Vrijdag 22 Maart. Uitstap naar Swartberg Pass en verkenning in Prince Albert.

IMG_4926Om 8u30 uitgebreid ontbijt op terras van Karoo Lodge.

IMG_4924Bovenop zijn ontbijt krijgt Herman nog een massagesessie van petekind Gilles.

P1133656Om 10 u vertrekken we met onze Nissan in 4×4 richting Swartberg Pass. Binnen de kortste keren zitten we op een adembenemend mooie slingerende weg.

P1133663De lange ongeasfalteerde baan kronkelt door een eindeloos golvend, ruw landschap dat beelden oproept van oude westerns en wilde indianenverhalen.

P1133648Odile is al aan het fantaseren voor zo’n indianenverhaal…

P1133645Herman regeert over dit terrein…

P1133668Hilde staat klaar om van de grond te gaan…

P1133664En Odile gaat al helemaal de lucht in.

P1133654De spectaculaire weg werd in de jaren 1880 – 1890 aangelegd door de bekende wegenbouwer Thomas Bains, die aan de slag ging met zo’n tweehonderd gedetineerden en enkele karrenvrachten springstof.

IMG_4928Af en toe oppert men het idee om de stofweg te asfalteren, maar de plaatselijke bewoners zijn daar absoluut tegen, bang dat het unieke karakter van hun Pass verloren zou gaan.

IMG_3278Je kan blijven fotograferen, en nog, en nog, en nog…

FullSizeRenderEen foto op het topje van de 2.100 meter hoge Swartberg Pass.

FullSizeRender 2… en nog eentje…

IMG_0889Herman mag er ook eens bij…

IMG_3280Zo wijds als de bergen rondom ons.

P1133674Hilde en haar I-Phone.

P1133708Tegen de middag komen we terug in Prince Albert. Oorspronkelijk heette het stadje Albertsburg., maar toen het in 1845 de gemeentelijke status verwierf werd het omgedoopt tot Prince Albert, naar de echtgenoot van de Britse koningin Victoria.

IMG_4930Hier nog wat meer details over de benaming “Prince Albert”.

go1490257We gaan een lunchke nemen in de tuin van Restaurant “Lazy Lizard”.

P1133694Kelner Denzill voert vlot onze gerechtjes aan. Hamburger, broodje ham en kaas, penne en een slaatje.

P1133693Na de lunch een uurtje platte rust aan het zwembad van onze Karoo Lodge.

P1133698In een zwembroekje en een boekje in het zwembadhoekje. Vakantie ten top.

P1133718Na dat uurtje platte rust trekken we terug het stadje binnen.

P1133705Prince Albert is een uitzonderlijk mooi plattelandsstadje. Het grootste deel van de bewoners zijn inwijkelingen, vaak buitenlanders die gecharmeerd werden door de rust en de romantiek die er heerst.

IMG_3326De sfeer is er relaxed en toch levendig, vooral door de creativiteit van de vele kunstzinnige zielen die er een nieuw leven zijn begonnen.

09a206ead9662a8e6abff2329a5bf442Karoo Looms is hier een weverij die we al tien jaar kennen. Eigenares Sophia Booley is zelfs al bij ons op bezoek geweest in België. Hier stappen we uiteraard op af.

P1133733In de weverij is iedereen verrast ons terug te zien.

P1133734De blijdschap druipt er af…

P1133735Bij de minste insinuatie naar een song steken ze in groep van wal met enkele prachtige misliederen. Hartverwarmend.

IMG_3332Intussen is Sophia ook binnengelopen en kunnen we wat herinneringen ophalen. Ze weet te vertellen dat ze tegen volgend jaar met de weverij naar een andere locatie zullen verhuisd zijn.

P1133709De angora- en de merinosschapen zijn de trots van deze streek. Zij leveren het beste lamsvlees. Tot op de openbare vuilnisketels krijg je ze in beeld.

P1133715En de merinoswol van Prince Albert is van ongelofelijk goede kwaliteit, en wereldvermaard. In de weverij van Sophia, Karoo Looms, wordt deze wol verweven tot prachtige stoffen en tapijten.

P1133710Het ganse proces komt hier aan bod. Van het handmatig spinnen…

P1133731… tot het weven…

P1133711… en het scheren van de pooldraden.

IMG_3321We trachten de verschillende stadia van zo dicht mogelijk te volgen.

home_hero_05Mooie tapijten in zachte en onverslijtbare merinoswol.

IMG_3333Naast de weverij heeft Sophia ook nog een winkeltje, waar ze aan de toeristen allerlei textielproducten aanbiedt. Voor de gelegenheid werd het winkeltje omgedoopt naar de naam van onze kleindochter. (LEONIE)

P1133749We nemen afscheid van Sophia, van haar personeel en van Karoo Looms. Nu nog wat ons hart ophalen in de hoofdstraat, waar van alles te beleven valt.

P1133751Barbecue midden op het trottoir. Dat kan hier ook.

P1133704Onze Unimog waarmee we vanavond op toer gaan staat ook al in de straat.

P1133721Galerij in… galerij uit…

P1133720Hilde zou ook wel een duik willen nemen.

P1133754Op het trottoir worden wij onverwachts aangesproken door een dame in zwarte cape.

P1133757

 

De dame beweert een afstammelinge van de geesten van Prins Albert te zijn. Ze nodigt ons uit om binnen een uurtje in de avondschemering een wandeling te maken door de straten van het dorp. En dit in gezelschap van die geesten van de prins. Ze zal ons laten kennismaken met de personages die hier in de loop der jaren hebben hebben gewoond, en van hun geesten die hier niet weg willen.

IMG_3334Spijtig genoeg moeten we passen voor deze ghost tour, want we liggen reeds vast voor de Unimog tour.

P1133724Industriële kunst schijnt ook kunst te zijn. We lopen nog in een galerij waar tal van deze toestanden te bewonderen zijn.

Prince_Albert_Swartberg_Hotel_entranceHet is bijna 18 uur, dus hoogtijd om naar de samenkomst voor onze Unimog tour te trekken. Plaats van afspraak; receptie van Swartberg Hotel. Maar wat krijgen we daar te horen?…………… De tour kan vanavond niet doorgaan wegens afwezigheid van de gids. Potverdorie nog aan toe! Waarom hebben jullie ons dan niet verwittigd? Gisteren moesten we ons telefoonnummer afgeven, dus kon je ons wel opgebeld hebben.

P1133769Niet getreurd. We gaan een uurtje vroeger dan voorzien naar het restaurant van het hotel, de “Green Prince”. Odile leest onze toekomst voor de volgende dagen in Hilde’s handpalm.

P1133762Ons tafeltje is nog niet beschikbaar in het restaurant, en de ober stelt voor ons op het terras van de Gin bar te installeren. Er staat een mooie frangipani plant aan het terras, en één van de frangipanibloemen nestelt zich in het haar van Odile.

P1133772Wat hoort er thuis in een gin bar; een gin natuurlijk. Met aangepaste tonic en frangipani.

P1133776Op jullie gezondheid!

P1133771Grootvader/peter en kleinzoon/petekind in een leuke discussie.

P1133744En de mooie hond des huizes; die keek ernaar en zag dat het goed was.

IMG_4933Intussen staat ons tafeltje in het restaurant reeds op ons te wachten. Kelner Miel komt reeds met onze Sauvignon aandraven.

IMG_3342We kiezen voor elk wat wils. De stroom valt weeral uit, maar Swartberg Hotel heeft zelf een generator. Zo blijven we elkander helder zien.

P1133782Alhoewel volle maan wordt het toch geen sinecure om ons bed te vinden. Maar uiteindelijk lukt het toch.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>