Zaterdag 30 Maart. Markt in Komatiepoort en verjaardagsfeestje van Herman.

P1144829Als we om 8u30 voor het ontbijt naar de Kudu Lodge van de Sutterkes rijden kruisen reeds een paar zebra’s ons pad. En in onze Ford zit er precies ook een zebra; streepje, streepje, streepje.

P1144835Sutterke hangt reeds door zijn raam om ons te verwelkomen.

P1144838De ontbijttafel staat gedekt alsof het groot feest is…

P1144826Maar het is ook groot feest. Immers, vandaag vieren we Herman’s verjaardag. Hij is gestart met de eerste dag van het laatste jaar in “Club Seven”. Het happy birthday weergalmt tot ver buiten de Kudu Lodge.

P1144847Daar hoort uiteraard Champagne bij. Herman krijgt een fles toegestopt en ook een groot broodmes om de fles te sabreren.

P1144844Herman vindt het geraadzamer dit sabreren over te laten aan Sutterke. Aan zijn houding en zijn handeling is het te zien dat Paul dit regelmatig doet.

P1144851Rode Champagne… ‘t is eens iets anders. Santé Herman, en nog vele gelukkige jaren!

P1155024Plotseling horen we buiten gestommel. Er staan enkele zebra’s te trappelen aan de afsluiting. De beestjes hebben blijkbaar honger.

P1155022Odile komt onmiddellijk met een koekje aandraven. De zebra’s hebben niet de minste schrik van dat ander streepjeswezen.

P1155006Ikzelf kom ook met een snee brood aandraven. Mijn laatste druppeltjes circusbloed stuwen door mijn aderen, en ik tracht dat sneetje aan te bieden met mijn mond.

P1155007Tegen de tijd dat Hilde mij op het gevaar van van mijn onderneming kon wijzen, is de overdracht al gebeurd.

P1155055Op zaterdag is er wekelijkse markt in het nabijgelegen dorp Komatiepoort. Volgens Paul en Nadine moet er dan nogal wat bedrijvigheid zijn. We gaan dus een kijkje nemen.

P1155054Inderdaad, het gaat er hier nogal aan toe. Een wirwar van mensen en dingen.

P1155049Herman is direct op zoek naar een paar cadeautjes voor de thuisblijvers.

P1155070Moeders met kindjes…

IMG_3997Bijwijlen zijn de verkoopsters zeer vermoeid…

P1155052Terwijl mama werkt ligt deze kleuter te rusten op een houten bank.

P1155056De bakkies worden volgeladen met alles en nog wat.

P1155044Deze zit geladen met kippen.

P1155068Eieren uit de eerste hand…

IMG_3973Ik koop twee eitjes en verloot ze onder de omstaanders. Dat hebben ze precies nog niet veel meegemaakt.

P1155083Tomaten vers van ‘t land.

P1155080Volle kamionladingen marktgangers worden aan- en afgevoerd.

P1155086Deze kleuters laten de drukte voor wat ze is, en genieten van hun lego blokjes.

P1155100Tegen 13 u nemen we de terugweg. Aangekomen in Malelane houden we halt bij “The Deck restaurant”.

P1155103Nogmaals toasten op Herman.

P1155101Met onze serveuze Enough maken we het ene grapje na het andere. tot we eindigen met enough is enough.

IMG_5153Met z’n vijven krijgen we elk een pannetje scampi’s. Voor de twee anderen ofwel lam ofwel chicken burger. Twee flesjes Van Looveren Sauvignon blanc vervolledigen het geheel.

P1155112Het restaurant ligt aan de Crocodile river, en de overkant van de rivier is het Krugerpark. Gilles en Odile lopen regelmatig eens naar het terras in de hoop een of meerdere diertjes te spotten.

P1155110Al snel worden ze op hun wenken bediend. Een prachtige waterbok komt voor hun verrekijker paraderen.

P1155118Nog niet klaar met die bok, en komt zich daar ook een olifant aanstellen.

P1155116Gilles haalt ons van de tafel om het dier te komen bewonderen. Gelukkig heb ik mijn telelens bij, hetgeen resulteert in deze mooie foto.

P1155097Intussen is Paul in het restaurant aan het verbroederen met twee boeredames. Hij belooft die dames dat hij zal helpen de boer te redden.

P1155123We rijden terug naar Marloth park. Onderweg maken we een stop in de SPAR om wat vast en wat vloeibaar proviand te kopen voor vanavond.

IMG_5156Eenmaal terug in Marloth Park gaan we nog een tochtje maken in de omgeving van de rivier. Onze Big Five honger is nog niet gans gestild.

P1144831Ditmaal met minder succes. Op uitzondering van een paar zebra’s valt er niet veel te rapen.

P1155137De avond zal hier terug in het teken van Herman’s verjaardag staan. Tegen 19 u komt Hilde al aandraven met de bubbles. Keuze tussen wit en rosé. Als dat maar goed afloopt…

IMG_5160Tegen dat de coupkes gevuld zijn, zit de jarige reeds in het zwembad. Nogmaals santé Herman!

P1155134Het zal al langsom leuker worden.

P1155142De avond kan niet meer stuk…

P1155162Door al dat spetteren van Herman ligt de boord van het bad spekglad. Odile wil Herman’s glas aannemen, maar ze glijdt uit op die natte rand, en ze komt in het water terecht. Gelukkig zonder kleerscheuren.

P1155145Geen minuut later krijg ik van hetzelfde laken een natte broek. Ook zonder noemenswaardige fracturen.

P1155155Einde goed… al goed.

P1155177Sutterke verwelkomt Herman terug op het droge.

P1155190We genieten de rest van de avond van lekkere stukjes pizza en van nog enkele drankjes. En Herman ziet dat alles onder controle is. Een verjaardag om niet licht te vergeten.

Vrijdag 29 maart. Een dagje Afrika tussen de wilde dieren.

FullSizeRenderOm 8u30 grandioos ontbijt in Kudu lodge, de privé lodge van Paul en Nadine De Sutter. Iedereen zit er welgezind bij.

P1144773Vandaag willen we het Krugerpark in om wilde dieren te spotten.

P1144806Van bij het ontbijt lijft professionele gids Paul De Sutter, alias Sutterke, ons reeds in bij de dierenwereld. Aan de hand van de foto’s welke hij reeds nam, en die nu zijn muren sieren, weet hij ons te vertellen wat we vandaag (misschien) gaan te zien krijgen.

P1144798We moeten niet ver rijden, want in ons eigenste Marloth park stoten we reeds op een kudu.

IMG_2999Aan de ingang van het park vinden we borden met alle aanduidingen waar zowel vandaag als gisteren bepaalde dieren werden gespot.

P1144777De giraffes kunnen we niet mankeren… welke mooie statige dieren.

P1144780Eentje schijnt er te poseren voor de foto.

IMG_2858Een zebra in pyjama toont zijn achterkant.

IMG_2870Dit wrattenzwijn ziet er niet al te appetijtelijk uit.

IMG_3076Aan een grote waterpoel willen twee krokodillen neuze neuze doen.

IMG_3148Als apotheose krijgen we nog de koning van het dierenrijk gepresenteerd, gevaarlijk dicht…

P1144794Tegen 17 uur zijn we terug verenigd in onze lodge, en wordt er een rustpauze ingelast. Tijd om de emoties van het dierenrijk te verwerken.

P1144787Hilde droomt dat ze “the big five” heeft gezien…

 

P1144803Rond 19 uur, bij het vallen van de duisternis, wordt het hoogtijd voor een apéritiefje aan het zwembad.

P1144809De belevenissen van de voorbije dag worden bovengehaald.

P1144810Voor vanavond is er een dineetje gepland bij Amazing River view. Gilles is voor de gelegenheid BOB van dienst.

P1144814Door het park langs de rivier begeven we ons naar het restaurant.

IMG_5138Het loopt weeral uit op een smakelijke, gezellige avond. We zullen weten van wat gedroomd.

 

Donderdag 28 Maart. Vlucht naar Johannesburg en rit naar Marloth Park bij Paul en Nadine De Sutter.



Versie 2Vanmorgen om 6 uur uit de veren. Immers om 10u20 hebben we onze vlucht vanuit George naar Johannesburg.

P1144700Na het ontbijt vlug nog een afscheidsfoto. Dit verblijf bij Roger, Greta en Just for 2 was wel veel te kort. Een volgende keer blijven we hier een ganse week. Bij deze zijn onze gastheren dus verwittigd.

P1144699Scheiden doet lijden.

P1144703Onze Nissan zit afgeladen vol.

IMG_3837Gilles heeft het moeilijk met het afscheid aan Wilderness. De plaats waar hij letterlijk van de grond ging.

P1144708Onze Nissan inleveren bij Europcar verloopt ook al vlot. Eén uur later ontvang ik reeds een mail met de eindafrekening en het bewijs dat we niets van schade hebben aangebracht. Herman staat als allereerste in de rij bij de Kulula ticket balie om in te schepen.

P1144707Hilde is intussen nog volop aan het schikken, herschikken en nogmaals schikken van onze bagage.

P1144710Stipt tot op de minuut mogen we naar onze Boeing 737 (???).

P1144716En voor we het goed en al beseffen hangen we al in de lucht.

P1144727Anderhalf uur later krijgen we reeds Johannesburg in zicht.

IMG_3828Gilles en Odile gaan de formaliteiten afhandelen bij First, de verhuurmaatschappij van onze nieuwe wagen. Het is immers Gilles die vanuit België de wagen huurde.

FullSizeRenderHerman is er klaar voor.

P1144744France, de bediende aan de balie is super gedienstig. Hij bezorgt zelfs een niet te betalen upgrade.

P1144742En dat is’em dan. Een blauwe Ford bakkie met plaats voor vijf personen. En ook super veel bagageruimte.

P1144748Herman heeft deze morgen drie broeken boven elkaar getrokken om ruimte te besparen in zijn koffers. En nu wil hij er zo vlug mogelijk twee uitdoen. Hilde speelt voor paravan.

P1144751Geen plezante start voor onze chauffeur Gilles. De eerste kilometers zitten we midden een zondvloed. In een dergelijk weer zal het ongeveer vijf uur duren voor we Marloth Park bereiken.

IMG_3889Het is bijna donker als we bij de Sutterkes in Xeni Lodge arriveren. Gelukkig is het gestopt met regenen.

IMG_5141Hilde en ikzelf kennen de Sutterkes reeds vele, vele jaren. De kennismaking tussen Herman, Gilles en Odile met de Sutterkes verloopt vlekkeloos. Het ijs is vlug gebroken, en we gooien het in de emmer.

P1144754We zitten op het overdekt terras aan het zwembad. Gilles moet zich geen twee maal laten pramen om een duikje te wagen.

IMG_2819Vanavond gaan we onze aankomst inzegenen Phumula Lodge op een paar kilometer van onze lodge. Een inzegening start altijd met echt en natuurlijk water.

IMG_5135Alhoewel alle gerechten met foto staan afgebeeld op het menu, is de keuze toch nog moeilijk. We kiezen allemaal voor een steak Madagascar en hiermee is de kous voor vandaag af.

 

 

Woensdag 27 Maart. Een dagje Wilderness opsnuiven.


IMG_5058Heerlijk ontwaken in onzer Kingfisher cottage bij Just for 2.

IMG_2625Op het terras naast ons is Odile al bokjes aan het opsporen in de grote vlei.

P1144666We worden verwelkomd door Greta en haar kat, en uiteraard ook door Roger. Omdat we goede vrienden zijn hoeven we ons ontbijt niet zelf klaar te maken, en kunnen we bij hen privé ontbijten.

IMG_3704We zijn er helemaal klaar voor…

P1144524In de keuken legt Roger de laatste hand aan een héél speciale eierkoek.

IMG_3703Fier als een gieter komt hij z’n eiertaart presenteren en verdelen aan het gezelschap.

P1144533Gedurende en na het ontbijt worden plannen besproken voor de dag van vandaag. Aan de hand van computerbeelden weet Roger ons een en ander aan te bevelen.

P1144537Voor de liefhebbers gaat het eerst een uurtje richting strand en zee.

IMG_2651Opletten geblazen; zeer verraderlijke golven.

P1144637Gilles brengt alles in beeld.

IMG_2631Herman mediteert over de jonge man en de zee…

IMG_2642Intussen heeft Gilles een zandpeetie gemaakt…

IMG_2646… met een pluim achter zijn oor en een ASS petje op zijn hoofd. Noël Demeulenaere zal content zijn.

P1144568Deze morgen vertelde Roger een vreemd verhaal van een kluizenaar die in een verlaten grot een soort paleiswoning heeft gebouwd. Daar willen we nu met z’n allen heen. De Kaaiman’s grot ligt op de overkant van de oude spoorlijnbrug waar vroeger de tjoe tjoe trein over stoomde. En die grot kunnen we alleen maar bereiken door de volledige spoorlijnbrug te voet over te steken.

P1144659Niets kan ons tegenhouden. Wij willen kluizenaar Clifford en vooral zijn paleis zien.

P1144563Op het einde van de brug moeten we nog door een lange tunnel.

P1144544En daarna nog 800 meter door planten en struiken.

P1144547Greta heeft zich goed beschermd tegen de zon…

P1144534…en Herman heeft het petje van die zandpeetie opgezet.

IMG_3712We zijn bijna aangekomen. Een laatste rustpauze…

IMG_3752Onder een grote plataanboom denk ik Clifford ontdekt te hebben. Maar bij nadere informatie schijnt het een lotgenoot te zijn. Deze kerel geeft zich uit als kunstenaar. Dagelijks produceert hij één schilderij. Vandaag schilderde hij het huisje van ‘s werelds beste restaurant; “Wolfgat” in Paternoster.

IMG_2754Intussen heeft onze kunstenaar Johan ook al een ASS petje op zijn hoofd. Uit dankbaarheid doet hij mij zijn schilderij van vandaag voor een habbekrats van de hand. Maar eerst nog een beetje laten drogen… Kom het maar ophalen als je terug bent van de grot.
FullSizeRenderEen paar minuutjes later staan we voor de grot van  kluizenaar Clifford. Als dat geen speciale kerel is… Hij vraagt een kleine bijdrage. Eenmaal dat geregeld trekt de man zijn grot binnen, en moeten wij tien lange minuten aan de ingang wachten tot hij terug is. Achteraf bleek dat hij eerst nog een honderdtal kaarsen moest aansteken.

P1144579Uiteindelijk is het zo ver. We mogen de grot in. En wat we hier te zien krijgen grenst aan het ongelofelijke. Met duizenden kleine spulletjes heeft Clifford decors gebouwd.

P1144600We lopen door een wirwar van gangen en zaaltjes. Eénmaal wanen we ons bij de waarzegster…

P1144588… een andere maal in een spookkot.

P1144585Soms verdwalen we in al die verschillende ruimtes, om dan plots terug elkaar te ontmoeten tussen de schelpjes, bloemetjes, poppetjes, ja zelfs pollepels.

IMG_2677Odile gaat helemaal op in deze sprookjeswereld.

P1144605In elk hoekje zitten détails verscholen, soms opvallend…

P1144598… soms subtiel verscholen tussen de rotsspleten.

P1144604En dan plots… door het profiel van een hert gewei zien we weer de blauwe lucht. Het einde van onze mooie droom is nabij.

P1144573Langs de leefruimte van Clifford komen we terug in de bewoonde wereld. Was me dat een belevenis…

FullSizeRenderToch nog even een Wiske en een woordje in het gedenkboek.

IMG_3751Nu nog de schilderij ophalen bij Johan.

P1144565En dan de lange weg terug.

IMG_3749Regelmatig een kiekjes stop.

P1144632Hier gaat Gilles er zelfs bij liggen…

IMG_2739Maar als je achteraf het resultaat ziet, dan mocht hij er wel even voor gaan liggen.

P1144624Hoe roester, hoe fotogenieker.

P1144613We naderen weeral de lange spoorwegbrug.

P1144626We krijgen terug zicht op de Oceaan.

P1144608Hier zouden we uren kunnen blijven.

IMG_0904Voor de rest van de namiddag gaat het terug naar “Just for 2″. Immers, morgen moeten we het vliegtuig op. Na meer dan twee maand onderweg moeten de valiezen grondig vliegklaar gemaakt en gewogen worden.

IMG_5550Hier hoort ook een fotootje bij vanop het terras van onze cottage.

IMG_3818Voor vanavond komt Roger weeral aandraven met een leuk voorstel. In een restaurant hier dichtbij in Hoekwil treedt elke woensdagavond een (vrij vertaald) Ezelskar Boerenorkest op.

17814623_905511806258245_6141912325639953794_oDie mannen moeten een heel speciale muziek produceren. Iedereen akkoord om daarheen te gaan? Zonder twijfel!

P1144671Pas binnen, en we zitten al volop in de ambiance.

P1144679De muzikant links met het handharmonica weet ongelofelijke klanken uit zijn instrument te toveren.

FullSizeRender 2We beleven hier een mooie avond. We genieten van heerlijke wraps, burgers en lasagnes. Bij de afrekening gaat de caissière bijna met mijn ganse fortuin aan de haal. Het is uiteraard maar een grapje waarmee we vrolijk de keet kunnen verlaten.