Maandag 2 Maart 2020. Ontdekking van de Swartbergpass.

P12115259uur. Alhoewel Hermne buiten een tafel heeft opgesteld, verkiezen we toch binnen het ontbijt te nemen. Croissant,fruitsalade, muesli, yoghourt, eitje met spek; meer moet dat niet zijn. Om 10 uur zijn we klaar voor onze rit naar de Swartbergpas.

P1211685We kiezen voor de R407, maar wanneer Hilde de eerste struisvogeld bemerkt weet ze dat we op de verkeerde baan zitten. Rechtsomkeer terug naar Oudtshoorn, en dan de juiste weg, de R328 op.

P1211577De bergketen Swartberg vormt een natuurlijke scheiding tussen de weelderige valleien van de Klein Karoo en de droge vlaktes van de Groot Karoo.

P1211602Lange tijd reisde men met een boog om de ruige bergen heen. Totdat de briljante Zuid-Afrikaanse ingenieur Thomas Baine een eeuw geleden besloot om dwars door de keten een pas te maken: de Swartberg Pass.

L1320346De 27 kilometer lange grindweg loopt via steile haarspeldbochten naar ‘Die Top’ van 1.583 meter. We komen langs adembenemende uitzichten, diverse landschappen, beekjes en bloemenzeeën.

P1211586De golvende pieken van de Swartbergen versieren de horizon. Langzaam verandert de verharde weg in grind en rijden we steil naar boven de berg op. Na elke haarspeldbocht verbazen we ons opnieuw over het uitzicht op de Kleine Karoo, de dorpen en landbouwgronden.

P1211590Eenmaal “Die Top” bereikt en genoeg kiekjes gemaakt, gaan we te voet het plateau van de berg op. Hier neemt de Swartberg Pass ons mee langs enorme bergpieken en rotswanden, exotische bloemen en planten.

P1211619Op die top ontmoeten we een Vlaming die al 29 jaar officiële gids is, en die in Oudtshoorn woont. Roeland is zijn naam.

L1320369Vandaag is hij op schok met een sympathiek koppel uit La Reunion. In feite zijn het Parijzenaars die al tien jaar hun stad zijn ontvlucht. Beu van de politiek, de stakingen en, en, en…

P1211547Roeland geeft ons een paar tips over hoogtepunten die we hier zeker niet mogen missen.

IMG_3319Hij deinst er zelfs niet voor terug om recht op een bank te gaan staan, opdat we toch maar zijn uitleg goed zouden begrijpen.

P1211548En inderdaad… we vallen van de ene verbazing in de andere.

P1211544Bijwijlen klimmen en klauteren,…

P1211613…soms met de voeten door het water.

P1211606Met mijn open schoenen is dat niet zo erg.

P1211612Anderen hebben daar meer moeite mee.

P1211573Hier zijn waarschijnlijk jagers gepasseerd.

P1211568Voor we terug vertrekken laat ik nog een boodschap achter voor de volgende generatie.

P1211585Nu beginnen we aan de afdaling en wordt het landschap steeds weelderiger.

IMG_3354De man met deze mooie ezelkar maakt een stop, en dat doen wij dan ook maar.

L1320450Die kar loont inderdaad een fotostop.

P1211598Een portretje van onszelf in zo’n mooi landschap kan er ook wel af.

P1211539En het blijft maar mooie landschappen regenen.

L1320393Uiteindelijk komen we aan bij Prince Albert, een authentiek plaatsje met oud-Hollandse invloeden.

IMG_1231Buiten de hoofdstraat is hier niet veel te bespeuren. We gaan toch even onze dorst lessen op het terras van Swartberg Hotel.

P1211629We zijn nog niet neergezeten, of de Roeland en zijn gezelschap komen er ook aan. En Roeland is precies goed bevriend met onze serveuze.

P1211627Dominique en Hilde sharen een sandwich…

IMG_1229… Luc en ik houden het bij een milkshake.

L1320421We zijn hier vlug rond in Prince Albert, moest het niet zijn… Inderdaad, we kennen hier een koppel in dit stadje, Sophia en Booley. En daar willen we wel eens naar toe. Zij waren drie jaar geleden bij ons op bezoek in België. Booley heeft hier een mooie metaalconstructie atelier, alhoewel hij dat gewoon smisse noemt.

L1320402Booley is de echte kunstsmid avant la lettre. Hoe ingewikkelder het ontwerp, hoe liever hij het uitvoert. Momenteel is hij een verdiep aan het optrekken in zijn atelier. En daar hoort een wenteltrap bij.

L1320398Van die trap heeft hij een maquette gemaakt, en trots als iets toont hij ons elk detail.

L1320414Echtgenote Sophia had een mooie shop met annex een weverijtje in het centrum van Prince Albert. De eigenaar van het gebouw echter kreeg andere plannen, en Sophia moest noodgewongen naar een andere locatie uitkijken.

L1320408Uiteindelijk besliste het koppel om zowel de shop als de weverij te verhuizen naar de industriezone waar Booley zijn Striking Metal heeft.

L1320417Die omschakeling zit momenteel in de eindfase.

IMG_1246Er zijn reeds een paar handweefmachines terug in productie.

IMG_1261Daar hoort wel een woordje technische uitleg bij.

IMG_1257De afgewerkte producten zijn handgeweven tapijten in echte mohairwol.

P1211650Deze dame kennen we ook al meer dan vijf jaar. Zij werkt de boorden van de tapijten af.

P1211652En ze kan heel goed zingen. Kerkelijke liederen. Ze bemerkt mijn vragende blik, en heft hierop direct haar eerst lied aan.

P1211653De inpaksters vallen onmiddellijk in. Als we nu de ogen sluiten zouden we kunnen in een kerk zitten.

L1320397De productie van die mohairtapijten is voor meer dan de helft voor Amerika bestemd. Wij hebben nog een hartelijk gesprek met Sophia. Intussen is het echter wel hoogtijd tijd om onze weg te vervolgen.

P1211642We verlaten Prince Albert met goede gevoelens.

P1211640Weeral enkele kilometer verder passeren we een klein dorpje; Kaarstroom. Loont ook de moeite voor een korte stop.

L1320426De township van het dorp is vele malen groter dan het dorp zelf.

L1320439Hier denken we ineens dat we nog een pak rennerspetjes in voorraad hebben.

L1320434Het is dus “het” moment.

L1320438Het werkt ook weer aanstekelijk. Van langs alle kanten komen ze uitgekropen.

L1320432Als ze maar gelukkig zijn.

L1320426We nemen afscheid van het dorpje en de leuke pagadders.

L1320455Nog een uurtje huiswaarts. Maar er zit wel nog een struisvogelstop tussen.

P1211685Nieuwsgierig als ze zijn komen ze tot aan de prikkeldraad.

Z5We zijn amper één uurtje thuis, en daar staat de taxi alweer. Ditmaal om ons naar restaurant “Nostalgie” te voeren.

Z9We eten bijna allemaal verschillend. Ofwel spaghetti…

Z6… met z’n tweeên lamsbout…

Z7… en dan nog eenmaal struisvogel filet.

Z8De dames nemen een koffie voor dessert, en de heren kiezen voor een Dom Pedro Amarula of een Dom Pedro Wiskky. Voor ons vieren betalen we hier omgerekend 56 €, of omgerekend 16 € per persoon. Betaalbaar zou ik zeggen.
Tot morgen…

Een gedachte over “Maandag 2 Maart 2020. Ontdekking van de Swartbergpass.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *