Maandag 2 Maart 2020. Ontdekking van de Swartbergpass.

P12115259uur. Alhoewel Hermne buiten een tafel heeft opgesteld, verkiezen we toch binnen het ontbijt te nemen. Croissant,fruitsalade, muesli, yoghourt, eitje met spek; meer moet dat niet zijn. Om 10 uur zijn we klaar voor onze rit naar de Swartbergpas.

P1211685We kiezen voor de R407, maar wanneer Hilde de eerste struisvogeld bemerkt weet ze dat we op de verkeerde baan zitten. Rechtsomkeer terug naar Oudtshoorn, en dan de juiste weg, de R328 op.

P1211577De bergketen Swartberg vormt een natuurlijke scheiding tussen de weelderige valleien van de Klein Karoo en de droge vlaktes van de Groot Karoo.

P1211602Lange tijd reisde men met een boog om de ruige bergen heen. Totdat de briljante Zuid-Afrikaanse ingenieur Thomas Baine een eeuw geleden besloot om dwars door de keten een pas te maken: de Swartberg Pass.

L1320346De 27 kilometer lange grindweg loopt via steile haarspeldbochten naar ‘Die Top’ van 1.583 meter. We komen langs adembenemende uitzichten, diverse landschappen, beekjes en bloemenzeeën.

P1211586De golvende pieken van de Swartbergen versieren de horizon. Langzaam verandert de verharde weg in grind en rijden we steil naar boven de berg op. Na elke haarspeldbocht verbazen we ons opnieuw over het uitzicht op de Kleine Karoo, de dorpen en landbouwgronden.

P1211590Eenmaal “Die Top” bereikt en genoeg kiekjes gemaakt, gaan we te voet het plateau van de berg op. Hier neemt de Swartberg Pass ons mee langs enorme bergpieken en rotswanden, exotische bloemen en planten.

P1211619Op die top ontmoeten we een Vlaming die al 29 jaar officiële gids is, en die in Oudtshoorn woont. Roeland is zijn naam.

L1320369Vandaag is hij op schok met een sympathiek koppel uit La Reunion. In feite zijn het Parijzenaars die al tien jaar hun stad zijn ontvlucht. Beu van de politiek, de stakingen en, en, en…

P1211547Roeland geeft ons een paar tips over hoogtepunten die we hier zeker niet mogen missen.

IMG_3319Hij deinst er zelfs niet voor terug om recht op een bank te gaan staan, opdat we toch maar zijn uitleg goed zouden begrijpen.

P1211548En inderdaad… we vallen van de ene verbazing in de andere.

P1211544Bijwijlen klimmen en klauteren,…

P1211613…soms met de voeten door het water.

P1211606Met mijn open schoenen is dat niet zo erg.

P1211612Anderen hebben daar meer moeite mee.

P1211573Hier zijn waarschijnlijk jagers gepasseerd.

P1211568Voor we terug vertrekken laat ik nog een boodschap achter voor de volgende generatie.

P1211585Nu beginnen we aan de afdaling en wordt het landschap steeds weelderiger.

IMG_3354De man met deze mooie ezelkar maakt een stop, en dat doen wij dan ook maar.

L1320450Die kar loont inderdaad een fotostop.

P1211598Een portretje van onszelf in zo’n mooi landschap kan er ook wel af.

P1211539En het blijft maar mooie landschappen regenen.

L1320393Uiteindelijk komen we aan bij Prince Albert, een authentiek plaatsje met oud-Hollandse invloeden.

IMG_1231Buiten de hoofdstraat is hier niet veel te bespeuren. We gaan toch even onze dorst lessen op het terras van Swartberg Hotel.

P1211629We zijn nog niet neergezeten, of de Roeland en zijn gezelschap komen er ook aan. En Roeland is precies goed bevriend met onze serveuze.

P1211627Dominique en Hilde sharen een sandwich…

IMG_1229… Luc en ik houden het bij een milkshake.

L1320421We zijn hier vlug rond in Prince Albert, moest het niet zijn… Inderdaad, we kennen hier een koppel in dit stadje, Sophia en Booley. En daar willen we wel eens naar toe. Zij waren drie jaar geleden bij ons op bezoek in België. Booley heeft hier een mooie metaalconstructie atelier, alhoewel hij dat gewoon smisse noemt.

L1320402Booley is de echte kunstsmid avant la lettre. Hoe ingewikkelder het ontwerp, hoe liever hij het uitvoert. Momenteel is hij een verdiep aan het optrekken in zijn atelier. En daar hoort een wenteltrap bij.

L1320398Van die trap heeft hij een maquette gemaakt, en trots als iets toont hij ons elk detail.

L1320414Echtgenote Sophia had een mooie shop met annex een weverijtje in het centrum van Prince Albert. De eigenaar van het gebouw echter kreeg andere plannen, en Sophia moest noodgewongen naar een andere locatie uitkijken.

L1320408Uiteindelijk besliste het koppel om zowel de shop als de weverij te verhuizen naar de industriezone waar Booley zijn Striking Metal heeft.

L1320417Die omschakeling zit momenteel in de eindfase.

IMG_1246Er zijn reeds een paar handweefmachines terug in productie.

IMG_1261Daar hoort wel een woordje technische uitleg bij.

IMG_1257De afgewerkte producten zijn handgeweven tapijten in echte mohairwol.

P1211650Deze dame kennen we ook al meer dan vijf jaar. Zij werkt de boorden van de tapijten af.

P1211652En ze kan heel goed zingen. Kerkelijke liederen. Ze bemerkt mijn vragende blik, en heft hierop direct haar eerst lied aan.

P1211653De inpaksters vallen onmiddellijk in. Als we nu de ogen sluiten zouden we kunnen in een kerk zitten.

L1320397De productie van die mohairtapijten is voor meer dan de helft voor Amerika bestemd. Wij hebben nog een hartelijk gesprek met Sophia. Intussen is het echter wel hoogtijd tijd om onze weg te vervolgen.

P1211642We verlaten Prince Albert met goede gevoelens.

P1211640Weeral enkele kilometer verder passeren we een klein dorpje; Kaarstroom. Loont ook de moeite voor een korte stop.

L1320426De township van het dorp is vele malen groter dan het dorp zelf.

L1320439Hier denken we ineens dat we nog een pak rennerspetjes in voorraad hebben.

L1320434Het is dus “het” moment.

L1320438Het werkt ook weer aanstekelijk. Van langs alle kanten komen ze uitgekropen.

L1320432Als ze maar gelukkig zijn.

L1320426We nemen afscheid van het dorpje en de leuke pagadders.

L1320455Nog een uurtje huiswaarts. Maar er zit wel nog een struisvogelstop tussen.

P1211685Nieuwsgierig als ze zijn komen ze tot aan de prikkeldraad.

Z5We zijn amper één uurtje thuis, en daar staat de taxi alweer. Ditmaal om ons naar restaurant “Nostalgie” te voeren.

Z9We eten bijna allemaal verschillend. Ofwel spaghetti…

Z6… met z’n tweeên lamsbout…

Z7… en dan nog eenmaal struisvogel filet.

Z8De dames nemen een koffie voor dessert, en de heren kiezen voor een Dom Pedro Amarula of een Dom Pedro Wiskky. Voor ons vieren betalen we hier omgerekend 56 €, of omgerekend 16 € per persoon. Betaalbaar zou ik zeggen.
Tot morgen…

Zondag 1 Maart 2020. Van Knysna naar Oudtshoorn. (120 km)

IMG_9141Deze morgen een uurtje vroeger uit bed. Het is immers zondag, en de mannen willen naar de mis.

IMG_9140Onze “Ile de pain” heeft sluitingsdag op zondag. Zo trekken Luc en ik naar “La turbine” in het gebuurte. De dames blijven wat langer slapen.Ze zullen deze voormiddag de koffers pakken en na het ontbijt nog een wandeling maken.

IMG_9139Ook niet mis als je het mij vraagt. Keuze zat.

IMG_9138Pal naast één van de ontbijttafels hangt een pin-up van onze vriendin Marinda Combrinck uit Calitzdorp. Leuk!

P1211484Om 9u20 arriveren we aan het kerkje van Hornlee. The Christian Faith Mission.

P1211488Iedereen wordt hier met open armen ontvangen. Wij zijn hier wel de enige blanken, maar we zijn graag geziene gasten.

P1211491We worden nog gevraagd om onze namen in een logboek te schrijven. Zo kan de priester bij het begin van de preek, ons officieel verwelkomen.

P1211494Stipt om 9u30 vangt de ceremonie aan. Het orkest maakt een oorverdovend lawaai, en de hallelouia’s vliegen rond ons oren.

P1211496De liederen volgen elkaar in snel tempo op, en tussenin wordt er geroepen en getierd om The Lord.

Schermafbeelding 2020-03-05 om 23.17.52De hysterie bereikt stilaan haar hoogtepunt, en de armen vliegen in versneld tempo de lucht in.

P1211493Een beamer projecteert de teksten, opdat wij ook zouden kunnen meezingen. Hetgeen we dan ook luidkeels doen.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 06.50.50Intussen werden wij officieel verwelkomd door de priester.

Schermafbeelding 2020-03-05 om 23.19.42Na de preek van 35 minuten komt dan “le moment suprème”. We worden allemaal een stukje brood en een plastic bekertje wijn (?) toegestopt. Ik fluister de dienaar die dit rondeelt toe dat ik dit niet durf aannemen. Maar de man toont expliciet dat ik dat gerust kan aannemen.Ik neem dus zowel het broodje als het bekertje aan.

Schermafbeelding 2020-03-05 om 16.50.28Wanneer een tijdje later één van de priesters het brood begint te eten en de wijn begint te drinken is bij mij reeds alles binnen. Shame on me.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 07.14.05Zelfs de kindjes hebben een bekertje wijn gekregen.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 06.50.11Nu gaat de andere priester nog maar eens een lange preek houden. Ditmaal over de huwelijksrelatie. Schijnbaar bestaat overspel ook in Afrika. Iedereen die zich aan één of andere overtreding heeft schuldig gemaakt kan dit eventueel direct komen biechten.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 06.46.57En waarempel; trekt daar een man naar voor, en begint hij tamelijk luid zijn zonden te belijden aan de priester. Intussen speelt het orkest weer vollen bak, zodat de andere kerkgangers niets horen van de belijdenis.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 07.12.57Deze kleine meid trekt er zich niets van aan, en ze loopt ononderbroken rondjes.

Schermafbeelding 2020-03-06 om 06.49.28Na meer dan twee uur loopt de mis op haar einde. Maar alle gehuwde paren en alle kinderen worden verzocht om nog even te blijven voor een soort namis.

P1211501Service is out. Maar wegens de zittenblijvers zijn ze met weinigen om naar buiten te komen.

P1211502Iedereen terug naar zijn huisje in de township. En wij gaan onze vrouwtjes oppikken op Thesen Island.

P1211509We hebben hen wel heel wat te vertellen over alles wat we bijgeleerd hebben.

P1211505We laden onze koffers in en verlaten onze nostalgische locatie. Richting Oudtshoorn. In de auto genieten we van onze lunch; koekjes en spuitwater. Is eens iets anders. Intussen is de buitentemperatuur opgelopen tot 36 graden.

1113Aangekomen in struisvogelstad Oudtshoorn hebben we wel een probleempje om onze B&B Karoo Sun te vinden. Spijts we er reeds vorige jaren verbleven.

P1211527We rijden de oprit op, en daar staat gastvrouw Hermine ons reeds met open deuren op te wachten. Leuk weerzien.

P1211522Intussen sleurt echtgenoot Rheinhart onze koffers naar de respectievelijke kamers. En willen of niet… we moeten een welkomstdrankje aannemen.Intussen informeert Rheinhardt of ik nog steeds consul ben. Ofwel zit hij volledig op het verkeerde spoor, of… zou ik hem indertijd misschien iets wijs gemaakt hebben?

P1211520Een beetje verkennen van de accommodatie…

1112Het is inderdaad een mooi complex.

L1320310We hebben een mooi terrasje…

P1211524… met mooi uitzicht op de tuin.

P1211689En onze kamer mag er ook best wezen.

IMG_9155Gastvrouw Hermine beveelt ons “The black swan” aan als uitstekend restaurantje. Ze reserveert niet alleen het restaurant, maar ook een taxi die ons om 19 uur zal afhalen. Het is zelfs een gratis shuttle van het restaurant zelf.

IMG_9151Er zijn er die kiezen voor stuisvogel. We zitten immers in de struisvogelstad…

IMG_9153… anderen kiezen voor de specialiteit van het huis;lamsschouder…

IMG_9150…en nog anderen houden het bij roze zalm. Iedereen is blij met zijn keuze. Om 21u30 staat de shuttle opgewarmd om ons naar onze heimstee terug te brengen.

IMG_9157Het is zondagavond. Dus nog een Face time met de familie in België. En om 22u30 liggen we weeral in bed. Voorbeeldig hé!

Zaterdag 29 Februari 2020. Dagje rond het Waterfront van Knysna.

IMG_9115Terug ontbijt op onze vaste stek; Ile de pain.We krijgen een (onverwachte) babbel met een dame die komt vragen of alles naar wens verloopt. En we komen al vlug te weten dat zij, samen met haar man, hier 18 jaar geleden op kleine schaal gestart zijn.

P1211421Alles wat hier geserveerd en/of verkocht wordt is ter plaatse klaargemaakt.

IMG_9110Vier jaar geleden sloeg het noodlot toe, en is de ganse bakkerij en ook de verbruikzaal volledig afgebrand.De broer van onze dame is architect; binnen de kortste keren heeft hij een nieuw ontwerp gemaakt, en acht maand later kon “Ile de pain” terug heropenen.

IMG_1133Madame weet ook nog te vertellen dat ze hier niet minder dan 45 personen in dienst hebben. Onze lieve dienster Nafeza is daar eentje van.

P1211435Nadien een stevige wandeling tot aan het Waterfront.

P1211434Het is wel een tijdje stappen, maar in dergelijk landschap is dat niet erg.

P1211449Als we het “Waterfront” bereiken worden we overstelpt door zwermen jonge gasten in zwemkledij.

P1211445En wat blijkt? Er is vandaag een interscholen kampioenschap waterpolo aan gang.

P1211443Tientallen hogescholen (hoërskool in het Afrikaans) en honderden leerlingen zijn met busjes naar hier afgereisd.

P1211444Heeft daar een kapoen de twee umlautpuntjes wel overschilderd zeker…

P1211441De magen beginnen te zagen. Maar oesters zien we met drie van ons vier wel niet zitten…

P1211473Het is intussen middag. De honger is nog niet verschroeiend, maar een glaasje water, milkshake, koffie of milkshake is nu misschien wel een goede keuze.

P1211453Zo’n milkshake is eten en drinken…

P1211454… en kij smaakt nog ook! Er komt zelfs een handje in beeld om een beetje mee te helpen.

P1211461Een lange wandeling terug naar huis. Op verschillende plaatsen zijn amateur vissers actief hun hobby aan het uitoefenen.

P1211437Luc legt alles vast op film…

IMG_3260En dan terug stappen, stappen en stappen.

P1211468Uiteindelijk bereiken we terug het vasteland.

P1211466Nu nog de loopbrug over, en we zijn (bijna) aan ons optrekje.

P1211414Op de laatste loopbrug is een soort photoshoot aan de gang. Met een regenboogkleurig zwart model.

P1211464Dicht bij onze deur staat een kanariegele Porsche. Hier ontdekken we voor het eerst dat gepersonaliseerde nummerplaten in Zuid-Afrika ook kunnen.

P1211417Na een lange wandeling terug thuis. Nu efkes uitblazen op ons terrasje.

P1211478Hilde is nog steeds onder de indruk van de photoshoot van daarnet. Zij wil ook een shoot maken, maar dan van de architectuur van ons gebouw. Op een haartje na ontsnapt ze aan een nat pak en dito I-Phone.

IMG_1169Het is al bijna 13 u, en we besluiten zelf onze lunch samen te stellen. Deze foto is ook het resultaat van Hilde’s photoshoot van daarnet.

IMG_9122In een mum van tijd wordt van alles aangevoerd. Chips, yoghourt, koffie, water. Ja, zelfs een flesje wijn.

IMG_1171‘t Is eens iets anders.

P1211480Het wordt een namiddagje genieten, niksen, bloggen, … voor elk wat wils. Luc stuurt nog een mail naar Isabelle, met het relaas van het bezoek aan haar huisje in de township. Ikzelf constateer dat ik al langsom verder achterop loop met mijn verslagen. Maar we zijn in vakantie, dus… niets van aantrekken.

IMG_9130Voor vanavond hebben we een reservatie lopen in restaurant NGUNI in Plettenberg. We moeten dus weeral 30 km heen en evenveel terug. Maar Luc lacht dit weg als een niemendalletje.

IMG_9133We genieten met z’n tweeën van een heerlijke kingklip vis…

IMG_9135… en voor de anderen een lekkere struisvogel steak.

P1211412En dan terug naar ons huisje op T42 Thesen Island. Slaapwel iedereen.