood en een plastic bekertje wijn (?) toegestopt. Ik fluister de dienaar die dit rondeelt toe dat ik dit niet durf aannemen. Maar de man toont expliciet dat ik dat gerust kan aannemen.Ik neem dus zowel het broodje als het bekertje aan.

Schermafbeelding 2020-03-05 om 16.50.28Wanneer een tijdje later één van de priesters het brood begint te eten en de wijn begint te drinken is bij mij reeds alles binnen. Shame on me.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 07.14.05Zelfs de kindjes hebben een bekertje wijn gekregen.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 06.50.11Nu gaat de andere priester nog maar eens een lange preek houden. Ditmaal over de huwelijksrelatie. Schijnbaar bestaat overspel ook in Afrika. Iedereen die zich aan één of andere overtreding heeft schuldig gemaakt kan dit eventueel direct komen biechten.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 06.46.57En waarempel; trekt daar een man naar voor, en begint hij tamelijk luid zijn zonden te belijden aan de priester. Intussen speelt het orkest weer vollen bak, zodat de andere kerkgangers niets horen van de belijdenis.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 07.12.57Deze kleine meid trekt er zich niets van aan, en ze loopt ononderbroken rondjes.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 06.49.28Na meer dan twee uur loopt de mis op haar einde. Maar alle gehuwde paren en alle kinderen worden verzocht om nog even te blijven voor een soort namis.

P1211501Service is out. Maar wegens de zittenblijvers zijn ze met weinigen om naar buiten te komen.

P1211502Iedereen terug naar zijn huisje in de township. En wij gaan onze vrouwtjes oppikken op Thesen Island.

P1211509We hebben hen wel heel wat te vertellen over alles wat we bijgeleerd hebben.

P1211505We laden onze koffers in en verlaten onze nostalgische locatie. Richting Oudtshoorn. In de auto genieten we van onze lunch; koekjes en spuitwater. Is eens iets anders. Intussen is de buitentemperatuur opgelopen tot 36 graden.

1113Aangekomen in struisvogelstad Oudtshoorn hebben we wel een probleempje om onze B&B Karoo Sun te vinden. Spijts we er reeds vorige jaren verbleven.

P1211527We rijden de oprit op, en daar staat gastvrouw Hermine ons reeds met open deuren op te wachten. Leuk weerzien.

P1211522Intussen sleurt echtgenoot Rheinhart onze koffers naar de respectievelijke kamers. En willen of niet… we moeten een welkomstdrankje aannemen.Intussen informeert Rheinhardt of ik nog steeds consul ben. Ofwel zit hij volledig op het verkeerde spoor, of… zou ik hem indertijd misschien iets wijs gemaakt hebben?

P1211520Een beetje verkennen van de accommodatie…

1112Het is inderdaad een mooi complex.

L1320310We hebben een mooi terrasje…

P1211524… met mooi uitzicht op de tuin.

P1211689En onze kamer mag er ook best wezen.

IMG_9155Gastvrouw Hermine beveelt ons “The black swan” aan als uitstekend restaurantje. Ze reserveert niet alleen het restaurant, maar ook een taxi die ons om 19 uur zal afhalen. Het is zelfs een gratis shuttle van het restaurant zelf.

IMG_9151Er zijn er die kiezen voor stuisvogel. We zitten immers in de struisvogelstad…

IMG_9153… anderen kiezen voor de specialiteit van het huis;lamsschouder…

IMG_9150…en nog anderen houden het bij roze zalm. Iedereen is blij met zijn keuze. Om 21u30 staat de shuttle opgewarmd om ons naar onze heimstee terug te brengen.

IMG_9157Het is zondagavond. Dus nog een Face time met de familie in België. En om 22u30 liggen we weeral in bed. Voorbeeldig hé!

Zaterdag 29 Februari 2020. Dagje rond het Waterfront van Knysna.

IMG_9115Terug ontbijt op onze vaste stek; Ile de pain.We krijgen een (onverwachte) babbel met een dame die komt vragen of alles naar wens verloopt. En we komen al vlug te weten dat zij, samen met haar man, hier 18 jaar geleden op kleine schaal gestart zijn.

P1211421Alles wat hier geserveerd en/of verkocht wordt is ter plaatse klaargemaakt.

IMG_9110Vier jaar geleden sloeg het noodlot toe, en is de ganse bakkerij en ook de verbruikzaal volledig afgebrand.De broer van onze dame is architect; binnen de kortste keren heeft hij een nieuw ontwerp gemaakt, en acht maand later kon “Ile de pain” terug heropenen.

IMG_1133Madame weet ook nog te vertellen dat ze hier niet minder dan 45 personen in dienst hebben. Onze lieve dienster Nafeza is daar eentje van.

P1211435Nadien een stevige wandeling tot aan het Waterfront.

P1211434Het is wel een tijdje stappen, maar in dergelijk landschap is dat niet erg.

P1211449Als we het “Waterfront” bereiken worden we overstelpt door zwermen jonge gasten in zwemkledij.

P1211445En wat blijkt? Er is vandaag een interscholen kampioenschap waterpolo aan gang.

P1211443Tientallen hogescholen (hoërskool in het Afrikaans) en honderden leerlingen zijn met busjes naar hier afgereisd.

P1211444Heeft daar een kapoen de twee umlautpuntjes wel overschilderd zeker…

P1211441De magen beginnen te zagen. Maar oesters zien we met drie van ons vier wel niet zitten…

P1211473Het is intussen middag. De honger is nog niet verschroeiend, maar een glaasje water, milkshake, koffie of milkshake is nu misschien wel een goede keuze.

P1211453Zo’n milkshake is eten en drinken…

P1211454… en kij smaakt nog ook! Er komt zelfs een handje in beeld om een beetje mee te helpen.

P1211461Een lange wandeling terug naar huis. Op verschillende plaatsen zijn amateur vissers actief hun hobby aan het uitoefenen.

P1211437Luc legt alles vast op film…

IMG_3260En dan terug stappen, stappen en stappen.

P1211468Uiteindelijk bereiken we terug het vasteland.

P1211466Nu nog de loopbrug over, en we zijn (bijna) aan ons optrekje.

P1211414Op de laatste loopbrug is een soort photoshoot aan de gang. Met een regenboogkleurig zwart model.

P1211464Dicht bij onze deur staat een kanariegele Porsche. Hier ontdekken we voor het eerst dat gepersonaliseerde nummerplaten in Zuid-Afrika ook kunnen.

P1211417Na een lange wandeling terug thuis. Nu efkes uitblazen op ons terrasje.

P1211478Hilde is nog steeds onder de indruk van de photoshoot van daarnet. Zij wil ook een shoot maken, maar dan van de architectuur van ons gebouw. Op een haartje na ontsnapt ze aan een nat pak en dito I-Phone.

IMG_1169Het is al bijna 13 u, en we besluiten zelf onze lunch samen te stellen. Deze foto is ook het resultaat van Hilde’s photoshoot van daarnet.

IMG_9122In een mum van tijd wordt van alles aangevoerd. Chips, yoghourt, koffie, water. Ja, zelfs een flesje wijn.

IMG_1171‘t Is eens iets anders.

P1211480Het wordt een namiddagje genieten, niksen, bloggen, … voor elk wat wils. Luc stuurt nog een mail naar Isabelle, met het relaas van het bezoek aan haar huisje in de township. Ikzelf constateer dat ik al langsom verder achterop loop met mijn verslagen. Maar we zijn in vakantie, dus… niets van aantrekken.

IMG_9130Voor vanavond hebben we een reservatie lopen in restaurant NGUNI in Plettenberg. We moeten dus weeral 30 km heen en evenveel terug. Maar Luc lacht dit weg als een niemendalletje.

IMG_9133We genieten met z’n tweeën van een heerlijke kingklip vis…

IMG_9135… en voor de anderen een lekkere struisvogel steak.

P1211412En dan terug naar ons huisje op T42 Thesen Island. Slaapwel iedereen.

Vrijdag 28 Februari 2020. Een dagje met onze peetkinderen.

P1211287Wat vliegt de tijd. We zijn weeral 28 februari. Gelukkig zijn er dit jaar 29 dagen in februari.

P1211266Op stap naar onze ontbijtstel “Ile de pain”. De hemel is wel wat overtrokken en er vallen zelfs enkele druppeltjes.

P1211280Bij deze bewolking ziet alles er precies veel somberder uit.

P1211260In ons vertrouwd adresje is het ontbijt weeral top. En door de diensters worden we reeds als habitués beschouwd.

P1211264Als we een serveerster attent maken dat wij het een beetje eigenaardig vinden dat de was uithangt in een verbruikerzaal krijgen we als antwoord dat dit een kunstwerk is.

P1211263We durven niet vragen of dit dan ook een kunstwerk is.

P1211273Spijts het mindere weer maken we toch nog een lange wandeling in de winkelstraaten van onze wijk Thesen Island.

P1211255Het is inderdaad iets koeler vandaag, maar aan alles is een oplossing.

P1211289Om 13 u hebben we afspraak met Isabelle aan het bureel van BIA in Plettenberg. Er dienen nog enkele praktische probleempjes opgelost, en we krijgen ook de uitleg waar we onze peetkinderen kunnen ophalen.Om 13u45 kunnen we Meghan en Meshay oppikken in Plettenberg Secundary School.

P1211291De klassen eindigen normaal om 14 uur, maar wij mochten ze een kwartiertje vroeger afhalen om niet in het gewoel te zitten na de schoolbel.

P1211293In afwachting dat onze kinderen uit de klas worden gehaald kunnen we wat rondneuzen in alle foto’s …

P1211292… en eveneens in de trofeeën die de laatste jaren door de leerlingen van de school veroverd werden.

P1211305En dan plots doet Meshay haar verschijning. Meshay is niet het peetkind van Luc en Dominique, maar wel van Olivier, hun kleinzoon. Toen Olivier hier verleden jaar drie maand vrijwilligerswerk deed, heeft hij Meshay aangenomen als peetkind.

IMG_1057Luc probeert Olivier op te roepen, en het lukt nog ook. Volgt een lang en leuk facetime gesprek tussen Meshay in Plettenberg en Olivier in Londen. Meer dan 10.000 km verwijderd en life elkaar zien en met elkaar converseren.

P1211294De techniek kent geen grenzen.

IMG_1049En dan plots…maakt onze Megan ook haar opwachting.

P1211295Vertederend moment. Traantjes van geluk.

IMG_1063Wat ziet onze Megan er goed uit… een heuse juffrouw geworden. Ze straalt.

IMG_1062Megan heeft nog wel een probleempje vooraleer we de school verlaten. Ze moet een paar dagen geleden haar GSM gebruikt hebben op een moment dat het niet mocht. De telefoon werd door iemand van de directie in beslag genomen. En hij is slechts terug te krijgen tegen betaling van 100 ZAR. (ongeveer 7 €). En dat heeft meghan niet. Wij helpen Megan uit de pech, maar moeten daarvoor naar het bureel van de directie om alles te officialiseren. Ik geef 100 ZAR. Meghan ontvangt een reçu, en aan de hand van dat document kan ze volgende week haar GSM afhalen.Misschien een goed voorbeeld om toe te passen in de Belgische scholen? Of ben ik een beetje te streng?

P1211309Van hieruit moeten we nu vlug naar Wittedrift High School. Dit is een internaat waar Exonia, de peetdochter van Luc en Dominique verblijft. Exonia staat al gepakt en gezakt op ons te wachten. Weeral een aandoenlijke begroeting.

P1211307Het is het einde van de week, en alle studenten mogen naar huis.

P1211308Wat een heerlijk weerzien…

P1211312Exonia en Megan kunnen erbij in de wagen. Onze Isuzu is een 4×4, en achteraan in de koffer zitten er twee vouwzeteltjes.Ideale zitjes voor de twee juffrouwen.

ZZZZZ3De rest van de namiddag staat in het teken van onze twee meisjes. Zij beslissen dus wat we doen en waarheen we gaan.Eerst de hongerige maagjes vullen is de boodschap. In het groot winkelcentrum van Plettenberg is er een KFC. Doet een beetje denken aan onze Mac Donald.

IMG_1075Lekkere goed gepeperde kippeboutjes en een coca-cola. Voor de meisjes is het feest.

IMG_1071En wij mogen eens drollige grapjes maken…

IMG_1070Hoe zotter, hoe leuker.

ZZZZZ5Nu schakelen we over naar de serieuze zaken. In hetzelfde centrum is er ook een Pic & Pay, en daar mogen ze elk een winkelkar eetwaren vullen. Bij haar keuze houdt Megan wel rekening met Papa, Mama, broertje Marcellio en zusje Poppie.

ZZZZZ8En nu ons laatste station; Mr Price. Een textielschop met kledij voor meisjes en jongens, voor dames en heren, voor jong en od, vor dik en dun.

P1211327Eerst nog een beetje vleien en vertellen wat ze in feite allemaal tekort komt…

P1211329Dit mooie jeans vestje past als gegoten… en Megan is er nog mooi mee ook. Dus; in de zak…

P1211328Misschien hier nog iets wat past bij dit mooie vestje.

P1211336Of iets dat past voor onder dat vestje.

P1211333En of ze content is… Nu nog op zoek naar één en ander voor kleine broer en zus.

IMG_1088Aan de kas alles afrekenen. We gaan alles deponeren in onze car. Vervolgens naar onze afspraak op een nabijgelegen terras.Wij zijn nof de eersten om ons daar neer te vleien.

P1211347Tijdens het genieten van een frisdrank of een koffie probeer ik een paar mooie hoekjes uit te zoeken om Megan in beeld te brengen.

P1211320Nog maar pas begonnen of Luc, Dominique en Exonia komen eraan. Exonia heeft er ogenschijnlijk ook wel bij gevaren.

P1211341Iedereen gelukkig…

P1211355Er worden zelfs wat grapjes gemaakt.

IMG_3267Het vieruurtje is voorbij. NWe gaan de meisjes nu naar hun respectievelijke thuis brengen.

P1211362 Ze wonen allebei in een township.

P1211367Luc helpt pak en zak binnensleuren in het schamele huisje van Exonia.De ouders van Exonia zijn naar een andere stad verhuisd. Wegens haar school kon zij onmogelijk mee verhuizen. Dat maakt dat ze de weekends hier alleen doorbrengt.

IMG_1090 Het afscheid aan Luc en Dominique doet uiteraard wat pijn.

P1211370Nu nog de afscheidsfoto.

P121139025 kilometer verderop. Een township in de Crags, het huisje van Megan. Jammer, want Mama en kleine zus zijn niet thus.

P1211382Papa is buiten aan het klussen, en broer Marcelio ligt in de zetel. Het elfjarig knaapje is gehandicapt en kan niet zitten, noch rechtstaan of lopen. Als Hilde het truitje toont die Megan deze middag voor hem heeft uitgekozen begint de jongen warempel te glimlachen.

P1211389Wat doet dit deugd. De eerste keer dat we Marcelio zien glimlachen. Vertederend…

P1211298Intussen is hier ook het uur van afscheid aangebroken. Een laatste “drukkie”, en “tot volgend jaar”…

P1211360We rijden de township buiten. Aanvankelijk is het wel stil in de wagen.

P1211366Maar dan komen de verhalen los. Wat Luc en Dominique gezien hebben in het huisje van Exonia, en wat wij beleefden bij Megan. En we zijn blij dat we een klein beetje kunnen meehelpen om die kinderen te laten studeren, waardoor ze later waarschijnlijk in betere omstandigheden door het leven kunnen.

ZZZZZ9bWe rijden nu terug naar Plettenberg. Daar hebben we afspraakvoor een apero met vriend Remy en Lieve De Backer in hotel Quartet. Remy is een van de medestichters van “Born in Afrika”.

P1211411Na het aangenaam gesprekje bij Lieve en Remy rijden we terug naar onze thuisbasis in Knysna. Een kwartiertje opknapbeurt, en daan gaan we te voet naar “La Turbine”, een hotel/restaurant met een heel speciale uitstraling.

P1211410Het restaurant is volledig gebouwd in een oude stoomfabriek en elektriciteitscentrale. Een groot gedeelte van de machines werden ingewerkt in de verbruikzaal. Op sommige plaatsen staan de tafeltjes letterlijk tussen de machines. We kiezen voor de enen king klip, en voor de anderen scampis. Na deze drukke dag zijn we heel tevreden om rond 22 u naar bed te kunnen.

Donderdag 27 Februari 2020. Bezoek aan “Born in Africa” in Plettenberg.

IMG_90646 uur in de morgen. Nog een beetje vroeg om op te staan. Een paar uurtjes terugduiken in bed.

P1211171Om 8u30 zijn we er klaar voor en gaan we ontbijten op 200 meter van ons huis. “Ile de pain”. De keet zit afgeladen vol, en we moeten een vijftal minuutjes wachten om een plaatsje te krijgen. Onze dames gaan intussen op een bank zitten, waar ze de baas van het etablissement wat gezelschap houden.

P1211159Zicht op de immense verbruikerzaal.

IMG_3224Om ons niet nog langer te laten wachten krijgen we een tafeltje in een nevenliggend zaaltje.

P1211161De bakkerij bakt croissants en brood om van te smullen.

P1211162Op en top artisanaal. Zowel op foto…

P1211163…als in het echt.

P1211165Ook de cappuccino mag er best wezen.

IMG_3231Het is moeilijk kiezen uit de tientallen verschillende ontbijtvariaties. Maar voor de eerste kennismaking houden we het sober; toast met gelei, een fruitslaatje en een cappuccino.

IMG_3217Ook de afrekening wordt op een originele manier gepresenteerd.

P1211172Om 11 uur hebben we afspraak met Isabelle De Smul, de directrice van Born in Africa.

IMG_0975Het wordt een hartelijk weerzien.

IMG_0982We hebben een lange bespreking over de vorderingen en de resultaten van onze wederkerige petekindjes. Zowel met ons petekind Megan, als met Exonia, het petekind van Luc en Dominique, gaat alles verder de positieve kant op.

P1211173Onze Megan wordt in Juni 18 jaar, en zit nu in grade 12. (Komt overeen met ons zesde jaar humaniora). Als alles verder positief evolueert mag ze volgend jaar het hoger onderwijs aanvatten. Waarschijnlijk opvoeding of onderwijs. Op de foto staat Megan volledig onderaan, derde van links.

P1211194Exonia, het petekind van Luc en Dominique zit ook in grade 12, maar dan wel in een internaat in Wittedrift. Haar ouders zijn verhuisd, en gedurende het weekend leeft zij in het verlaten huisje.

P1211184Olivier, de kleinzoon van Luc en Dominique heeft hier bij BIA (Born in Africa) verleden jaar een drietal maand vrijwilligerswerk gedaan. Als de naam “Ollie” uitspreken begint iedereen op het bureel op te fleuren. Luc stelt voor om misschien eens een Facetime gesprek te voeren met den Ollie…

P1211189Eén minuutje later is Isabelle in gesprek met Olivier. Superleuk. Ook de twee andere bureaumeisjes hebben Ollie gekend, en komen ook deelnemen aan het gesprek.

P1211201Na het gesprek troont Isabelle ons nog mee naar de “Wall of fame”. Hier hangen verschillende foto’s waar Ollie op terug te vinden is.

P1211195Jawel, hij moet zich hier inderdaad gejeund hebben…

P1211203We spreken nog af om morgen onze respectievelijke kinderen af te halen aan hun school, en een paar uurtjes met hen door te brengen. We nemen voorlopig afscheid van Isabelle en Véronique. Op weg naar een volgende bestemming.

1Die bestemming ligt maar enkele kilometers verder; Old Nick Village. Dit centrum wordt beschouwd als een mijlpaal in Plettenberg. We ondergaan hier een creatieve winkelervaring als bijna nergens anders.

IMG_0993 Old Nick vormt een dorpje op zichzelf. Een dorpje met een bloeiend centrum en met allerlei winkels. De Old Nick Shop biedt een selectie textiel en keramiek, terwijl de Red Barn een selectie heerlijke lekkernijen biedt.

IMG_0999Kunstgalerijen bij de vleet.

IMG_0998Eclectische winkels, pottenbakkers en schilderateliers vinden hun thuis in de weelderige tuinen van het oude Nick Village.

Old-Nick-Village-Plettenberg-Bay-South-Africa-9Vroeger was hier ook een oud weverijtje met vooroorlogse weefgetouwen.Sinds een drietal jaren heeft dit oud fabriekje plaats geruimd voor een architektorisch hoogstandje.

Schermafbeelding 2020-03-02 om 08.54.09Deze nieuwe weverijv is werkelijk TOP

P1211233Alleen de oude zitbank, waarvan het geraamte een oude weefboom is, doet nog denken aan het oude fabriekje.

P1211230Langs een loopbrug kunnen we binnenkijken in de weverij.

P1211219Inderdaad… een mooi en modern machinepark. Bijna Europa evenwaardig.

P1211221En de afgewerkte produkten mogen er ook zijn.

P1211241Ik blijf nog wat rondgangen in mijn vorig leven, en intussen is Luc een lieve hond aan het voederen.

IMG_3243Nog steeds in het Old Nick complex gaan we nu ROOST Café opzoeken voor een namiddaglunchke. Milkshake banane, milkshake chocolate, koffie, dubbel expresso, bakje frieten, spaghetti bolognaise, crumble met vanille ijs, alles door elkaar.

IMG_1007En of het gesmaakt heeft. Nu nog wat wachten op de rekening.

P1211245Het begint wat te regenen, en we besluiten om naar huis te trekken. Onderweg passeren we de plaats waar een kwartiertje een motorrijder op een wagen is ingereden. Het ziet er nogal luguber uit. We springen ook nog een Pic & Pay binnen om enkele elementaire spulletjes te kopen voor onze peetkinderen die we morgen bezoeken.

IMG_9087Na een drietal uurtjes gekamerd te hebben plannen we een bezoek aan restaurant “The Bell”. Dit is een afspanning op een vijftal kilometer die we reeds jaren kennen, en waar je alleen al voor de chef Jeffrey zou heengaan.

IMG_9084Inderdaad, wanneer we de tuin binnenkomen komt Jeffrey al op ons afgestoomd. Hij wil dat we al direct een foto maken van zijn mooie witte tanden.

IMG_9102We krijgen een plaatsje bij de bloemetjes buiten. We krijgen wel de opmerking dat we die bloemetjes niet mogen plukken. Na een paar minuten begint het alweer te druppelen, en binnen is er gelukkig nog één vierpersoonstafeltje vacant. Hebben we nu chance…

IMG_9093We maken het Jeffrey niet al te moeilijk. Voor alle vier sirloin met frieten en een pepersausje. Eenvoudig maar toch een aanrader.

IMG_9105Na het koffietje en de betaling van de rekening moet er toch nog een foto af van de crew, Jeffrey inkluis. Onderweg naar onze car heb ik nog een babbel met een Hamburgse Duitser. Maar ik moet het kort maken, want er zitten reeds drie mensen op mij te wachten. Nu snel terug naar huis, bad en bed.

Woensdag 26 Februari 2020. Van Addo naar Knysna. (320 km)

P1211096Vanmorgen om 6 uur zweeft er reeds een helicopter boven de citrusvelden rondom onze huisjes. Bij navraag schijnen dit helicopters te zijn die sproeistoffen uitlaten boven die velden.

P1211099Dit was dan de laatste nacht in onze huisjes van Hitgeheim.

P1211100Na het ontbijt gaat Luc afrekenen aan de receptie. De rekeningen kloppen tot op het randje. (Met rand is hier wel ZAR bedoeld. En ZAR staat voor Zuid-Afrikaanse Rand).

P1211103We sleuren de bagage naar de auto, en ontmoeten de tuinman Jerry. Deze is zo fier als een gieter om ons te vertellen dat hij gisteren onze auto heeft gewassen. Dat verdient een GB petje.

IMG_0896Gevolgd door een portretje van alle drie met een petje.

P1211111En nu de baan op. Na een half uurtje passeren we door het mooie stadje Uitenhage.

P1211110 Nog een half uurtje later komt Humansdorp aan de beurt.

P1211108Hier is het superdruk.

P1211116Nu de weg verder richting Knysna. Na een kwartiertje zien we een grote township.

P1211118Nog een paar kilometer verder staat een politiewagen dwars over de baan.

P1211117Van een politieagente krijgen we te horen dat we moeten rechtsomkeer maken. Verderop zijn betogingen aan de gang, en er worden her en der branden aangestoken op de baan. Een alternatieve weg zoeken is de boodschap. Gelukkig dat er zo iets als GPS bestaat.

P1211119En inderdaad; zelfs op de alternatieve weg komen we gedoofde vuurhaarden tegen, en op sommige plaatsen is zelfs het asfalt gesmolten.

P1211120Onze GPS stuurt ons nu ook over gravel- en zandwegen. Geen gemakkelijke bedoening.

Z2Eenmaal terug op de begane en normale wegen denken we er aan om misschien te gaan lunchen bij Bramon. Een wijnboer met een restaurant waar men tussen de druivenranken kan lunchen.

IMG_9053 Eén telefoontje volstaat; een half uurtje later zitten we gezellig geïnstalleerd tussen die wijnranken van Bramon.

P1211126In dit paradijs is genieten de boodschap.

IMG_0894We krijgen Mary toebedeeld als serveuse. Hier komt zij ons bestelbriefje ophalen. Per tafel dient een bestelbriefje ingevuld Alle mogelijke koude schoteltjes staan op het briefje vermeld, en je hoeft zelf aan te kruisen wat je allemaal wil.

P1211123Achter ons is met een fotoshoot aan het afwerken. een publiciteit voor de wijn van Bramon.

Z1Voor het heerlijk vers gebakken brood alleen al zou men hier een omwegje maken.

P1211128Aan een tafeltje op het terras zit een gezelschap met een zwarte papegaai en een witte kanari.

P1211130Intussen zijn we goed bezig.Kippenleverpastei, Springbok carpaccio, Wrap van dadels met spek, Camembert met vijgen en noten, Calamari… dat alles met het ovenvers brood. Uiteraard ook een glaasje Sauvignon Blanc van Bramon. We drinken dus de wijn van de wijngaard waarin we tafelen. Heerlijke ervaring.

IMG_9060Met een lekkere cappuccino besluiten we ons bezoek aan Bramon.

P1211137Tegen 15 u verlaten we het Bramon Domein. Nog een tiental kilometer naar Plettenberg, en dan nog 30 naar Knysna. In Plettenberg wil ik in een shop die ik ken van vroeger wat Vodacom data bijvullen. De rest van het gezelschap loopt intussen een nabijgelegen supermarkt binnen.

P1211134Onze volgende bestemming in Knysna is immers een self catering. Er zijn dus wel enkele elementaire zaken vandoen. Beetje koffie, koekjes, fruit, en, en, en…

P1211135Luc verwatert bij het zien van de kaas…

P1211141Een paar flesjes wijn mogen ook niet ontbreken.

P1211140Uiteindelijk kan niet alles in één plastiek zakje. Een tweede dus.

P1211252Tien minuutjes later staan we voor de security post van Thesen Island, de wijk van Knysna waar onze self catering gelegen is.

P1211250 We zien het wel zitten om in deze omgeving een paar dagen door te brengen.

P1211152Door de hoge beveiliging is inchecken hier niet zo eenvoudig. Er worden van iedereen vingerafdrukken genomen van twee vingers.

P1211253Telkens als we nu het domein binnen of buiten willen meten we onze vingers aan een scanner presenteren. Ook als we te voet zijn.

P1211469Eenmaal die formaliteitenachter de rug kunnen we onze car overdekt parkeren aan ons huisje? Wat zeg ik… een huisje? Een rijhuis met 2 verdiepingen. Op het gelijkvoer een inkom met living en groot terras. En jawel… een private lift om de twee andere verdiepen te bereiken. Op de eerste verdieping een master bedroom metv uitzicht op het water, en nog twee slaapkamers. Elk met een badkamer. Op de tweede verdieping een living, een keuken en een groot terras. Wie zegt beter?

IMG_0927Tegen 19u30 is alles uitgepakt. Nu nog de airco en de TV afstellen. Een beetje knoeien, maar uiteindelijk lukt alles. We kunnen zelfs BVN bekijken, dus Belgisch nieuws. Om 20u45 kunnen we dan ons “uitgebreid” diner aanvangen op ons mooi terras. Koekjes met yoghourt en een sandwich. Hmmmmm… lekker! Nog wat napraten en om 22 u naar onze dodo kamer.

IMG_9065En dromen doen we… van die twee roeibootjes die op de kade aan ons terras liggen.

Dinsdag 25 Februari 2020. Vandaag een namiddag/avond safari in Addo Park.

>P1200626Mooi weer vandaag. De rode bisschop is ook weeral op de afspraak.

P1200621Vandaag krijgt de bisschop zelfs het gezelschap van een gele diaken.

P1200647 Onze safari van vandaag gaat deze middag rond 14u van start. We blijven echter niet bij de pakken zitten en besluiten om vanuit onze B&B Hitgeheim een uitstap te maken naar het centrum van het stadje Addo.

P1200644Het wordt een ritje van een tiental kilometer. Onderweg ontmoeten we een paar leuke tafereeltjes.

P1200631Iedereen loopt er blij bij.

P1200632 We trekken een “SPAR” binnen om enkele ingrediënten te kopen voor de lunch van deze middag.

P1200640Dominique rekent af met de kassierster. Alles klopt.

P1200636Aan dit madammeke te zien wordt het vandaag een zonnige dag. Veel dames smeren hier een wit poeder op het aangezicht; dit moet onze zonnecrème vervangen.

P1200633Die gepoeierde madam heeft ook een schat van een baby.

P1200651De picknick van deze middag vindt plaats op het terrasje van onze kamer. Eenvoudig en goed. Boterhammetje met fruit. Moet ook eens kunnen. En we voelen ons al in de safari mood; er zitten een viertal grote motten in de gordijnen van ons kamer.

IMG_0812We laten die motten hun gang gaan. En genieten intussen van ons terrasje.

IMG_9037Om 13u30 worden we met een Jeep van ons hotel naar de startplaats van Scotia Safaris gebracht.

P1200681De startplaats van Scotia ligt op ongeveer 45 minuten hier vandaan. Onze driver weet te vertellen dat dit de “arme safari route” genoemd wordt. Langs deze weg moeten we niets betalen, terwijl we wel door een wildpark rijden.

P1200630Er is zefls al een beetje wild te bespeuren, maar in dit gedeelte mogen we geen halt houden.

P1200661In het laagland ontdekken we ook al een kudde olifanten.

IMG_3203We arriveren in het Schotia kamp.En worden direkt ingelijfd in de jeep van gids Edward.

IMG_3208Instappen en wegwezen. Maar eerst vertelt Edward nog een en ander over wat ons allemaal te wachten staat. In feite zal deze safari uit drie delen bestaan. We vangen aan met deel 1. Veel dieren te spotten, maar praktisch geen big-five exemplaren.

P1200669Een eenzame sabel antiloop…

P1200674een grazende nyala…

P1200722en een wrattenzwijn. We krijgen ze één na één in het vizier.

IMG_9041We genieten met volle teugen van alles wat het park te bieden heeft.

P1200688Een giraffe hadden we vandaag ook nog niet gezien…

P1200679We krijgen ook een prachtexemplaar van een olifant in het vizier. Of beter gezegf; een olifant met een prachtexemplaar.

IMG_3202Die moet zeker op de foto.

IMG_3205Rond 17 u is er een sanitaire stop voorzien. Met koffie, koekjes en light drinks.

P1200731Op de stopplaats is er in een hoeje een kleine voorstelling. Skeletten en beenderen van de verschillende dieren uit het park.

P1200665Een half uurtje later zijn we terug op stap (met de Jeep). Nu wordt het pas echt serieus… We worden al direct op een familie olifanten getrakteerd.

P1200686We passeren een plas waarin twee nijlpaarden liggen te soezen…

P1200684… ook een paar krokodillen die zich goed gecamoufleerd hebben.

P1200649Iets verderop nog enkele spelende zebra’s…

P1211017… en nu… le moment suprème… de koning van de dieren…

P1200754In al zijn glorie ligt hij daar te genieten in het zonnetje.

P1200780We volgen heb tot aan een waterput waar hij zijn dorst gaat laven.

P1211003Tot in onze Jeep horen we hem sloeberen.

P1200767We hebben nog maar pas de waterplas verlaten, of daar krijgen we twee neushoorns in het vizier.

P1200739Prachtexemplaren…

P1200741Onze gids Edward vraagt nu aan het gezelschap om gedurende de eerstvolgende twee dagen geen foto’s van deze rhino’s op instagram of facebook te plaatsen. (Op het ogenblik van deze blog publicatie zijn de twee dagen gepasseerd) Aan de hand van dergelijke publicatie’s kunnen stropers de coördinaten ophalen, en kennen ze de juiste positie van die dieren. Wie zou daaraan denken? De stropers uiteraard. Edward weet er nog bij te vertellen dat drie jaar geleden bij één van de rhino’s een hoorn werd afgezaagd. Gelukkig zou die intussen grotendeels zijn terug gegroeid.

P1211005Iets verderop hebben we weeral geluk. Moeder leeuw met kaar kroost.

P1211021Jawel, zelfs de ganse familie.

P1211028Om en om klauteren de peuters over de rug van Mama Lion.

IMG_3207Om 19 uur maakt Edward halt aan een omheinde afspanning. Hier komen de verschillende Jeeps tesamen voor een soort zelfbediening avondmaal.We zitten samen aan een gereserveerde tafel met het gezelschap van onze Jeep.

IMG_3205Het wordt een beetje nagenieten en verteren van wat wij deze namiddag allemaal beleefd hebben.

IMG_0841Iedereen is gelukkig en blij…

Schermafbeelding 2020-02-28 om 06.30.44In een nabijgelegen annex is een potloodkunstenaar een tekening van een olifant aan het afwerken.

P1211068Ongeveer vier weken werkt hij aan elk werk. En het onderwerp zijn altijd dieren. Prachtige realisaties.

P1211070Hoe meer je ze in detail gaat bekijken, hoe mooier ze worden.

IMG_0865Een foto moet er natuurlijk ook vanaf.

P1211074We hebben nog een gesprek(je) met de artiest. En dit eindigt uiteraard ook met een foto van de man en zijn werk.

P1211076Luc en Dominique willen er ook wel eens bij.

P1211082Intussen heb ik een gesprekje met een koppel uit ons Jeep gezelschap. Laurence Ducret en haar echtgenoot. Het zijn Fransen van Montélimar, en ze zijn heel goed bevriend met Piet Huysentruyt. Jawel… het gesprek is ingezet, maar nog verre van beëindigd.

IMG_0815Intussen zit de rest van ons safarigezelschap in de Jeep op ons te wachten.

P1211044In het schemerlicht gaat onze zoektocht nu verder.

P1211041

Mooie profielen aan de horizon…

P1211059Een groepje springbokken dichterbij.

P1211087Het is nu bijna gans donker geworden. In de halogeenstralers van de Jeep ontwaren we nog een eenzame olifant.We naderen nu stilaan het punt waar we deze middag gestart zijn. Daar staat de Jeep van onze Hitgeheim B&B op ons te wachten. Afscheid dus van onze gids Edward en van ons Jeep gezelschap. Het zal 22 uur worden voor we terug Hitgeheim bereiken. Na zo’n mooie dag verlangen we enkel nog naar ons nestje.

Maandag 24 Februari 2020. Voormiddag safari in Addo Park.

IMG_8953Om 6 uur loopt de wekker af. Zoooooo vroeg. Om 6u30 naar het ontbijt. Want vanmorgen willen we onze eerste safari meemaken.
IMG_8957Aan een voederbakje krioelt het van de “red bishop” vogeltjes. De beestjes worden zo genoemd naar de gelijkenis op een bisschop met een rode stola.

IMG_8955Spijts het vroeg uur heeft Luc al een goede appetijt. Hier schuift hij al voor de derde maal aan bij de zelfbediening van het ontbijt. Of was het nog maar de tweede keer?

P1200409Om 7 u moeten we ons naar de open Jeep begeven.

P1200461Gids Cleo komt ons daar verwelkomen en we moeten nog eventjes wachten op een duits koppel, die ook aan de safari zullen deelnemen. In een open Jeep is de trip naar het Addo Park toch wel frisjes, om niet te zeggen koud. We rijden bijna een half uur door de citrusvallei vooraleer we de ingang van het park bereiken.

P1200422Daar moet Cleo ons nog inschrijven. Intussen mogen wij een kwartiertje ronddwarrelen in de bijhorende shop.

P1200421Allerlei souveniertjes en prularia.

P1200605We mogen nu instappen in een nog grotere Jeep, waarin we met 11 deelnemers kunnen plaats nemen.

P1200534Vanaf nu worden we letterlijk voor de leeuwen gegooid. Voorlopig liggen ze echter nog allemaal te slapen. Misschien hebben ze vannacht te veel gewerkt.

P1200504Maar alras krijgen wz ander mooi wild te zien. Hier een zestal zebra’s die mooi in het rijtje lopen.

P1200532Daar een reuze kudu met een prachtig gewei.

IMG_8961Weeral een groepje zebra’s. Zo dicht bij onze Jeep.

P1200455Dit hartebeest mag er ook best wezen.

P1200481Eensklaps en onverwachts duikt er een olifant in ons vizier…

IMG_8974… en dan nog een, en dan nog een. Een ganse kudde volgt.

IMG_8981De kleine mogen ook mee op stap. Cleo weet ons te vertellen dat Addo park de grootste olifantenpopulatie heeft van Afrika. Meer dan 600.

P1200597Nu komen ze wel vervaarlijk dicht. Iedereen muisstil in de Jeep.

IMG_9009Geen enkele uito durft zich nog een centimeter verplaatsen…

P1200592Cleo denkt dat ze op weg zijn naar een waterplas iets verderop…

P1200568En inderdaad… iets verderop is een ploeterfeest aan de gang. Ze vermaken zich als kinderen in een zwembadje. Hier kunnen we wel minutenlang op blijven kijken.

P1200452In de omgeving van die ploeterplas ontdekt iemand van het gezelschap een mooie grijze reiger…

P1200539… en op de baan zien we een mestkever. Druk in de weer om een bolletje uitwerpselen van een olifant naar de kant te rollen. Die kerel verstopt dat bolletje in de schaduw, legt daar zijn eitjes in, en hierbij is de opvolging verzekerd. Daarom worden de game drivers opgelegd om nooit over die bolletjes te rijden.

P1200434Springbokjes hadden we ook nog niet gezien.

P1200537Onze vrienden zijn best in hun nopjes bij het zien van al dat natuurschoon.

P1200603Het is nu bijna 12u30; tijd dus voor een snack in een beveiligde open ruimte. Cleo deelt aan iedereen een mandje uit. Een powerbar, chips, een appel, twee soorten biltong, een appelsapje. Eigenlijk veel te veel. We houden de overschot bij, want binnen een paar dagen bezoeken we het schooltje in Plettenberg.

P1200500Als we terug het dierenrijk inrijden worden we begroet door een struisvogel. Een prachtexemplaar.

P1200465Een schildpad hadden we ook nog niet gezien…

P1200476Stoeiende zebra’s.

IMG_8984En nog meer olifanten…

P1200606Hiermee zijn we aan het einde van onze safari beland. Het Duitse koppel blijft om nog een avondsafari te ondernemen. Wij echter nemen afscheid. Ook van Cleo. Tot een volgende keer misschien. Wie weet?

IMG_8942Van hierut nog een half uurtje, en we zijn terug in ons “Hitgeheim”. Tegen 14 u krijgen we de lichte lunch voorgeschoteld. Carpaccio met een slaatje en één glaasje wit. Gevolgd door een namiddag dolce farniente of platte rust.

P1200610Om 18u30 mogen we weeral terug aanschuiven.

IMG_9015De butternut soep… heel speciaal.

IMG_9016Beef fillet; ook al niet gewoon.

IMG_9018Cheese & port. Leuke afsluiter.

IMG_9020Klap op de vuurpijl van vanavond is de uithaal van onze serveuse. Ze komt aangedraafd met een nieuwe fles rode wijn, bestemd voor de tafel achter ons. Ze loopt tegen de poot van mijn stoel, waardoor de wijnfles afkantelt van haar schenkbord. Vlak op het hemd van een persoon achter ons.

IMG_9021Ontstentenis van hier… hilariteit van daar. Uiteindelijk wordt alles met de glimlach bedekt en mogen we een foto nemen van slachtoffer en dader.

Zondag 23 Februari 2020. Van Jeffreys Bay naar Addo Elephant Park. (135 km)

P1200379Deze morgen ziet de villa van de buren er weer gewoon uit. We genieten voor de laatste maal van een zelfgemaakt ontbijtje.

P1200376Tegenover ons zijn twee kleine meisjes de vissen aan het voederen.

P1200375Een paar ganzen willen ook wel wat mee profiteren van die voedselbedeling. Maar gewoonlijk komen ze te laat, en schrikken ze zelfs van de opwippende vissen.

P1200381Vandaag is het weer veel zachter, en de wind is volledig gevallen. Nu varen er wel bootjes uit.

P1200389Tegen 11 uur komen Luc en Dominique ons ophalen. Koffers inladen en weg wezen. We passeren voor de laatste maal aan onze vertrouwde township. Een laatste groet aan Bompa zit er niet in, want ze hebben hem vandaag (nog) niet buiten gezet.

P1200383Vooraleer we het dorpje Uitenhage passeren moeten we brutaal snelheid minderen wegens overstekend wild.

P1200386We passeren terug verschillende townships.

P1200393Het is zondag, en alles gaat er veel rustiger aan toe. Her en der zitten groepjes inboorlingen gezellig te keuvelen.

P1200391We rijden nu voorbij Kirkwood, maar hier loopt er wel iets fout. De indicaties op Luc’s plan kloppen niet. We beseffen dat we rondjes aan het draaien zijn, want we komen twee maal op hetzelfde rond punt.

P1200394Dan maar halt gemaakt aan het rond punt. Binnen de kortste keren staat een politiewagen naast de onze. Wat scheelt er, en wat staan wij hier te doen?

P1200392Luc, charmant als altijd, tracht aan die twee flikken uit te leggen waar ons probleem zit. De mannen springen onmiddellijk in hun dienstwagen, en doen teken hen te volgen.

P1200395Meer dan twaalt kilometer rijden de mannen voor ons uit. Tot we uiteindelijk aan een hekken van Addo Park komen. Daar gaan ze, samen met Luc, informeren hoe ze ons bij de lodge “Hitgeheim” kunnen escorteren. Er volgt een warrige uitleg, maar die politiemannen noteren alles. Luc heeft niets van die uitleg begrepen. Maar die mannen precies wel. Ze zullen ons wel tot aan onze lodge begeleiden.

P1200396Hup, terug in de auto, en volgen maar. Ze vlammen aan bijna 120 km per uur, daar waar de toegelaten snelheid 80 km is. Zullen we ze wel blijven volgen? Na meer dan dertig kilometer beginnen we toch te twijfelen aan de bedoeling van die mannen. Worden wij hier niet in een hinderlaag gelokt? Maar zoals het spreekwoord zegt “Als de nood het hoogst is, dan is de redding nabij”. Plots duikt een groot bord op met opschrift “HITGEHEIM”. Oef!!! En nog geven de mannen het niet op. Zij escorteren ons tot voor de deur van de receptie.

P1200398Aan politiemensen een fooi geven doet men uiteraard niet. We vragen wel om een afscheidsfoto, en dat staan ze gewillig toe. Onze informatie of zij kinderen hebben wordt bevestigd. Voor die kinderen een fooi geven, dat moet dan wel kunnen. En de fooi wordt gretig aangenomen. En wij zijn meer dan gelukkig dat we uiteindelijk onze bestemming bereikt hebben.

P1200400We worden begroet door Collen, die niet begrijpt waarom die twee polimannen met ons kwamen doen. We krijgen een inschrijvingformulier toegestoken, en ook een wit wijntje als welkomstdrankje.

P1200408We krijgen te horen wat hier allemaal kan en niet kan. Er is zelfs een fiets ter beschikking, die we ten alle tijde mogen gebruiken.

P1200403We krijgen twee kamers naast elkaar toebedeeld. De nummers 11 en 12.

P1200404We hebben ook een groot gemeenschappelijk terras. Met een prachtig 180° uitzicht op de omgeving.

P1200402Volgt nu ook de uitleg en praktische informatie van onze kamer. Hierbij zijn we er klaar voor om de volgende paar dagen hier comfortabel door te brengen.

P1200407Vanavond worden we hier in het restaurant verwacht o 19 u. Alle kamers zijn ingenomen en zo zit het restaurant ook volledig ingevuld. De manager geeft aan het gezelschap wat uitleg bij het menu. Omdat het zondag is staat dit menu volledig in het teken van de lievelingsgerechten van Nelson Mandela.

IMG_8945 Wat we op ons bord krijgen ziet er niet altijd duidelijk uit, en onze serveuze Martha kan ook niet veel duidelijkheid scheppen. Ze heeft ook nog wat problemen met de betekenis van gekoelde sijn. Ze kot aandraven met een ijsemmer waar de fles helemaal niet in kan. Maar ja… we zijn in Afrika. En Martha, alhoewel een beetje hopeloos, blijft zeer lief.

IMG_8947Mandela had wel heel speciale voorkeuren…

IMG_8949Het dessert echter, maakt veel goed.

IMG_8951Onze dames genieten ervan. Na het dessertje trekken we zo vlug mogelijk naar onze kamer. Morgen moeten we immers om 6 u het bed uit, wegens onze eerste safari.

Zaterdag 22 Februari. Uitstap naar St Francis Bay.

IMG_0642Jawel, hier zitten we in een self catering. Dit wil zeggen; zelf voor het ontbijt zorgen. Om 8 uur staan de eitjes al roerklaar.

IMG_0641In afwachting op de geroerde eitjes reeds een beetje werken aan de blog. Zodat de achterstand niet te groot wordt.

P1200339Tegen 11 u komen Luc en Dominique ons ophalen. Onze dames willen eerst eens naar het shopping center van Jeffreys Bay. Volgens info die Hilde kon inwinnen bij haar vriendinnen moeten hier wel een paar heel speciale shopkes huizen.

P1200325Die vriendinnen hebben inderdaad niet gelogen. ‘t Is hier van shop in… shop out.

P1200326Veel prularia…

P1200333… maar ook heuse kunst. Deze viskoppen zijn vervaardigd uit tientallen stukjes recuperatiemateriaal.

P1200331Dat wil Luc wel eens van dichterbij bestuderen.

IMG_0608Wegens een nakende verhuizing als we terug in België arriveren hebben Hilde en ikzelf besloten, ja bijna gezworen, om gedurende deze reis niets te kopen. Luc en Dominique waren getuige van deze afspraak. In één van die shops hangen zeer mooie huisnummers, waar je niet kan omheen kijken. Zoiets kan je toch niet laten liggen… Belofte ten spijt. Luc is echter getuige van dat koopje, en hij legt het wel vast op de gevoelige plaat zeker… Misschien moet ik nu wel voor altijd horen en zien dat ik mij aan mijn woord niet kan houden.

IMG_3154Twee winkels verder koop ik voor 10 ZAR (ongeveer 60 eurocent) een fluitje. Het prulletje produceert een zeer scherp geluid; dit kan dienstig zijn als ik nog eens verloren loop. Heeft Luc dat weeral gezien en weeral vastgelegd.

P1200357Tijd nu om door te sjeezen naar St Francis Bay.

IMG_3165Onderweg kunnen we niet nalaten om een stopje te nemen aan een township. Het is zaterdag, dus geen school. Her en der staan groepjes kinderen ons enthousiast te begroeten.

IMG_3157Uiteraard staan ze graag op de foto.

P1200336Aangekomen in St Francis Bay. Maar waar moeten we nu het eerst naartoe?

P1200328Deze pancarte liegt er niet om. Er is overal wel iets nieuws te zien.

P1200369We hadden graag een boottochtje op de kanalen gemaakt. Maar wegens de hevige stormwind zijn alle boottochten afgelast. De meeste vissersboten zijn dan ook niet uitgevaren.

IMG_0624Er is inderdaad bijna geen activiteit in de haven.

IMG_0618We gaan dan maar een restaurantje opzoeken, en aan één van de kanaaltjes belanden we bij Quaside, een pizza restaurantje.

IMG_3147De plafondluchters zijn hier vervaardigd van omgekeerde emmers met kristallen oorringen aan. Onze dames vinden dit een prachtig idee.

ZZZZEn wat eten we in een pizza restaurantje? … Juist… Goed geraden.

IMG_3139Zouden we ook iets drinken bij die pizza? Een glaasje witte wijn “Fat Bastard”.

P1200350Koffie nemen we liever aan de vissershaven. Kwestie van het uitzicht.Maar het is zaterdagnamiddag, en alles is reeds dicht.

IMG_0614Aan een man met een spliksplinternieuwe Volkswagencamionette informeren we of hij onze gewezen orkestleider Francis Bay gekend heeft. En of St Francis Bay daar misschien iets mee te maken heeft. De kerel is van hier, maar hij hoort het donderen van St Francis Bay tot in België.

P1200358We lopen nog wat rond in de haven. Hilde heeft weeral een kunstkader ontdekt waarin ze kan poseren voor haar volgende verjaardaginvitatie.

P1200366Het is ons al opgevallen dat veel van de boten hier uitgerust zijn met lange rijen lampen. Bij navraag schijnen dit boten te zijn die in de late avond met touristen uitvaren. Wanneer het dan gans donker wordt, en de lampen worden aangestoken, dan komen de octopussen naar de oppervlakte.

IMG_8937Als bij toeval komen we op een plaatsje terecht waar men publiciteit maakt met die octopus ervaring. Dat willen we ook wel meemaken. Maar geen geluk; nog altijd te veel wind.

Z8We krijgen hier wel nog te zien wat we allemaal zullen mankeren…

Z7… en nog

Z6… en nog.

P1200318We rijden terug naar Jeffrys Bay. In de hoop dat we daar misschien een boottochtje kunnen maken met het bootje van onze B&B eigenaar. Bijna aangekomen passeren we onze vertrouwde township. Zoals steeds is Bompa ontstuimig blij als hij ons ziet passeren. De man zit er van ‘s morgens vroeg tot ‘s avonds laat in een stoel gekluisterd. Waarschijnlijk is hij verlamd en wordt hij daar neergedropt. Om te genieten van de passage.

P1200373We besluiten dan maar om er een rustige zaterdagavond van te maken. Iedereen in z’n eigen huisje. Beetje overschotjes, koekjes en snoepjes voor avondmaal. Boekje lezen, blog bijwerken, valiezen pakken voor morgen, en zo passeert de avond heel rustig.

P1200374Tegen 22 u is de wind volledig gevallen, en zetten we ons zelfs nog een kwartiertje op ons terras. Onze buren zijn vanavond aangekomen. In de nachtelijke belichting ziet hun villa er stralender uit dan ooit. Het zwembadwater is helblauw en de witte muren zorgen voor een prachtig contrast. Om 22u30 zoeken we ons beddeke op. Slaapwel.